Есть ли будущее у керлинга в Англии?

  • 17 февраля 2014
Игроки в керлинг

В Британии керлинг традиционно считают шотландской забавой. Первые упоминания об этой игре относятся к XVI веку и связываются именно с Шотландией, а гранит для камней, используемых в этом спорте, добывают на шотландском острове Эйлса-Крейг.

Шотландцы считаются одними из лучших профессиональных игроков в мире. И на то есть причины. В Шотландии существует множество клубов для игроков-любителей, количество которых исчисляется тысячами - от детей до пенсионеров.

Именно шотландцы составляют костяк национальной сборной Британии по керлингу, как у мужчин, так и у женщин. Любопытно, что в соседней Англии этот вид спорта не нашел такого широкого распространения.

Причина этого проста и прозаична. На всю Англию есть только одна специальная ледовая площадка для керлинга. Она находится на ферме в Танбридж-Уэллс графства Кент (примерно 64 км к юго-востоку от Лондона). Раз в месяц там проводятся турниры, где могут принять участие все желающие.

Оказавшись на ферме, вы ни за что не догадаетесь, что здесь находится крытая ледовая площадка. К ней ведет узкая проселочная дорога, на которой едва могут разминуться два легковых автомобиля. Вы с таким же успехом могли бы оказаться на ферме где-нибудь в Йоркшире или в Стаффордшире и вряд ли почувствовали бы какую-либо разницу.

Узнать о наличии ледовой арены можно лишь по вывескам. В помещении, очень внешне напоминающем конюшню, было темно, и вход в ледовый зал пришлось искать практически на ощупь. К моему величайшему удивлению, внутри тоже стоял сумрак, но, несмотря на это, на льду были люди. Человек 16 катали камни, как мне показалось, наугад.

Темнота - не помеха

Image caption Внешне ледовая площадка ничем не выделяется

Из разговора с владельцем и основателем ледовой площадки Эрнестом Фентоном я узнал, что это не какой-то новый "ночной" вид керлинга, а просто из-за сильнейшей бури накануне оказался обесточен весь район, что, однако, не остановило местных керлингистов-любителей.

Фентон рассказал, что вырос в Шотландии, и увлечение керлингом передавалось в его семье из поколения в поколение. Отец брал его с собой на состязания и тренировки и привил любовь к игре. Если изначально керлингисты состязались друг с другом на замерзших прудах, то в 1940-х годах начали строиться крытые помещения.

Сейчас в Шотландии насчитывается 22 ледовые площадки, приспособленные для керлинга, хотя некоторые из них используются и для катания на коньках. Поверхность льда для игры должна быть идеально ровной, поэтому требуется по меньшей мере один день, чтобы его подготовить после катания на коньках.

После переезда из Шотландии в Лондон Фентон попробовал найти ледовую площадку и единомышленников по керлингу, но ни одна из существовавших ледовых арен не удовлетворяла строгим требованиям, которые предъявляет игра к поверхности льда.

"Выйдя на пенсию, я решил перестроить один из коровников, который практически не использовался. Я подумал, что раз никто не собирается строить площадку для керлинга, то это сделаю я. С коммерческой точки зрения, если строишь ледовую площадку и хочешь на ней заработать, наиболее выгодно устроить там катания на коньках, а не керлинг. Но необходимо просто решить для себя, что нужно дать шанс керлингу, потому что в Англии он практически не развивается", - сказал владелец площадки.

Олимпиада в помощь

Image caption Эрнест Фентон надеется, что керлинг в Англии получит финансовую поддержку

Хозяева ледовых арен не спешат терять целый день выручки, чтобы подготовить лед для керлингистов.

В целом этот вид спорта популярен в Англии, и многие хотели бы попробовать в нем свои силы. С начала зимней Олимпиады в Сочи телефон ледовой площадки Фентона не умолкает. Люди звонят, чтобы заказать одну из дорожек и попробовать свои силы.

Однако даже если кто-то и решается встать на лед, чтобы катать камни, это обычно не становится чем-то вроде постоянного хобби. Люди могут поиграть пару часов, отмечая, например, чей-то день рождения, и пробуют таким образом себя в игре.

