Белое Рождество по-британски: букмекеры против всех

  • 25 декабря 2009
Снегопад в Лондоне
Image caption В этом году снегопады по всей Британии прошлись непривычно рано

Национальная игра британцев - угадывать, будет ли Рождество белым, - в этом году, наконец, принесла плоды.

25 декабря, в день Рождества, как обещали синоптики и беспокоились букмекеры, снег выпал на севере и востоке Шотландии, на северо-востоке Англии и в некоторых других районах страны.

Почти всюду на Британских островах снег в уходящем году уже выпадал - что не вполне обычно для декабря, - но собственно день Рождества на большей части территории страны будет относительно сухим, если не считать тумана. И, конечно, на дорогах сохраняется лед.

Одна из крупнейших букмекерских контор William Hill утверждала, что в этом году на "белое Рождество" поставило рекордное количество британцев - 27 тысяч, 15 тысяч из которых приходится на один только Лондон.

Однако эти 15 тысяч человек ожидало разочарование: у британской столицы оказались едва ли не самые низкие шансы снегопада на всю Великобританию.

"Как ястребы"

При этом букмекеры подчеркивают: прежде чем делать ставки, надо четко понимать определение термина "белое Рождество". Это значит, говорят они, что "снег должен пойти в какой-то момент на протяжении 24 часов в рождественские сутки, но снег, который уже лежит на земле на этот момент, не засчитывается".

"Похоже, нам удалось избежать гигантских выплат, - признает представитель William Hill, - но мы будем продолжать наблюдать за Букингемским дворцом, как ястребы, потому что какая-нибудь пара снежинок решит, будет наш праздник радостным или нет. Мы, наверное, понесем убытки из-за снега в Шотландии и Северной Ирландии, но в Лондоне, надеемся, этого не случится".

Дэвид Уильямс, представитель другой крупной букмекерской конторы, Ladbrokes, согласен с коллегой: "Мы единственная категория людей - за исключением, возможно, [британской Автомобильной ассоциации, предоставляющей услуги по автострахованию] AA, которая надеется на то, что день Рождества не будет снежным".

По данным организаций, обеспечивающих помощь автомобилистам на дорогах, в сочельник на дороги Соединенного Королевства (население которого - около 60 млн) выехало до 6 млн человек. В результате в канун Рождества операторам АА приходилось иметь дело с 1400 поломок ежечасно.

Новости по теме