Почему Америка не в состоянии покончить с чумой?

  • 15 октября 2015
чума

Прошло уже 50 лет с тех пор как американцы высадились на Луне, но в США люди по-прежнему умирают от болезни, которая опустошала Европу в средние века. Почему Америка не в состоянии окончательно покончить с чумой?

Черная смерть, как называли чуму в прошлом, привела к гибели около 50 миллионов человек в Европе и Азии в XIV веке. Она уничтожила половину населения тогдашней Европы.

Последняя по счету эпидемия чумы в Лондоне произошла в 1665 году, когда от болезни погибли 20 процентов населения города. В XIX веке в Индии и Китае происходили крупные эпидемии чумы, в ходе которых погибло более 12 миллионов человек.

Однако эта страшная болезнь остается непобежденной. Она то и дело вызывает эпидемии на Мадагаскаре, в Демократической республике Конго и в Перу. Но удивительнее всего, что она продолжает убивать людей в США.

Только в этом году в США было отмечено 15 случаев заболевания чумой, четыре из которых закончились смертью заболевших. Это выше средних годовых показателей, которые составляют семь случаев в год.

Возбудитель чумы, бактерия yersinia pestis, впервые была завезена в США в 1900 году торговыми судами, на борту которых находились чумные крысы.

Как говорит сотрудник Всемирной организации здравоохранения Дэниэл Эпстайн, в начале века в крупных портовых городах Западного побережья эпидемии чумы случались очень часто. Но последняя такая эпидемия произошла в 1925 году в Лос-Анжелесе. Она распространилась на сельских крыс и мышей и таким образом закрепилась в США.

Чума, которая обычно передается от животных человеку блохами, приводит к гибели 30-60% заболевших при отсутствии лечения, но в случае ранней диагностики хорошо поддается лечению антибиотиками.

_____________________________________________________

Чума

  • Более 80% случаев заболеваний в США относится к самой распространённой форме болезни - бубонной чуме, которая поражает лимфатические узлы и приводит к гангрене
  • Существуют еще две формы чумы - септическая, которая ведет к заражению крови, и легочная
  • Диагностика чумы на ранних этапах заболевания может быть затруднена, так как симптомы ее в течение первых трех-семи дней напоминают симптомы гриппа

_____________________________________________________

Чаще всего заражение чумой происходит летом, когда люди проводят больше времени на природе.

"Мы советуем прибегать к средствам защиты от укусов блох и не подходить к останкам животных в опасных районах", - говорит Эпстайн.

К таким опасным районам относятся штаты Нью-Мексико, Аризона, Калифорния и Колорадо. Все случаи чумы в этом году зарегистрированы в этих штатах, а официальной границей распространения болезни является 100-й меридиан.

Image caption Суслики являются главными распространителями болезни на западе США

"Суслики являются основными носителями чумы, а они обитают к западу от 100-го меридиана, - говорит сотрудник центра инфекционной безопасности в Университете Питтсбурга доктор Амеш Адалья. - География и климат западных районов США благоприятствуют им, а тот факт, что они являются социальными животными, способствует распространению возбудителя чумы".

Именно наличие диких животных, к которым относятся также хорьки и канадские рыси, делает такой трудной борьбу с распространением этой болезни в Северной Америке.

Единственной инфекционной болезнью человека, с которой удалось полностью покончить, является оспа, которая не существует у животных. То же самое относится и к полиомиелиту, который остается распространенным только в двух странах - Афганистане и Пакистане. ВОЗ работает над искоренением полиомиелита во всем мире и в сентябре объявила, что он более не представляет опасности в Нигерии. Однако в Сирии с началом гражданской войны зафиксированы новые случаи этого заболевания.

Image caption В Йосемитском заповеднике регулярно проводится обработка почв с целью борьбы с блохами

"Пока мы не уничтожим грызунов, чума останется с нами", - говорит Эпстайн.

С другой стороны, ученые из Национального центра дикой природы сотрудничают с заповедниками в создании вакцин для сусликов и хорьков, которые любят нашивку с арахисовым маслом.

Image caption Хорьки также подвергаются массовой вакцинации в США

Создана также отдельная вакцина для хорьков, которая требует инъекций. Поэтому исследователи надеются, что на территории большинства американских заповедников удастся покончить с чумой.

В целом поиски эффективной вакцины ведутся очень активно, так же как и методов ранней диагностики.

Причиной этого является тот факт, что чума признана биологическим оружием категории А. Опасность того, что возбудитель чумы будет использован для разработки бактериологического оружия, остается высокой.

Новости по теме