Орел и решка: как на евро попала сцена изнасилования

  • 21 ноября 2011
Евро в тисках
Image caption Греческие монеты уводят нас вглубь античной эпохи

В непростой период, когда единая европейская валюта переживает немало проблем, писатель и ученый Мэри Бирд решила взглянуть на то, о каких мифах и исторических фактах сообщают нам монеты евро разного достоинства.

На фоне макроэкономических дебатов о судьбе евро, большую часть которых, честно говоря, никто не понимает, среди всех этих разговоров об облигациях и рекапитализациях, дефолтах и двойной рецессии, никто ничего не говорит о самой валюте. Я имею в виду то, что мы собственно видим на европейских банкнотах и - в особенности - на монетах.

Взгляните повнимательнее на эти "орлы" и "решки", и вам откроется несколько обескураживающий взгляд на европейскую политику и историю, которая уходит корнями вглубь веков - к тому моменту, когда 2500 лет назад была предпринята самая первая попытка создать единый европейский монетарный союз.

Непрезренный металл

Как это ни парадоксально (учитывая события последних месяцев), прототип еврозоны первыми в середине 5 века до н.э. выдумали в античных Афинах именно древние греки.

Естественно, дизайн современных монет евро - это своего рода компромисс, поскольку монеты всегда, с момента своего изобретения, являлись национальными и политическими символами.

Правообладатель иллюстрации AP
Image caption Ватикану не пришлось долго ломать голову над тем, кого поместить на оборотную сторону монеты

Цари Лидии, государства на территории нынешней Турции, первыми отчеканившими металлические деньги в 600 г. до н.э., делали это не для того, чтобы облегчить людям совершение покупок или подстегнуть лидийскую экономику, а для того, чтобы похвастаться своим богатством, властью и государственностью с помощью характерной эмблемы в виде льва, выдавленной на обеих сторонах монеты.

И когда в 2002 году появились первые монеты евро, произошел своего рода компромисс символов между вновь созданным монетарным союзом и национальными государствами, в него входящими. Бумажные деньги, украшенные безликими видами европейской архитектуры - по большей части, арками и мостами, - должны были быть одинаковыми во всех странах. А вот монеты с одной стороны должны были являть общую карту Европы, но имели и свободную сторону для размещения на ней чего-то сугубо национального.

Монархии "Евролэнда" должны были, волей-неволей, разместить там изображение своего короля, королевы или великого князя; Ватикан, собравшись наконец что-то отчеканить, - папу; а вот остальные - от Австрии до Словении - могли выбрать что угодно из великого множества национальных эмблем и символов.

Некоторые решили не мудрствовать - как, например, Ирландия, выбравшая арфу и отпечатавшая оную на всех своих монетах - от большой, двухъевровой, до самой маленькой, достоинством в 1 цент. Эстония оказалась самой скучной из всех и поместила карту Эстонии.

Кто в Евролэнде чем гордится

Однако остальные страны решили показать себя. Франция, к примеру, отчеканила на некоторых своих евро бессменные "Свобода, Равенство, Братство", а на других - почему-то разгневанную Марианну, символ Французской Республики. "Решительность на ее лице показывает стремление к сильной нерушимой Европе", - вот как объясняет странное выражение на лице Марианны сайт Европейского центробанка.

Image caption Народный ирландский инструмент арфа красовался и на старинных ирландских монетах

Италия выбрала для монет разного достоинства различные предметы искусства и архитектурные памятники - такие как, например, Колизей – эта излюбленная арена для массовой резни красуется на итальянской пятицентовой монетке.

Австрия тоже предпочла разнообразить свои металлические деньги, в результате чего все они разные - где-то красуется портрет Моцарта, а где-то знаменитое здание венского Сецессиона, "являющееся символом зарождения новой эпохи и представляющего мост в новую монетарную эру", как утверждает ЕЦБ.

И все-таки греческие евромонеты дают самую большую пищу для размышлений. На монетах мелкого достоинства выбиты различные корабли; 10-, 20- и 50-центовые - воздают хвалу современному герою, сражающемуся за освобождение греков от турок, а вот монеты в 1 и 2 евро уводят нас вглубь античной эпохи.

И это неудивительно. Греческие политики неустанно поют песнь о своем классическом наследии. Я часто думаю, что эта ностальгия так же виновна в нынешнем состоянии, в котором оказалась Греция, как и растраты в общегосударственном масштабе.

И сейчас, должно быть, многие греки, оглядываясь назад, нет-нет да и задумаются: а правильно ли мы сделали, что выбрали для своих монет эти классические сюжеты? Не завела ли нас наша гордость слишком далеко?

Похищение Европы или..?

