Вифлеем готовится к празднованию Рождества

  • 24 декабря 2011
Рождество в Вифлееме Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption На Рождество в Вифлеем ежегодно съезжаются десятки тысяч человек

Тысячи паломников и туристов со всего мира стекаются в Вифлеем на празднования Рождества.

Город на Западном берегу реки Иордан ожидает приезда 90 тысяч человек.

В полночь субботы в церкви Рождества, построенной 1700 лет назад, по преданию, на том месте, где родился Иисус Христос, пройдет традиционная праздничная служба.

У установленной на площади возле церкви 15-метровой елки все желающие смогут присоединиться к хору и спеть рождественские псалмы.

Для города, перешедшего несколько лет назад под контроль палестинских властей и с тех пор испытывающего экономические трудности, Рождество – это еще и пора успешного бизнеса.

Рестораны открыты практически круглосуточно. А сувенирные магазины делают неплохую выручку, продавая товары рождественской тематики: статуэтки Христа и Марии из оливкового дерева, фарфоровые ясли с младенцем внутри и многие другие ветхозаветные сюжеты, выполненные из стекла, меди и тканей.

Рождественское желание

Мэр Вифлеема Виктор Батарсех надеется, что Новый год принесет палестинскому народу исполнение его мечты о создании независимого государства.

"Мы празднуем Рождество, надеясь, что в ближайшем будущем мы получим право на самоопределение, право на создание на палестинской земле нашего собственного демократического, светского государства Палестина, - заявил мэр. – Поэтому это Рождество имеет для нас особое значение".

Неспособность властей Израиля и Палестинской автономии прийти к мирному соглашению в Вифлееме, зависящем от туризма, ощущают особенно остро.

Вифлеем и израильскую территорию разделяют блокпосты, контролируемые израильтянами.

В прошлом в Вифлееме проживали в основном арабы-христиане. Сегодня практически все население города – 50 тысяч человек – составляют мусульмане.

Одни полагают, что массовый исход христиан с Западного берега Иордана связан с экономической блокадой, наложенной на палестинские территории Израилем; другие считают, что причиной тому является преследование христиан боевиками-исламистами.

Новости по теме