Плавучий музей общей Победы

  • 7 мая 2010
Крейсер "Белфаст" на Темзе

Аккурат напротив лондонского Сити, прямо посреди Темзы возле Тауэрского моста, 32 года назад в последний раз бросил якорь легкий крейсер "Белфаст", один из самых необычных музеев Второй мировой - последний свидетель и непосредственный участник великой войны.

Корабль Его Величества "Белфаст" (такой "титул" носят все британские суда с конца XVIII века) был укомплектован и передан под командование Георга VI в августе 1939 года, всего за месяц до начала Второй мировой.

Из того, самого первого экипажа "Белфаста" до сих пор живы три ветерана. Возможно, их было бы больше, но в 1939 году после столкновения с немецкой миной судно было направлено на ремонт, а его экипаж расформирован. Большинство моряков с "Белфаста" поступили на службу на крейсер "Худ", взорванный немецким линкором "Бисмарк" полтора года спустя, или погибли в других сражениях.

Тем не менее, трое оставшихся в живых ветеранов по-прежнему поддерживают связь с кораблем, а один из них, несмотря на свои 96 лет, каждую неделю приходит на "Белфаст" и на несколько часов становится центром экспозиции - своего рода живым экспонатом, - отвечая на вопросы посетителей.

"В такие моменты ты понимаешь, что на самом деле ты здесь не хозяин, а гость, - делится ощущениями директор музея Брэд Кинг. - Ты чувствуешь себя так, как будто команда на какое-то время просто одолжила тебе корабль: "Поиграйся, но смотри не сломай!" И, конечно, в каком-то смысле мы почиваем на чужих лаврах - лаврах великих людей, которые служили на таких кораблях, как этот. Людей, которые боролись за свободу и были вынуждены выживать в невероятно тяжелых условиях".

Северным маршрутом

Вторая жизнь крейсера началась после возвращения из ремонта в 1942 году. "Белфаст" поступил в распоряжение адмирала Бернетта, отвечавшего за так называемые арктические конвои - сопровождение и защиту грузов, поставляемых союзниками в СССР северным морским путем.

Image caption Роль союзников в Великой Отечественной долгое время приуменьшалась

Военная помощь предоставлялась в рамках ленд-лиза и включала в себя самые необходимые Советскому Союзу товары и материалы - в том числе, военную технику. За годы войны в северные порты Мурманск и Архангельск было переправлено в общей сложности 78 конвоев, значение которых для понесшего в первые годы войны огромные потери советского государства сложно переоценить.

Позднее, в годы холодной войны официальная линия партии и правительства по понятным идеологическим причинам была склонна существенно приуменьшать роль союзников в ходе Великой Отечественной. В советских учебниках утверждалось, что объем поставок по ленд-лизу в СССР в годы войны составил всего 4% от собственного промышленного производства страны.

Неизвестно, как рассчитывалась эта цифра, однако архивные свидетельства заставляют в ней усомниться. Общий объем поставок по ленд-лизу оценивается в 11,3 млрд долларов (около 100 млрд по нынешнему курсу).

Помимо американской тушенки, иронически называемой "второй фронт", Красная армия получила от союзников тысячи танков и самолетов, сотни кораблей, сотни тысяч автомобилей, десятки тысяч армейских мотоциклов, миллионы тонн авиабензина и почти полмиллиарда артиллерийских снарядов, не считая радиостанций, приемников, локаторов и других жизненно необходимых приборов и материалов.

В отличие от советской историографии, нацисты не были склонны недооценивать значение арктических конвоев. На их перехват направлялись значительные силы, и прохождение союзных судов вдоль побережья оккупированной Норвегии нередко сопровождалось напряженными боями, в результате которых британцы потеряли 85 торговых и 16 боевых кораблей.

"Белфаст" сыграл ключевую роль в одной из самых известных морских баталий Второй мировой - сражении у Нордкапа, в результате которого был потоплен грозный германский линкор "Шарнхорст".

Строго говоря, основные повреждения "Шарнхорсту" нанесли более мощные корабли, линкор "Дюк оф Йорк" и крейсер "Ямайка", однако сделать это удалось не в последнюю очередь потому, что недавно отремонтированный "Белфаст" был заодно укомплектован новейшим радаром, позволившим вовремя засечь приближающуюся угрозу, спрятать конвоируемые корабли и как следует подготовиться к сражению.

Кроме того, именно на "Белфасте" были установлены мощные прожекторы, четко обозначившие кораблям британского конвоя цель, и именно "Белфаст" получил задание по окончании сражения подобрать выживших немецких моряков. Из 1968 человек экипажа "Шарнхорста" англичанам удалось спасти из ледяной воды только 36 матросов и унтер-офицеров.

Второй фронт

Закончив с конвоями, "Белфаст" был перенаправлен на юг для участия в операции "Нептун" - так называлась высадка союзников в Нормандии, более известная в бывшем Советском Союзе как открытие второго фронта.

Начиная с 6 июня 1944 года крейсер обеспечивал прикрытие британскому десанту, ведя огонь по береговым укреплениям нацистов. Говорят, особо хороши артиллеристы "Белфаста" были в прицельных ударах по германским "Тиграм".

