Пионеры глубин и их знаменитые погружения

  • 19 октября 2015
Подводный робот Ariane Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Французские инженеры испытали гибридный подводный робот-беспилотник в марте 2015 года

Мы уже писали о том, как инженеры и океанографы работают над созданием уникального батискафа, сделанного целиком из стекла. Если этот проект окажется успешным, он займет достойное место в ряду подводных аппаратов, потребовавших от создателей нестандартных технических решений.

Корреспондент BBC Future вспоминает о прославленных аппаратах, вошедших в историю покорения Мирового океана.

(Другие статьи сайта BBC Future на русском языке)

Батисфера (1930 год)

Правообладатель иллюстрации Getty

О самых глубоких участках океана человечеству было практически ничего не известно до первой половины XX века.

В ходе различных исследовательских экспедиций - к примеру, знаменитого плавания британского корвета "Челленджер" в 1870-х годах - проводились замеры океанских глубин, но кто там живет, так и оставалось загадкой.

В 1928 году американский изобретатель Отис Бартон начал разрабатывать аппарат, который мог бы достичь недоступных обычным подводным лодкам глубин.

У проекта Бартона была и конкретная цель: британский натуралист Уильям Биби как раз нуждался в подходящем аппарате для исследования океанского дна в районе Бермудских островов.

В итоге Бартон построил сферическое устройство, способное выдержать гигантское давление, и оснастил его иллюминаторами из кварцевого стекла, чтобы Биби мог как следует рассмотреть загадочных подводных обитателей.

Пионеры глубин

Правообладатель иллюстрации Science Photo Library

В 1930 году Бартон и Биби осуществили первые погружения - для начала они опустились всего на 14 метров, чтобы убедиться в том, что батисфера не пропускает воду. В следующие четыре года они опускались куда глубже.

15 августа 1934 года исследователи нырнули на 923 метра - почти на километровую глубину. Это достижение оставалось рекордным до 1949 года.

Успех батисферы подтвердил изначальную догадку Бартона о том, что корпус сферической формы лучше всего способен противостоять огромному давлению водной толщи.

FNRS (1948 год)

Правообладатель иллюстрации Esby CC BY 2.0Wikimedia

После Второй мировой войны самые значимые шаги в деле освоения глубин сделала Бельгия.

В военное время технологии строительства подводных лодок развивались быстрыми темпами, и германские субмарины типа XXI, к примеру, могли погружаться почти на 250 метров.

Бельгийский батискаф FNRS-2 поставил несколько рекордов - в отличие от батисферы Бартона и Биби, они опускались и поднимались обратно на поверхность без помощи троса и установленной на надводном судне лебедки.

Ученый Огюст Пикар разработал аппарат, состоящий из двух частей: сферической батисферы для экипажа и поплавка в форме подводной лодки, заполненного бензином.

Для подъема на поверхность батискаф сбрасывал балласт. FNRS-3 в 1954 году установил мировой рекорд, погрузившись более чем на четыре километра недалеко от побережья Сенегала.

"Триест" (1960 год)

Правообладатель иллюстрации Getty

Заветной целью океанографов всегда была Марианская впадина, самая глубокая точка мирового океана. Ее глубина - почти 11 километров. Гора Эверест скрылась бы в ней без всякого следа, и от ее вершины до поверхности моря еще осталась бы пара километров.

Батискаф "Триест", напоминающий увеличенную версию FNRS, был сконструирован опять-таки Огюстом Пикаром, на этот раз при активном участии его сына Жака.

Пикар-младший стал и основным пилотом батискафа, вместе с ним погружался американский подводник Дон Уолш.

Исследователи попытались достичь глубочайшего участка Марианской впадины, "Бездны Челленджера", куда на тот момент еще не опускался ни один сделанный человеком объект.

Погружение в бездну

Правообладатель иллюстрации Getty

23 января 1960 года Пикар и Уолш приступили к осуществлению своего смелого плана. Батискаф опускался со скоростью почти в метр в секунду.

На девятикилометровой глубине треснул один из иллюминаторов сферы, но "Триест" все-таки достиг дна через 4 часа 47 минут после начала спуска.

Исследователи провели на дне около 20 минут и даже обнаружили там рыбу, похожую на камбалу.

Сейчас батискаф "Триест" выставлен в военно-морском музее в американской столице Вашингтоне, а фамилия Пикар вошла в историю не только океанографии: в его честь был назван капитан Жан-Люк Пикар из сериала "Звездный путь".

"Алвин" (1964 год)

Правообладатель иллюстрации Taollan82 CC BY 3.0Wikimedia

Трехместный батискаф "Алвин" был спущен на воду в 1964 году и с тех пор принял участие в целом ряде известных миссий.

Этот американский аппарат, внешне напоминающий помесь резиновой игрушки для ванной и небольшого буксира, осуществил более 4400 погружений, наблюдая океанскую живность и другие подводные объекты.

Конструктивно "Алвин" более маневренный, чем такие аппараты, как "Триест", и он способен разделяться надвое: в случае возникновения проблем капсула с экипажем может отдельно всплыть на поверхность.

В 1976 году в районе Галапагосских островов с "Алвина" впервые наблюдали так называемых "черных курильщиков" - перегретые потоки вулканической воды, в которых обитают необычные формы жизни.

Самой знаменитой миссией "Алвина" стало, пожалуй, погружение к обломкам "Титаника" в 1986 году - ученые тогда увидели судно впервые с момента его катастрофы в 1912 году.

"Мир" (1987 год)

Правообладатель иллюстрации Getty

В годы холодной войны советские ученые тоже разработали несколько моделей глубоководных аппаратов.

В 1987 году в Финляндии по их чертежам были построены "Мир-1" и "Мир-2". Эти аппараты способны погружаться на глубину в 6 километров с экипажем из трех человек - такого запаса прочности достаточно, чтобы исследовать 98% Мирового океана.

Как и "Алвин", "Мир-1" опускался к "Титанику": режиссер Джеймс Кэмерон использовал его для съемок одноименного фильма.

"Миры" исследовали глубины нескольких океанов, а также работали в Байкале - самом глубоком в мире пресноводном озере.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме