Как работала почта времен Первой мировой войны

  • 31 января 2014
Почтовое депо Правообладатель иллюстрации british postal museum

Британская почта доставляла 12 млн писем в неделю солдатам Первой мировой войны. Большинство корреспонденции приходило на передовую. По словам бывшего почтальона Алана Джонсона, ставшего впоследствии министром внутренних дел Великобритании, работа почтовой службы во время Первой мировой была "выдающейся операцией".

Когда солдат Западного фронта написал в 1915 году письмо в одну из лондонских газет, признавшись, что чувствует себя одиноко, ответ пришел незамедлительно.

Газета опубликовала его имя и полк, в котором он сражался. Через неделю он получил 3 тыс. писем, 98 крупных посылок и множество конвертов с небольшими подарками.

Если бы у этого солдата было время, чтобы ответить на все письма, он вполне мог это сделать. Где бы он ни сражался, его письмо было бы доставлено в Британию в течении одного, максимум двух дней после отправки.

История о том, как почтовая служба обеспечивала столь эффективную работу и помогала солдатам и морякам во время Первой мировой, - история удивительной находчивости и редкого мужества.

Крупнейший работодатель в мире

Image caption Алан Джонсон попал работать на почту в 15 лет

Задача была ясна с самого начала. С момента основания почтовой службы в 1840 году возможность надежно и недорого отправлять письма стала общественной необходимостью.

Общение с домом было жизненно необходимо для поддержания боевого духа сражающихся на полях войны бойцов. Командованию британской армии об этом было хорошо известно.

К доставке писем на фронт относились так же серьезно, как к доставке продовольствия и боеприпасов.

Англо-бурская война 1899 года приучила солдат к тому, что они не потеряют связь с домом. Но во время Первой мировой обеспечить бесперебойную почтовую связь стало более сложной задачей.

Почтовая служба превратилась в огромную машину еще до начала Первой мировой. По данным Музея и архивов британской почты, в ней работали 250 тыс. человек, а доходы составляли 32 млн фунтов в год, что делало почтовую службу крупнейшей компанией в Британии и крупнейшим работодателем во всем мире.

Но во время Первой мировой войны, помимо текущих операций, еженедельно почта доставляла 12 млн писем и около миллиона посылок на фронт.

Как в армии

Я попал работать на почту, когда она еще называлась Общей почтовой службой, ровно полвека спустя после окончания Первой мировой войны.

За это время способы сбора, сортировки, доставки и получения почтовых отправлений мало изменились. Механизирован был только процесс наклеивания марок. Сортировка шла вручную. Письма перевозили в мешках. От их пыли першило в горле и чесались глаза, а воротник рубашки мгновенно приобретал "рабочий" оттенок.

Самые молодые из тех, кто пережил Первую мировую, в 1965 году готовились к выходу на пенсию. Мне было 15 лет. К тому времени, как три года спустя, я стал почтальоном в лондонском пригороде Барнс, тем, кто сражался на полях Второй мировой, было за 40.

Правообладатель иллюстрации british potal museum
Image caption Из портов Франции почту везли на поездах

Те, кто служил в одном полку, как правило, садились вместе в столовой. Каждый третий работник почтовой службы в 1920-1930-ее гг. был бывшим военным, сменив одну форму на другую.

Рабочий жаргон был милитаристским, и остается таким по сей день. Почтальоны не ходят на работу, они идут "на дежурство". У нас не бывает отпуска, мы уходим на "побывки". Это - не работа, а "служба".

Главное – мы гордились тем, что могли доставлять миллионы писем, откуда угодно и куда угодно. Быстро и надежно.

Думаю, служащие Королевского инженерного полка, одного из почтовых подразделений, гордились своей службой еще больше. Это был полк резервистов, которые прошли военную подготовку.

Когда началась Первая мировая, его сразу же передали в подчинение армии. Но армия осуществляла командование лишь номинально. Работу полка контролировала почтовая служба.

Даже на слушаниях в парламенте, посвященных доставке корреспонденции на фронт, выступал министр связи, а не министр обороны.

Письма к ужину

В самом начале войны инженерный полк создал сортировочный пункт в Риджентс-парке в Лондоне. Это был огромный деревянный барак, назывался он "Депо приписки". В нем работали 2500 служащих, в основном женщины, которые рассортировывали почту.

Исходящую почту сортировали в военном подразделении. Каждое утро почтовым начальникам из правительства сообщали о последних передвижениях войск и флота для того, чтобы почта отправлялась в нужном направлении.

На Западный фронт письма везла колонна трехтонных грузовиков. Они приезжали в прибрежные города Саутгемптон или Фолкcтон, откуда на кораблях письма везли в почтовые депо в Гавре, Булони и Кале.

Правообладатель иллюстрации british postal museum
Image caption Так выглядело одно из отделений полевой почты

Под покровом ночи по Пикардии мчались поезда, останавливаясь ненадолго по дороге, чтобы оставить почту. Основной груз оставляли на конечных станциях, откуда письма забирали грузовики на пункты связи, с которых их развозили по дивизиям.

Полковая почта сортировала письма прямо на дорогах, а затем их в тележках везли по передовой, доставляя лично в руки адресатам. Почту старались привозить вместе с ужином. Говорили, что неважно, сколь измученным и усталым был солдат, он всегда сначала открывал письмо и только потом начинал есть.

Письма домой собирали в отделения полевой почты. По воспоминаниям министра связи того времени Данкана Кэмпелл Смита, эти отделения напоминали настоящие почтовые отделения, в них даже можно было купить облигации военного займа, как в любом почтовом отделении в Британии.

Письма штамповались, на них наклеивали марки и отправляли в почтовое отделение базы, чтобы доставить адресатам.

Цензура

В начале войны все письма домой вскрывали и читали младшие офицеры. Затем их вскрывали и читали в "Депо приписки", чтобы убедиться, что в сообщениях нет секретных данных о передвижениях войск и жертвах.

Но позже солдаты могли выбрать вариант так называемого "Письма чести": его читали только в Лондоне. Таким образом, очень личные письма миновали цензоров, которых знали сами бойцы.

Где бы ни шли бои, Королевский инженерный полк был рядом, доставляя корреспонденцию солдатам и матросам по всему миру.

Правообладатель иллюстрации british postal museum
Image caption Некоторые солдаты подходили к отправке писем творчески

Во время Дарданелльской операции работникам почтовой службы пришлось больше отправлять домой непрочитанных писем, чем писем солдат их родным.

Почтовая служба всегда старалась обеспечить доставку так, чтобы сначала близкие получили телеграмму о смерти бойца и только потом непрочитанные письма. Каждый день набиралось около 30 тыс. не дошедших до адресата сообщений.

Почтовые служащие, которые работали на передовой, скорее всего, были рады, что доставляют письма, а не винтовки. И их поистине великий труд для военного дела значил не меньше, чем труд оружейников.

Переписка солдат с их близкими была действительно оружием. И те, кто обладал им, внесли огромный вклад в дело победы.

Новости по теме