У берегов Нормандии "Белфаст" провел лишь чуть больше месяца. Уже 10 июля войска союзников достаточно далеко продвинулись вглубь побережья и вышли за пределы досягаемости корабельных орудий.

С операцией "Нептун" связана презабавная история, больше похожая на исторический анекдот, однако совершенно реальная и задокументированная в архивах. 2 июня 1944 года Уинстон Черчилль заявил, что намерен лично наблюдать за высадкой в Нормандии, для чего приказал доставить его на борт крейсера "Белфаст".

Отправлять британского премьера на передовую было слишком рискованно. Глава королевского ВМФ лорд Канингем и генерал Эйзенхауэр, возглавлявший на тот момент вооруженные силы союзников, в два голоса предостерегали Черчилля о возможной опасности, однако тот был настроен решительно. Тогда был придуман хитроумный план.

Image caption Ежегодно "Белфаст" посещает около 250 тысяч человек, в том числе 60 тысяч школьников

Британского премьера вызвал к себе на аудиенцию Георг VI и без предисловий сообщил ему, что сам намерен присутствовать при открытии второго фронта. Черчилль стал убеждать короля, что это невозможно: жизнь верховного главнокомандующего нельзя подвергать такой опасности. Немного поколебавшись, король дал себя убедить, обратив при этом все аргументы премьера против него самого и запретив Черчиллю лично появляться на передовой.

В результате "Белфаст" отправился открывать второй фронт без премьера. А потом двинулся дальше, к берегам Австралии, для участия в операции "Даунфолл", которую опередила капитуляция Японии.

Потом были еще Гонконг, участие в Корейской войне, переход через Тихий океан и еще 10 лет активной службы. В 1978 году крейсер обрел свое окончательное место под солнцем, бросив якорь у Тауэрского моста и став частью Имперского военного музея.

Свидетель великих событий

Секрет долгожительства "Белфаста" не в последнюю очередь заключается в том, что это последний британский крейсер, произведенный до начала войны. В годы Второй мировой жизнь военного корабля была недолгой - по расчетам командования выходило, что в среднем британский крейсер служит не больше полугода, а значит, тратить на его постройку слишком много материалов не имело смысла.

"Приходя в подобное место, ты отправляешься в удивительное путешествие, - говорит директор музея Брэд Кинг. - Большинство из тех, кто ступает на палубу "Белфаста", никогда в жизни не были на военном корабле, и уж точно им не доводилось бывать на судне времен Второй мировой. Мы - самый большой из сохранившихся кораблей тех времен и, как у нас любят говорить, последний свидетель великих событий".

"Большинство людей, выворачивая из-за угла и видя у причала огромный военный корабль, поначалу воспринимают его исключительно как 11 тысяч тонн стали, военную машину 200 метров в длину. Но как только ты ступаешь на борт, ты понимаешь, что дело не только и не столько в самом корабле, сколько в людях. Экипаж состоял из 900 человек, и каждому из них есть что рассказать о своей жизни на судне - у каждого есть свои истории. Им приходилось вместе жить, вместе работать, вместе сражаться, а иногда - вместе умирать. Поэтому главное, что мы пытаемся донести до посетителей музея - это поведать историю людей, служивших на этом корабле".

Image caption Сначала сдать в музей хотели только орудийную башню крейсера, однако потом решили сохранить весь корабль

История "Белфаста" не остановилась в тот момент, когда он был списан с активной службы и превращен в огромный музейный экспонат, говорит Брэд Кинг. Он сам много лет отработал на корабле и считает себя частью его истории - как и всех посетителей, побывавших на борту.

"Если подумать, история корабля не ограничивается его командой, - размышляет директор. - Есть истории людей, которые строили судно в Северной Ирландии, есть истории семей моряков, служивших на "Белфасте", есть история доков, где его чинили после столкновения с миной. А сам корабль, в свою очередь, после северных конвоев стал неотъемлемой частью истории России. И каждый солдат Красной армии, который держал оборону Ленинграда, управляя британским танком или проходя по "дороге жизни" на британском грузовике, тоже является частью истории "Белфаста", а "Белфаст" - частью их истории. В общем, у нас очень большая семья".

Сейчас на "Белфасте" работает 35 человек. Большая часть из них - охранники и переводчики, но есть и механики, следящие за техническим состоянием корабля. Конечно, отправиться в самостоятельное плаванье "Белфаст" не может - двигатели корабля разобрали и выставили на обозрение посетителей, чтобы можно было познакомиться с принципом их работы. Однако на корабле всегда должна быть вода, электричество, а главное - его необходимо постоянно ремонтировать, чтобы он мог еще много лет принимать гостей.

А недавно Брэд Кинг посетил Центральный музей вооруженных сил в Москве и был приятно удивлен, обнаружив там огромную витрину, посвященную арктическим конвоям и, в частности, конкретно крейсеру Белфаст.

"Это шаг в правильном направлении, - говорит он. - Россияне должны знать, что в Лондоне, прямо посреди Темзы, тоже есть частичка истории их страны. Истории нашей общей великой Победы".