Новый инструмент детективных агентств: слежка из космоса

  • 19 мая 2016
Спутник на орбите Правообладатель иллюстрации Getty

Сегодня раскрывать дела частным сыщикам помогают современные технологии. Обозреватель BBC Future побывал в агентстве, которое использует новейший инструмент - спутники.

Нет сомнений, что поклонникам головоломных детективов Раймонда Чандлера было бы приятно узнать о реально существующем детективном агентстве, которым управляют целых два Раймонда.

Впрочем, в отличие от популярного чандлеровского героя, детектива Филипа Марлоу, Рэй Харрис и Рэй Парди не выслеживают неверных жен по дешевым мотелям.

Нет, эти двое работают "космическими глазами": первыми в мире они вывели детективный бизнес в космос и не делают из этого тайны.

В задачи Рэя и Рэя входит получение спутниковых фотографий в качестве доказательств, которые их клиенты предъявляют в судах: от споров о границах участков и праве проезда до обнаружения украденных автомобилей и незаконных свалок и подтверждения значительного экологического ущерба, нанесенного охраняемым болотам и древним лесам.

Парди, который по образованию является юристом в области космического права, и Харрис, географ, специализирующийся на использовании геопространственных изображений и баз данных, основали космическое детективное агентство Air & Space Evidence в октябре 2014 года.

Оба закончили Университетский колледж Лондона, а Парди сейчас работает в Оксфорде.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption В решении территориальных споров все чаще помогают новые технологии

Их серьезным преимуществом является знание спутников, передающих изображение, и юридической практики.

Технологии же могут приносить огромную пользу. "Благодаря съемке высокого разрешения (до 30 см) мы сегодня можем из космоса разглядеть почтовый ящик или крышку люка", - поясняет Парди.

Конечно же, их появление на детективном рынке разожгло любопытство публики. Основатели фирмы догадывались, что объявление об их проекте вызовет некоторый интерес, но не предполагали, что пресса настолько активно клюнет на новинку.

"Мы совершенно не ожидали такого ажиотажа: два месяца звонки шли один за другим. Нам позвонили почти все британские газеты, а также журналы и телекомпании, жаждавшие документальных съемок скрытой камерой. С телевидения нам звонят и сейчас", - говорит Парди.

Хватало, впрочем, и тех, у кого сложились совершенно неверные представления о процессе.

Телесериалы "Родина", "Призраки" и подобные им убедили многих в том, что всю поверхность Земли непрерывно снимают на видео, причем в невероятно высоком разрешении.

На первых порах детективам зачастую приходилось разъяснять возможным заказчикам, на что в действительности способны современные системы космической фотосъемки.

Например, женщина, подвергшаяся преследованиям, просила агентство установить личность подозреваемого: увы, из космоса сделать это невозможно.

Еще одна потенциальная клиентка хотела увидеть человека, который пробил гвоздями шины ее автомобиля.

Были и те, кто просил найти машины, замешанные в краже или ограблении банка, причем клиенты полагали, что с орбиты можно увидеть даже номерные знаки.

"Многие считали, что спутники снимают не только фото, но и видео, - рассказывает Парди. - Я не виню этих людей, ведь это так увлекательно, а технологии действительно развиваются быстро. Но не так быстро, как думают некоторые".

Фотопутешествие во времени

Спутники, записывающие видео, существуют, но их аппаратура уступает по уровню разрешения лучшим спутниковым фотоаппаратам и охватывает небольшую площадь поверхности планеты.

Например, проект Google под названием Terra Bella (раньше он носил имя Skybox Imaging) запускает на низкую орбиту группу фотоспутников Cubesat.

Они способны фиксировать на видео один и тот же участок Земли на протяжении 90 секунд, пока тот не выйдет из зоны съемки. Например, здесь вы можете увидеть видеозапись самолета, пролетающего над дубайским небоскребом "Бурж Халифа".

Когда группа увеличится до расчетных 24 спутников, авторы проекта планируют снимать одну и ту же точку много раз в течение дня. Но точные временные отрезки не обязательно окажутся теми, что нужны клиенту.

Одним из первых дел, за которое агентство получило гонорар, стал заказ жителя Калифорнии, у которого возник территориальный спор с соседом.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Космические снимки помогают найти незаконные свалки

Тот считал, что имеет право проезда по участку заказчика, и желал подтвердить это право официально, ссылаясь при этом на картографический онлайн-сервис.

"Просмотрев архив космических снимков за долгое время, мы выяснили, что никакой тропинки или дороги в этом месте раньше не было", - рассказывает Парди.

Такое фотопутешествие во времени стало возможным благодаря тому, что спутниковые операторы хранят космические снимки еще с 1970-х годов.

Сначала их разрешение было невысоким, но постепенно улучшалось, и в 1999 году изображения, на которых можно различить объекты размером меньше метра, официально стали доступны не только военным.

Сегодня можно получить четкое изображение еще меньших предметов – размером до 50 и даже 30 сантиметров.

Важнее всего в этом деле датировка снимка, и здесь ключевую роль играет опыт Парди в сфере космического права: он знает, как сделать из фото доказательство, которое можно использовать в суде.

"Мы должны доказать суду, что снимок можно использовать в качестве улики", - говорит он.

Для этого необходимо доказать, что изображение хранилось надлежащим образом и не подвергалось изменениям.