Что же там изображено? В центре греческой монеты в два евро - бык с девицей на спине. На первый взгляд, если вы не знакомы с древнегреческой мифологией, то можно подумать, что это какая-то эмблема, символизирующая гармонию человека и природы, спонсированная Партией зеленых.

На самом же деле перед нами изнасилование: Зевс похищает Европу из ее родного города Тира в Ливане.

В мифе, конечно, рассказывается, что Зевс влюбился в молодую Европу и, чтобы овладеть ею, превратился в быка и пришел к берегу моря, где она забавлялась со своими подругами. Он облизал ей руки, позволил ей себя приласкать и украсить свои рога цветами.

Затем, когда Европа взобралась ему на спину, Зевс-бык перенес ее по воздуху на Крит в свое любовное гнездышко.

Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Греческая сова когда-то была прообразом единой европейской валюты

Греко-римские авторы долго гадали - почти как в современных залах суда - на предмет того, была ли Европа слишком наивна, соблазнила ли она его, одурманил ли он ее, хотела ли она этого сама?

Но главное здесь все-таки - какими бы ни были заявления "ответчика" - что произошло изнасилование.

Можно понять, почему греки хотели поместить на евро именно эту сцену. Несмотря на несколько "неудобный" факт того, что Европа родом из Ливана, ее имя в конце концов дало название всему континенту, и изображение этого мифа на монете равносильно заявлению о том, что без Греции никакой Европы бы не было, что Греция придумала этот континент.

И все-таки, мне всегда было трудно понять, как это греки так быстро свыклись с идеей того, что им в карманах придется носить картинку с изображением изнасилования.

Неужели они никогда не задумываются о том, что на самом деле скрывает эта милая сценка, особенно теперь, когда греческие журналисты в мрачных тонах описывают "изнасилование" своей страны и то, как ее "прокатили"?

Со своей совой в Афины

Однако греческая монета достоинством в 1 евро ведет по еще более интригующему, если не сказать, неоднозначному, следу.

Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Каждая страна нашла свой предмет гордости для общеевропейской монеты, но устоит ли она в нынешнем кризисе?

Она сделана как точная копия афинской монеты достоинством в 4 драхмы, имевшей хождение в 5 веке до н.э. с изображением совы с круглыми, как пуговицы, глазами.

Эта невеликих размеров птица была символом мудрой богини Афины, покровительницы названного в ее честь города. Почти все древние афинские монеты имели именно это изображение, что дало хождение фразе "со своей совой в Афины" - что-то вроде "со своим самоваром в Тулу".

Но именно отсюда и берет свое начало идея монетарного союза.

Афины 5 века до н.э. были демократией (первой в мире, как утверждают современные греки). Но это была также империя, основанная на рабовладельческом труде и контролировавшая многие средиземноморские государства.

Примерно в 440 году до н.э. афиняне решили заставить все эти народы отказаться от своих денег, а вместо использовать их собственную "афинскую сову".

Кстати сказать, некоторые из этих уложений, выбитые на камне, дошли до наших дней. Правила, как мы видим, были довольно суровы: изменить следовало не только монеты, но и всю метрологию. К тому же подчиненные государства должны были привезти все свои монеты на перековку в Афины с довольно существенным "магарычем" для афинской казны.

Неповиновение влекло за собой потерю гражданства и даже смертную казнь.

Современные историки ломают головы над тем, что же на самом деле там происходило. Хотели ли афиняне всего-навсего получить прибыль? Хотели ли государства-вассалы примкнуть к афинской валюте? Но если да, то угроза смертной казни кажется совершенно лишней.

"Осовевшие" империи

И, наконец, получилось ли у греков избавиться от национальных валют и ввести во всей империи свою "сову"? Мы этого не знаем.

Как бы то ни было, трудно не придти к заключению о том, что афинские империалисты использовали свой монетарный союз с тем, чтобы поиграть политическими мускулами и что теперь, спустя 25 веков, они получили отмщение.

Но прежде чем потешаться над греками за их неудачный выбор совы или сцены изнасилования, посмотрим и на себя, то есть на Великобританию.

На прошлой неделе один студент-иностранец, учащийся в Кембридже, показал мне свой вид на жительство в Соединенном Королевстве - пластиковую карточку с биометрическим чипом. Она должна была стать прототипом удостоверения личности, которым всех нас пугали, а теперь выдают только иностранцам с визой.

Что бы вы думали, изображено в левом верхнем углу этого документа?

Европейские звезды и тот самый бык - министерство внутренних дел Британии это подтвердило. Правда, жертва у него со спины исчезла. Остался один насильник, который теперь дарует иностранцу право проживать в нашей стране.

Автор - известный британский писатель и ученый.

Новости по теме