Немецкие военнопленные на олимпийской стройке

  • 16 марта 2010

Стадион Уэмбли является символом британского спорта, но мало кто знает, что его слава в значительной степени связана с трудом немецких военнопленных.

В 1948 году стадион, построенные еще в 20-х годах, должен был стать центром проведения летней Олимпиады, и район, окружающий его, нуждался в развитии и улучшении.

Проблема состояла в том, что потери, понесенные страной во Второй мировой войне, и необходимость содержания большой армии в мирное время, привели к острой нехватке рабочих рук.

И тогда было решено бросить на строительство немецких военнопленных, многие из которых спустя почти три года после окончания войны жили в казарменных условиях.

Первоначально их предполагали использовать для уборки мусора и разборки развалин, оставленных бомбежками.

Мы не рабы, рабы не мы

В газетах поднялась настоящая буря. Многие опасались, что вид пленных, используемых на таких работах спустя целых три года после войны, повредит репутации страны.

Обозреватель газеты Daily Express писал в те дни:

"Бригады пленных заставляют меня краснеть за Британию. Хочется думать, что министерство труда задумается над тем, стоит ли использовать подневольный труд в организации столь крупного международного события, на которое прибудет множество иностранцев".

Image caption Дорога, которая вела к главному входу стадиона, была построена немцами

Эту тревогу разделял и министр по олимпиаде Филип Ноэл Бейкер. Он поднял вопрос об этом в правительстве, причем настаивал на том, чтобы облегчить положение немцев, используемых на принудительных работах.

Архивы свидетельствуют, что в конце концов власти решили отказаться от использования военнопленных для уборки мусора и направить их на строительство дороги и других объектов в районе стадиона. Военнопленные занимались, в частности, земляными работами.

По иронии судьбы Германия не была приглашена к участию в Олимпиаде 1948 года.

Подневольный труд

В 1946 году в Британии находилось 400 тысяч немецких военнопленных. Большинство из них работали в сельском хозяйстве.

Несмотря на то, что условия их жизни и труда были намного лучше, чем в Советском Союзе, они находились под жестким контролем британских властей.

Им запрещались контакты с местным населением, особенно с женщинами, по крайней мере в начальный период. Им не сообщалось, когда их ждет освобождение, и многие пленные страдали от депрессии и ностальгии.

В парламенте был поднят вопрос о том, что заставляет страну держать в неволе столько людей.

Image caption Многие из пленных немцев нашли себе в Британии невест

Некоторые указывали, что Британия нарушает Женевскую конвенцию, отказываясь освободить военнопленных сразу после прекращения военных действий.

Правительство не признавало этого довода, утверждая, что Женевская конвенция неприменима в данном случае, потому что с Германией не было подписано мирного договора, а только соглашение о безоговорочной капитуляции.

Однако давление общественности привело к тому, что постепенно условия содержания военнопленных улучшались.

К 1947 году им позволялось посещать пивные и дансинги, а некоторые немцы даже встречали Рождество в британских семьях.

Когда в июле 1948 года немецкие военнопленные были распущены по домам, некоторые из них уже пустили корни в Британии и остались там навсегда. Таких оказалось 15 тысяч человек.

Новости по теме