Александр Лебедев покупает британскую газету Independent

  • 18 декабря 2009
Александр Лебедев
Image caption Еще в июне Александр Лебедев категорически отрицал возможность покупки Independent

Издательский дом Independent News & Media подтвердил, что российский бизнесмен Александр Лебедев ведет переговоры о покупке влиятельной британской газеты The Independent и его еженедельного приложения The Independent on Sunday.

В заявлении, распространенном издательством, говорится, что стороны подписали "эксклюзивное соглашение, не предполагающее, однако, взаимных обязательств".

В пятницу о предстоящей покупке Independent сообщило авторитетное деловое издание Financial Times.

По данным FT, в течение года Лебедев несколько раз обсуждал возможность покупки Independent, однако переговоры были приостановлены, когда издание стало добиваться от кредиторов рестуктуризации своих долгов, составляющих 1,3 млрд евро (1,8 млрд долларов).

Теперь, утверждают источники, близкие к сделке, финансовые вопросы улажены и переговоры о покупке газеты возобновились.

Между тем, в июне, когда в деловых кругах впервые заговорили о возможности приобретения Independent российским бизнесменом, сам Лебедев категорически опроверг эту информацию.

"Смешно даже комментировать", - сказал он корреспонденту Русской службы Би-би-си, поинтересовавшемуся перспективами сделки.

"Никаких не ведем мы переговоров", - подчеркнул Лебедев и заверил, что не рассматривает возможность покупки Independent и в будущем, когда закончится экономический кризис.

Финансовые проблемы

Влиятельная либеральная газета Independent давно рассматривается в качестве основного кандидата на продажу, поскольку испытывает финансовые трудности. По данным FT, убытки издания в этом году составят более 10 млн фунтов (свыше 16 млн долларов).

Примерно в такой же ситуации находилась лондонская вечерняя газета Evening Standard, купленная Лебедевым в январе 2009 года. Бизнесмен приобрел 75,1% акций убыточного издание за символическую плату, взяв на себя его финансовые обязательства, составлявшие на тот момент около 12 млн долларов.

В октябре Evening Standard стала распространяться бесплатно, при этом тираж газеты вырос почти втрое.

По информации FT, похожая судьба может ожидать и Independent - Лебедев выкупит контрольный пакет акций издания, пообещав разобраться с его долгами.

Тиражи Independent и Independent on Sunday падают уже несколько лет, на 14-15% ежегодно. Тираж ежедневной газеты составляет на сегодняшний день 190 тысяч экземпляров, еженедельника - 159 тысяч.

Новости по теме