Древние британцы пили из человеческих черепов

  • 17 февраля 2011
Древний череп Правообладатель иллюстрации NATURAL HISTORY MUSEUM
Image caption Череп был явно обработан для использования в быту

Древние обитатели Британских островов не гнушались пить прямо из человеческих черепов - к такому выводу пришли эксперты лондонского Музея естественной истории.

Они исследовали крышки трех черепов 14700-летней давности, найденные в пещере Гоф, что в графстве на юго-западе Англии. Выяснилось, что кости были тщательно обработаны, причем таким образом, что единственное разумное объяснение этой непростой работы состоит в том, что их должны были использовать в качестве чаш для горячих напитков.

Впрочем, полагают ученые, это не значит, что древние британцы пользовались черепами просто как плошками; скорее всего, по их мнению, эти предметы использовали в каких-то ритуалах.

"Если поискать в других регионах мира, то и в более позднем времени можно найти примеры применения чаш-черепов - в тибетской культуре, на Фиджи, в Индии, - сказала в интервью Би-би-си палеонтолог Сильвия Белло. Она и ее коллеги излагают свои выводы в специализированном издании PLosOne. - Да, черепа используют в качестве кубков, и поскольку черепа из пещеры Гоф так похожи на другие подобные примеры, мы заключаем, что и эти древние люди пользовались ими в тех же целях".

Пещера Гоф находится в ущелье Чеддар, давшем название популярному английскому сыру. Но для ученых оно больше интересно иным: здесь был найден старейший в Британии полный скелет человека: ему без малого 10 тысяч лет. После этого открытия, случившегося в 1903 году, началось "палеонтологическое следствие", многие "вещественные доказательства" которого сейчас хранятся в Музее естественной истории.

Однако люди, пившие из черепов - как и те, из чьих черепов пили, - жили на Британских островах раньше, чем 10 тысяч лет назад. Это было во время короткой оттепели, смягчившей серию похолоданий и позволившей людям с юга Европы передвинуться на север, где до сих пор был ужасно зябко и неуютно.

Сегодняшней науке эти люди известны под названием кроманьонцы. Они были охотниками и собирателями и, похоже, по возможности употребляли в пищу и человеческое мясо.

Правообладатель иллюстрации NATURAL HISTORY MUSEUM
Image caption Ученые получили для исследования останки трех людей

В пещере Гоф есть человеческие кости, сохранившие следы разделки: из них явно извлекали костный мозг - точно так же, как и из костей животных, сохранившихся там же.

Наши представления о мире заставляют считать каннибализм чем-то непредставимо ужасным, однако, как пояснят доктор Белло, кроманьонцы жили в совершенно иные времена.

"Каждый из них был эдаким человеком-оркестром: он шел охотиться, он убивал, разделывал и съедал свою добычу, - говорит она. - И были очень умелыми в том, что делали. Потому они и выжили. Я думаю, чаши изчерепов имеют ритуальное значение. Если бы они хотели просто извлечь мозг и съесть, они не стали бы так тщательно работать".

"Если бы они хотели поесть, то череп был бы расколот на множество частей, - добавляет палеонтолог. - А здесь мы видим, как они пытались сохранить максимальную площадь черепной кости; следы говорят нам, что они чистили череп, отслаивали от него частички мягких тканей, чтобы придать ему точную форму. Они явно что-то производили".

Новости по теме