Исследование: рост выбросов CO2 озеленил планету

  • 26 апреля 2016
Лес
Image caption Леса служат гигантскими сборщиками двуокиси углерода из атмосферы

Выбросы в атмосферу парниковых газов в результате человеческой деятельности в индустриальную эпоху привели к бурному росту лесов и прочей растительности по всей планете.

Как свидетельствуют результаты нового исследования, если представить всю дополнительную зелень, появившуюся благодаря росту количества углекислого газа, в виде ровного ковра, то он покрыл бы территорию, в два раза превышающую по площади США.

Теперь те, кто скептически относится к масштабам угрозы климатических изменений, указывают на то, что новое исследование подтверждает пользу выбросов парниковых газов для нашей планеты.

Однако исследователи указывают на то, что такой благотворный эффект для природы со временем сойдет на нет, и предупреждают, что негативные стороны роста содержания CO2, скорее всего, возобладают над позитивными.

Правообладатель иллюстрации BOSTON UNIVERSITY
Image caption На этой схеме видно, как сильно увеличилась в процентом отношении площадь зеленых массивов планеты с 1982 по 2015 год

Одни из ведущих авторов вышеупомянутого исследования, профессор Бостонского университета Ранга Минени, рассказал в интервью Би-би-си, что дополнительный рост лесов не сможет компенсировать глобальное потепление, подъем уровня Мирового океана и процесс его окисления, таяние ледников и ледяного покрова Арктики, а также предсказываемое некоторыми моделями усиление тропических ураганов.

Результаты исследования, в котором принимали участие 32 автора из 24 научных организаций 8 стран, были опубликованы в журнале Nature.

Этот отчет, озаглавленный "Рост зелени на Земли и его первопричины", основывается на данных, собранных за последние 33 года американскими спутниками, оснащенными приборами Modis и его предшественником AVHRR.

Сенсоры этих приборов зафиксировали от 25% до 50% дополнительного озеленения покрытых лесами территорий Земли, что ведет к замедлению климатических изменений, поскольку растительность интенсивно забирает из атмосферы излишний углекислый газ, отвечающий за повышение средней температуры.

Image caption Чем более теплым становится климат в средних широтах, тем более энергично произрастает зелень

При этом лишь 4% покрытых растительностью территорий Земли испытали сокращение количества зелени.

Это вписывается в "гипотезу Геи", выдвинутую независимым исследователем Джеймсом Лавлоком, предположившим, что атмосфера, почва, океаны и растения Земли являются единым саморегулирующимся организмом.

Джеймс Лавлок был одним из ученых, кто наиболее энергично призывал к срочным мерам по борьбе с глобальным потеплением, поскольку его последствия, как он полагал могут оказаться катастрофическими для планеты и населяющих ее живых организмов. Впоследствии, однако, он изменил свою позицию, заявив, что опасения были сильно преувеличены.

Согласно его воззрениям, Земля является саморегулирующейся системой, способной удерживать комфортный климат и химический состав для организмов, населяющих её.

По словам ученых, в таком буйном росте лесов играют роль сразу несколько факторов, включая климатические изменения (8%), повышение уровня азота в окружающей среде (9%) и изменения в методах ведения сельского хозяйства (4%).

Однако основным фактором роста лесов они называют использование растениями дополнительных объемов двуокиси углерода, поступающих в атмосферу в результате человеческой деятельности (70%).

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption В прежние геологические эпохи содержание СО2 в атмосфере было значительно выше, климат мягче, а лесов значительно больше, чем сегодня

Рост зелени обеспечивается за счет солнечного света, двуокиси углерода, воды и питательных веществ из почвы.

"Увеличение объемов растительности, отмеченное в нашем исследовании, способно фундаментально изменить циклы круговорота воды и углерода", - утверждает один из авторов работы, доктор Цзайчунь Чжу из Пекинского университета.

Его коллеги по исследовательской работе отмечают также, что ранее положительный эффект, который оказывает CO2 на рост лесов, уже приводился в качестве аргумента в пользу того, что сокращать выбросы двуокиси углерода не следует.

Соавтор исследования, профессор Эксетерского университета Пьер Фрилдингштайн, пояснил в интервью Би-би-си, что хоть Межправительственная группа экспертов по изменению климата (IPCC) и включила в свои модели поглощение атмосферного углекислого газа растениями, тем не менее этот фактор остается главным источником неопределенности всех будущих климатических моделей.

Правообладатель иллюстрации THINKSTOCK
Image caption Общее увеличение растительности эквивалентно 4 млрд гигантских секвой, самых крупных деревьев на Земле.

Потепление климата Земли приводит к повышению выброса двуокиси углерода за счет ускорения процессов гниения органических веществ в почве, таяния вечной мерзлоты, высыхания почвы и замедления процесса фотосинтеза, что потенциально грозит вымиранием тропических растений.

В свою очередь независимый ученый Ник Люис, часто критически отзывающийся о деятельности IPCC, заявил Би-би-си, что масштаб увеличения растительности оказался намного большим, чем предполагали предыдущие исследования.

"Из этого можно сделать вывод, что сделанные IPCC проекции уровня содержания углекислого газа в атмосфере оказались существенно завышены, что в свою очередь ведет к завышению предсказанных глобальных температур в моделях IPCC, даже если климат в самом деле так чувствителен к повышению уровней CO2, как эти модели предполагают", - считает Люис.

Профессор Джудит Карри, в прошлом возглавлявшая факультет Земли и атмосферных наук в Технологическом институте Джорджии, полагает что не следует отметать аргументы тех, кто выступает против доминирующей теории глобального потепления, поскольку их несогласие на самом деле отражает конфликт ценностей и предпочтение эмпирического подхода (то есть основанного на наблюдаемых фактах) гипотетическому - то есть базирующемуся на проекциях в соответствии с предложенными моделями.

"Эти разногласия находятся в центре общественных дебатов о климатических изменениях, и эти вопросы следует обсуждать, а не отметать", - подчеркивает профессор Карри.

Новости по теме