Космические снимки могут стать частью сложной цепочки улик. Air & Space Evidence часто привлекают к решению территориальных споров, и фотографии, как правило, помогают определить, какая из сторон права.

Но и агентство не всегда в силах помочь: облака, тени, кусты и заросли могут помешать разглядеть на важных исторических снимках ту линию, где проходил забор десять лет назад.

Однажды партнеров попросили проследить за нелегальной добычей песка на озере, имеющем статус охраняемой заболоченной местности в Европе.

Им удалось найти изображения, на которых было видно количество участков и масштаб работы землечерпалок, предоставить данные о количестве добытого песка, складированного вдоль берегов озера, и даже показать колебания объемов добычи в разные годы.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Спутниковая фотосъемка не обязательно поймает момент столкновения судна с ветряком, но может показать, какие корабли находились в то время в нужном районе

Air & Space Evidence также применяет в работе сателлиты, оснащенные радарами.

Прием отраженных от поверхности микроволн вместо света видимого спектра может использоваться для множества различных целей - например, слежения за перемещением украденного промышленного оборудования.

"Они также очень полезны, если надо быстро определить, достраивались ли дома и другие строения, - объясняет Парди. - Радар мгновенно определяет разницу в форме объекта".

Навигационные спутники системы GPS также помогают в работе, так как позволяют идентифицировать, например, корабли и отслеживать их маршруты.

Однажды агентство спросили, можно ли увидеть из космоса, какое судно столкнулось с установленным в море ветрогенератором.

Сам момент столкновения увидеть практически нереально, говорит Парди, но система слежения может помочь определить, какие суда находились в то время в нужном районе.

После этого выявить виновника помогут данные криминалистической экспертизы - например, следы содранной с корпуса краски.

Поиск свалок

Работа космических детективов все шире применяется и в другой отрасли - раскрытии экологических преступлений.

Например, в Ирландии необходимо было решить вопрос о вырубке древнего леса. Произошло ли это так давно, что наказывать уже некого, или все же недавно?

Хронометраж космических снимков четко показал, что лес исчез за несколько недель в 2014 году.

Все острее встает проблема незаконных свалок, и фото из космоса станут основным доказательством при обвинении нарушителей.

Недавно, например, в Северной Ирландии был обнаружен нелегальный полигон, на который было вывезено около 1,5 миллиона тонн отходов, в основном строительного мусора.

"Потенциальные потери от неоплаченного налога на свалки и стоимости очистки территории могут исчисляться сотнями миллионов фунтов стерлингов", - утверждает Парди.

Поэтому A&SE совместно с Интерполом и Европолом ищет способы привлечь финансирование для разработки методов, позволяющих использовать космические снимки для поиска незаконных свалок еще на стадии их возникновения.

"Мы хотим поймать их за руку", - поясняет Парди.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Спутники, которые предоставляют данные глобального позиционирования, помогут детективам будущего

Еще один проект, для которого партнеры ищут деньги, касается поиска с орбиты участков перекопанной земли: это поможет полиции искать человеческие захоронения.

Главная задача заключается в том, чтобы получить снимки, уровень разрешения которых будет достаточно высоким, чтобы помочь следствию.

Очевидно, что по мере повышения качества спутниковой фото- и видеосъемки у детективов, работающих в этой сфере, будут появляться все новые и новые возможности.

Все большее число спутников, способных передавать изображение (их запускают в первую очередь новые космические державы - Китай и Индия), возникновение целых созвездий бюджетных сателлитов Cubesat от Terra Bella и PlanetLabs, дополняющих уже существующие системы, означают, что космическая борьба с преступностью выходит на новый уровень.

Например, компания PlanetLabs утверждает, что после выведения на орбиту группы из 100 спутников она сможет ежедневно делать 50-гигапиксельный снимок всей поверхности Земли.

Однако в будущем увеличение числа спутников, ведущих фотосъемку, может негативно отразиться на неприкосновенности частной жизни, считает технический специалист лондонской инициативной группы Privacy International Ричард Тайнан.

"Спутники могут пересекать границы и наблюдать за жизнью общества в целом или отдельных людей", - предостерегает он, призывая к введению законов о защите частной жизни в этой сфере.

В своем мнении он не одинок. "Разрешение коммерческих спутников позволяет разглядеть предметы размером до 30 сантиметров, что уже практически равносильно слежке или военной съемке", - говорит Джоан Уилер, лондонский специалист по космическому праву и представитель венского Управления ООН по вопросам космического пространства в Великобритании.

"Все больше людей высказывают опасения по поводу такого рода съемки и настаивают на необходимости защиты данных и прав человека [в этой сфере]".

Еще не определена та грань, пересечение которой будет означать, что космические снимки нарушают закон о защите персональных данных.

Европейская комиссия разрабатывает политику в области защиты данных, полученных при наблюдении за поверхностью Земли.

Одна из предлагаемых мер - тщательная проверка перед публикацией любых изображений, содержащих объекты размером менее 2,5 м.

Но на сегодняшний день, по словам Уилер, план Еврокомиссии был отвергнут как создающий препятствия для конкуренции операторов на новом рынке.

Так что если вы, как писал Раймонд Чандлер в романе "Глубокий сон", живете в "славном местечке для того, чтобы иметь дурные привычки", будьте осторожны: кто знает, что сейчас летит по орбите над вами... и какое разрешение у его аппаратуры.

Новости по теме