Кошки - неисправимые эгоисты. Или это клевета?

  • 13 ноября 2015
Кошка крупным планом Правообладатель иллюстрации Felinest CC by 2.0

Когда ваша кошка вопит, требуя еды, или поудобнее устраивается на кровати, вынуждая вас тесниться с краешку, бывает трудно отделаться от мысли о том, что кошки думают только о себе.

Шесть утра. На сомкнутые веки ложится тяжелая кошачья лапа: "Подъем!" Вашему домашнему зверю нет дела до того, что вы еще не выспались. Он голоден!

Принято считать, что кошки всегда ведут себя немного эгоистично и даже слегка эгоцентрично. Одним словом, кошки - отъявленные себялюбцы.

Но мы решили отказаться от стереотипов и задать читателям BBC Earth вопрос: "Эгоистичны ли кошки?"

Правообладатель иллюстрации GTinnetje CC by 2.0
Image caption Кошке наплевать на вашу клумбу

Некоторым этот вопрос совершенно не понравился. "Эгоизм - это человеческая черта", - убеждена Энн Халим. Кевин Бонин с ней согласен: "Животное трудно назвать эгоистом, если только это животное не человек".

Трудно, конечно, но когда это нас останавливали трудности!

В своей книге "Происхождение человека", опубликованной в 1871 году, Чарльз Дарвин утверждает, что мышление животного во многом аналогично мышлению человека: "Разница между психикой человека и высших животных […] это, конечно, разница в степени, а не в качестве".

Если это так, то, конечно, кошка, как и любое другое высшее животное, соответствует определению понятия "эгоист", приведенному в Оксфордском словаре: "заботящийся главным образом о своей личной выгоде или удовольствии".

Многие поддержали мнение о том, что кошки думают только о себе.

Правообладатель иллюстрации Alessandro Valli CC by 2.0
Image caption Кошка спит - и не смейте ее будить!

"Эгоистичны ли кошки??? Вы бы еще спросили, живет ли Папа Римский в Ватикане!" - язвит Джейн Рамсден.

"Скажем так, у котяток есть эго", - пишет Дэн Окенески. "Кошек интересуют только они сами, - сетует пользователь Франкатон Дирабис. - Хорошо хоть они милые и пушистые".

Кошка Джины Дарлин Стрэндж имеет свое мнение о том, где она будет спать.

"Утром солнце светит в мою комнату, а днем - в комнату дочери. Кошка переходит из комнаты в комнату вместе с солнцем, и попробуй ей помешай!"

Кошка Аннетт Бенке-Парк постоянно требует внимания к себе. "Она приглашает поиграть с ней в салочки, желает есть то же, что и мы, хочет сидеть на моем стуле, а ночью укладывается спать со мной рядышком", - рассказывает хозяйка.

Некоторые респонденты делятся впечатлениями о том, как их кошки проявляют признаки эгоизма и по отношению к другим кошкам.

"Гектор при первой же возможности таскает у Гарви все лакомства", - говорит Марли Лютц.

Правообладатель иллюстрации Felipe Vidal CC by 2.0
Image caption Подарочек хозяину: кот предпочел действовать анонимно

Питомец Виджайи Шадрак и вовсе начал мочиться на все места, где любили отдыхать две другие ее кошки. "А теперь он их пугает", - жалуется женщина. Плохая киса.

Однако большинство респондентов считают, что эгоизм у их кошек совершенно не развит.

Напротив, многие любители кошек рассказывают о вполне альтруистических поступках своих питомцев.

Напомним, что альтруизм определяется как "бескорыстная забота о благополучии окружающих".

А как еще трактовать привычку домашних кошек приносить своим хозяевам подарки (именно так Крис Р. Эйнсворт называет обезглавленных мышек, зайчиков, птичек, бурундучков и белочек, которых подкладывает на порог его собственная кошка)?

Щедрые подношения не ограничиваются мертвыми зверьками. Саре Пратт кошка таскает их живыми, попутно оделяя хозяйку кубиками льда и резинками для волос, что та считает проявлением кошачьей любви. А кошки Мэри Джозвяк оставляют на пороге ее спальни свои игрушки.

Правообладатель иллюстрации Pete Markham CC by 2.0
Image caption У кошки есть свое место, и она будет упорно на него возвращаться. Впрочем, завтра это может быть уже совсем другое место...

Кроме того, многие кошки, по-видимому, умеют настраиваться на эмоциональную волну своих хозяев.

Жаклин Тонг вспоминает, как ее кошка составляла ей компанию в течение долгих родов, продолжавшихся 19 часов: "Она лизала мне лицо между схватками".

Дэвида Пенна как-то раз котенок отвлек от сильной зубной боли, устроившись у него на щеке и тихо мурлыча, пока бедняга Дэвид не заснул.

Такие истории показывают, что кошки не всегда так холодны и расчетливы, как принято считать.

По словам Евы Лейтон, для того чтобы разобраться в сложном поведении кошек, необходимо вспомнить об их происхождении: "У домашних кошек сохраняются основные инстинкты, в том числе осторожность и инстинкт самосохранения".

Правообладатель иллюстрации Fabrice Cahez NPL
Image caption Дикая лесная кошка (Felis silvestris) во Франции

Мы знаем, что наши домашние любимцы происходят от диких лесных кошек (Felis silvestris). Эти звери по натуре своей являются одиночками, поэтому неудивительно, что кошки любят оставаться наедине с собой.

Можно было бы ожидать, что в процессе одомашнивания этот дух независимости будет искоренен, однако одомашнивание кошек происходило иначе, чем у других животных, из числа которых люди тщательно отбирали породы для выведения, постепенно развивая в них желаемые качества.

Кошки же, пожалуй, одомашнили себя сами.

"Кошек правильнее было бы воспринимать так же, как мышей, крыс, воробьев и голубей", - поясняет Карлос Дрисколл, специалист по генетике из Национального института исследований в сфере злоупотребления алкоголем и алкоголизма, расположенного в городе Роквилле, штат Мэриленд (США).

В 2007 году Дрисколл со своими коллегами провел генетический анализ, который показал, что все одомашненные кошки происходят от диких лесных кошек, обитавших на Ближнем Востоке на территории "плодородного полумесяца" и в его окрестностях, - именно там, где более 10 тысяч лет назад начали селиться люди.

"Эти поселения представляли собой совершенно новую экологическую среду, и те животные, которые отважились ее исследовать, […] сумели многого добиться", - рассказывает Дрисколл.

Скорее всего, среди этих смельчаков были и дикие кошки, которых привлекло обилие легкой добычи и отсутствие крупных хищников.

"Все эти животные были вынуждены приспосабливать свои повадки к жизни среди людей", - продолжает Дрисколл.

Важно отметить, что "они охотились, спаривались и выбирали себе места для сооружения нор без вмешательства селекционеров".

Правообладатель иллюстрации MsSaraKelly CC by 2.0
Image caption Эта кошка не очень довольна происходящим

Возможно, этим и объясняется широкое разнообразие кошачьих повадок, о которых рассказали наши читатели.

"Некоторые из них больше похожи на своих диких предков и проявляют гораздо большую склонность к одинокому независимому существованию, - отмечает Дрисколл. - А некоторые, напротив, обожают людей".

Учитывая такой разброс, трудно дать однозначный ответ на вопрос о том, эгоистичны ли кошки. Проще завершить статью мудрыми словами пользователя Гата Бела: "Кошки - восхитительные создания!"

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Новости по теме