Но настоящее мастерство приходит далеко не сразу, и точность, которую зрители видят по телевизору, достигается многими часами тренировок. Играть в керлинг, по меркам профессионального спорта, дети начинают довольно поздно – в 10-11 лет. Именно столько было шотландской суперзвезде керлинга Ив Мерхэд, когда она делала первые шаги в этом спорте.

Объясняется это весом камней, каждый из которых тянет почти на 20 кг, что для ребенка может быть проблематично не только для поднятия, но и для толкания по льду.

По словам Фентона, лучше всего керлинг осваивают дети, уже в той или иной мере занимающиеся спортом, будь то традиционные футбол, регби или крикет. Но для достижения успехов в керлинге необходимо посвятить ему значительное количество времени, и далеко не все готовы на это пойти. А вероятность того, что эта игра станет постоянным увлечением, с возрастом снижается.

Замкнутый круг

Из-за отсутствия других площадок для керлинга энтузиастам игры приходится проделывать большие расстояния, чтобы добраться до ледовой площадки. Для некоторых это два часа езды на машине в одну сторону. Новые площадки будут появляться, когда появится финансирование. Понятно, что ледовая арена на ферме – это редчайшее исключение.

Но для получения средств от государства необходимо, чтобы спортом занималось определенное количество людей, а это уже замкнутый круг. Без площадок не будет роста заинтересованности, а без заинтересованности не будет площадок. Понятно, что керлинг – не футбол, и в него на каком-нибудь пустыре не поиграешь.

Image caption Каждый из камней для керлинга весит примерно 20 кг

Фентон рассказал, что для получения средств на развитие этого вида спорта в Англии необходимо по крайней мере 500-600 постоянных игроков. Незначительное финансирование поступает от Международного олимпийского комитета через Английскую лигу керлинга.

Любопытно, что есть и ярые противники этого спорта. Ричард Годуин в своей статье в газете Evening Standard утверждает, что эта игра Британии не нужна. Его, в частности, встревожил тот факт, что британские власти решили урезать финансирование таких видов спорта, как баскетбол, водное поло, синхронное плавание, потому что шансы получить в них медали у страны чрезвычайно низки. При этом, по его словам, за прошедшие четыре года размер финансирования, полученного керлингистами, превысил 2 млн фунтов.

Однако Годуин не объясняет, почему, с его точки зрения, керлинг хуже баскетбола и заслуживает лишь места где-то между песенным конкурсом "Евровидение" и игрой в домино. В многочисленных комментариях в конце статьи возмущенные читатели упрекают автора в недальновидности.

300 долларов за ботинки и щетку

Image caption Для достижения успехов в керлинге необходимо посвятить ему немало времени

Это негативное отношение к старинной шотландской забаве, конечно же, не разделяют любители этого спорта, готовые ехать за многие десятки километров, а также жертвовать выходными и не столь уж малыми средствами ради своего увлечения. В среднем на экипировку, которая включает в себя специальные ботинки и щетку, можно потратить от 200 до 300 долларов. Час игры обходится примерно в 15 долларов.

Из разговоров с игроками я понял, что большинство из них не считают керлинг полноценным хобби и хотели бы посвящать ему гораздо больше времени. Мужчина, представившийся Аланом, сказал, что живет недалеко от Бирмингема, и дорога занимает у него в среднем полтора часа, но он готов идти на это, потому что любит керлинг и занимается им уже 34 года.

Другой игрок по имени Винсент начал катать камни лишь два года назад, причем знакомство с этим видом спорта было случайным. Один раз его семья решила попробовать что-то новое для досуга и выкупила одну из ледовых дорожек. Игра понравилась, и Винсент начал приезжать на тренировки и участвовать в турнирах. И таких примеров множество.

В какой-то момент на ферму вернулось электричество, и зал озарился ярким светом. И это символично. Есть люди, искренне увлеченные керлингом, готовые на свои средства строить ледовые площадки, тратить по несколько часов в неделю на дорогу и при этом верить, что их страна будет достойно представлена на международных соревнованиях. А значит, керлингу в Англии быть.

Новости по теме