Почему пивные Давиды бьют Голиафов

  • 19 февраля 2010
Эль Ascot
Image caption Производителю элей Ascot скоро придется расширяться: спрос требует

Крису Гиллу негде повернуться - так мало у него места - а он при этом умудряется варить эли, получающие награды.

Его пивоварня Ascot Ales - маленькое предприятие в анонимной промзоне в городке Камберли, что в графстве Сарри на юге Англии, - размером с гараж на две автомашины.

У стены пивоваренные чаны, на полу - бочки, в которых выстаивается пиво. А еще здесь горы мешков с солодовым ячменем и с пикантным хмелем, так что повернуться и правда негде.

Но клиенты 40-летнего пивовара - а их число постоянно растет - уверены: мало есть хорошо.

Он варит свои эли только своими руками и использует в их приготовлении исключительно природные ингредиенты - воду, солодовый ячмень, хмель и пивные дрожжи.

У Гилла нет химикатов, нет дешевых добавок - таких как рис или маис, - которые транснациональные пивные гиганты используют для снижения цены - и аромата.

И он отметает любые разговоры о пастеризации - процессе, который большие пивоварни используют для номинального продления срока хранения своих напитков и который при этом уничтожает изрядную долю вкуса.

В результате его эли марки Ascot для некоторых чересчур ароматны, но истинные ценители янтарной пинты - такие как сам Крис и его коллега, она же жена Сюзанна - работают на полных оборотах, чтобы удовлетворить запросы 70 местных пабов.

Пивной бум

Но Гилл далеко не единственный такой энтузиаст: в последнее время в пивной индустрии Соединенного Королевства происходят существенные перемены, наблюдается быстрый рост числа микропивоварен с очень малым объемом производства и парой-тройкой сотрудников.

Image caption Крупнейший в мире пивовар, компания AB Inbev, переживает тяжелые времена

По данным британской организации "Кампания за реальные эли" (Camra), сегодня на территории страны более 600 микропивоварен, причем не менее 70 из них появились на свет в прошлом году.

Похожая ситуация наблюдается в традиционных пивных странах всего мира, особенно в США и Канаде: любители напитка все больше требуют местного, уникального, интересного.

Быстрый рост числа микро- и минипивоварен странным образом не соответствует унылой картине, которую рисуют транснациональные пивные гиганты: их объемы падают, все больше людей отворачивается от массовых, поистине глобальных брэндов.

Особенно ярко живописуют этот процесс непрекращающиеся муки крупнейшего мирового пивоваренного концерна, Anheuser-Busch InBev, владельцу таких марок как Stella Artois, Budweiser и Becks.

Последние финансовые отчеты гиганта свидетельствуют: его продажи падают всюду в мире, кроме Латинской Америки. В США и Канаде снижение в третьем квартале 2009 года составило 4,7%; в Западной Европе - 3,3%, а в Центральной и Восточной Европе - 16,8%.

В результате эта бельгийско-бразильская компания в начале года объявила, что намерена на 10% сократить свой 8-тысячный штат в Европе. Это привело к непрекращающимся забастовкам сотрудников фирмы в Бельгии, которые блокируют заводы, не позволяя отвезти пиво в бары и магазины.

Конкурент Anheuser-Busch InBev, второй по величине концерн мира SAB Miller, недавно отчитался о том, что его продажи в Европе упали на 2%. При этом, правда, его брэнды класса "премиум"- Pilsner Urquell и Peroni Nastro Azzurro - быстро набирают обороты.

Ароматные и по соседству

Как говорит представитель "Кампании за реальные эли" Иэйн Лоу, завидный успех минипивоварен легко объясним.

Image caption Крис Гилл просто не может себе позволить варить безликое пиво

"Они производят такие виды пива, которые людям нравятся, - ароматные, интересные, - говорит он. - И они варят свои напитки по соседству - а это как раз то, чего хотят все больше и больше людей".

На своем микрозаводике мистер Гилл варит сегодня всего лишь 12 бочек элей Ascot в неделю - да и то лишь если "пашет, как трактор". Но он уже нацелился на соседнее помещение: хочет расшириться и увеличить производство.

"Бизнес родился в 2007 году, и продажи с тех пор постоянно растут, - говорит он. - Идея состояла в том, чтобы продавать очень своеобразное пиво, мы просто не понимали, зачем множить банальность".

"Если ты большой пивовар, тебе приходится снижать риск, потому что ты производишь так много тысяч бочек в любой момент времени, тебе нужно апеллировать к массовому рынку, - продолжает Гилл. - А мы, будучи микропивоварней, можем позволить себе сварить нечто такое, что кому-то покажется слишком крутым, но другим обязательно понравится".

Налоговый трамплин

Помимо увеличения потребительского спроса на оригинальное пиво, росту числа микропивоварен в Великобритании способствует и проект под названием "прогрессивный пивной сбор", который правительство ввело в силу в 2002 году.

По этой схеме, те, кто производит до 5 тыс гектолитров (500 тысяч литров) в год, платят лишь половину акцизного сбора.

Если пересчитать это в реальные понятия, то за пинту (568 мл) среднего пива крепостью в 4% большая пивоварня заплатит акциз в 37,44 пенса (57,65 цента США), а маленький - 18,72 пенса.

Но, как подчеркивает Иэйн Доу, все равно главный стимул - это вкус и аромат, которого хочет потребитель.

"Успешный микропивовар просто обязан выдавать что-то отличающееся от других, - говорит он. - И поскольку они зачастую производят очень малые объемы, они могут позволить себе рисковать, пробовать новые и новые рецепты - до тех пор, пока не найдут тот, который станет популярным".

Новости по теме