Новые данные о возрасте Млечного Пути рассказывают о его истории

  • 9 января 2016
Млечный путь Правообладатель иллюстрации MPIA
Image caption Млечный путь расширяется из центра к периметру уже в течение 13,6 млрд лет

Астрономы измерили возраст 70 тысяч звезд в нашей галактике - Млечном Пути - и нанесли результаты на галактическую карту.

Они подтверждают то, о чем космологи догадывались уже давно, - наша галактика расширяется, а самые древние звезды находятся в ее центре.

Новая галактическая карта, крупнейшая за всю историю астрономии, была представлена на 227-м заседании Американского Астрономического общества.

"Мы впервые с беспрецедентной точностью проследили, как формировалась наша галактика", - рассказала Би-би-си руководитель группы исследователей Мелисса Несс.

По ее словам, получен возрастной срез Млечного Пути, от центра галактики до крайних пределов галактического диска.

"Теперь мы имеем данные о возрасте звезд не только в плоскости диска, но также и в пространстве над плоскостью галактики", - сказала доктор Несс, которая работает в Астрономическом институте Макса Планка в Германии.

Для вычисления возраста каждой звезды астрономы сравнивали данные, полученные с двух телескопов.

Во-первых, данные поступали в рамках проекта "Апогей", который основан на использовании наземных телескопов, автоматически измеряющих излучение до 300 звезд одновременно в широком диапазоне электромагнитного спектра.

Однако только по спектрам звезд их возраст определить невозможно. Поэтому астрономы воспользовались данными, поступавшими от орбитального телескопа "Кеплер". Этот телескоп в течение долгого времени направлен на звездные скопления и может устанавливать массу звезды.

"Если нам известна масса звезды, мы можем определить ее возраст", - объясняет доктор Несс. Ученые смогли составить модель соотношения массы звезды и ее возраста к ее спектру.

Затем эта модель применялась для определения возраста остальных звезд, уже только с использованием их спектра.

"Речь идет о революционном достижении, потому что ранее возраст звезды только на основе ее спектра определить было очень трудно", - объясняет доктор Несс.

Другие методы определения возраста звезды - например, измерение скорости ее вращения - занимают очень длительное время.

Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Возраст звезды коррелирует с её массой и спектром

Все звезды, нанесенные на новую карту, относятся к категории красных гигантов. Как объясняет доктор Несс, эти звезды обладают очень большой яркостью и их легко наблюдать на галактических расстояниях.

Этот возрастной срез нашей галактики дает недвусмысленную картину: "Наша галактика начала свою историю в форме небольшого диска, который постоянно расширяется в направлении от центра".

"Мы уже давно подозревали нечто подобное, но теперь впервые получили инструментальное подтверждение этой модели роста на основе анализа возраста звезд практически по всему радиусу галактического диска, а не только звезд, ближайших к нашему Солнцу".

Новости по теме