Рептилию юрского периода готовятся показать в Оксфорде

  • 29 мая 2016
плезиозавр
Image caption Плезиозавры были современниками динозавров и исчезли вместе с ними

Это, пожалуй, самая большая головоломка на свете - сотни окаменевших костей разложены на полу в помещении Оксфордского музея естественной истории.

Профессор Хилари Кетчум занимается сборкой скелета гигантского плезиозавра, который обитал в океане миллионы лет назад.

На весь процесс у нее уходит более часа - скелет готов для выставки. Он дает ясное представление о гигантских размерах этой древней рептилии с ее крупными ластами и длинной шеей.

Правообладатель иллюстрации SPL
Image caption Так могли выглядеть плезиозавры

Морские ящеры плезиозавры были доминирующим видом в течение более ста миллионов лет, а затем исчезли в то же время, что и динозавры, примерно 65 миллионов назад.

Под Кембриджем найдены останки нового вида плезиозавра

Ученые знают далеко не всё о физиологии, анатомии и эволюции этих животных.

"Это рептилии, которые генетически связаны с другими рептилиями - динозаврами, крокодилами, ихтиозаврами и черепахами, например, но на самом деле мы не вполне знаем, каково их место на эволюционном древе", - говорит профессор Кетчум.

Правообладатель иллюстрации Cambridge Archeological Unit
Image caption Археологи вели раскопки поселения бронзового века и окаменевшие кости обнаружили случайно

Останки морского ящера обнаружили в каменоломне под Кембриджем близ города Уитлси палеонтологи из Оксфорда.

"Однажды один из членов группы нашел косточку от конечности в слое глины, - рассказывает Кетчум. - Затем они обнаружили еще несколько костей, а затем и весь скелет".

"Мы считаем, что этот скелет принадлежит новому виду, но даже если это не так, всё равно он очень необычный. Это очень редкие останки - плезиозавров находят нечасто, особенно такие почти полные скелеты".

Image caption Сотрудник лаборатории при музее Джулиет Хей тщательно и медленно расчищает от глины череп ящера

Этот плезиозавр получил кличку "Ева", хотя пол его остается неизвестным. Единственной находкой самки плезиозавра остается окаменевший скелет с останками эмбриона внутри.

Ева была обнаружена в 2014 году в слое почвы, который известен геологам под обозначением "оксфордские глины" - он относится к юрскому периоду и содержит множество ископаемых останков морских животных.

Оксфордские глины присутствуют на значительной части территории Англии и часто обнажаются при разработках почвы и камня в районе Оксфорда, Питерборо и Уэймута.

Image caption Результаты сканирования очень важны для определения вида древней рептилии

Именно в этих местах были сделаны самые знаменитые палеонтологические находки викторианской эпохи.

В лаборатории музея специалист по консервации Джулиет Хей осторожно удаляет остатки окаменелой глины с черепа рептилии с помощью скальпеля.

Череп до сих пор заключен в слои окаменелой глины, которые удаляются крайне медленно и тщательно, чтобы не повредить хрупкие кости и зубы.

Это деликатная работа, требующая железных нервов. Однако обойтись без нее нельзя, так как палеонтологи нуждаются в черепе рептилии для проведения дальнейших анализов.

Image caption Зубы плезиозавра выступают над слоем глины

До этого череп прошел через сканер в Королевском ветеринарном колледже в Лондоне с целью определения расположения костей черепа и зубов в массиве глины.

В Бристольском университете имеется более мощный томограф, который мог бы помочь раскрыть секреты этого плезиозавра и определить, принадлежит ли он к новому виду.

Полученная схема расположения костей черепа плезиозавра поможет Джулиет Хей более точно расчищать останки рептилии.

Надежды ученых на то, что обнаружен новый вид древнего морского ящера, крепнут с каждым днем.

Новости по теме