В Британии определят главную проблему человечества

  • 19 мая 2014
Chronograf Правообладатель иллюстрации Science Photo Library
Image caption Первую Премию долготы вручили изобретателю часов, исправно работающих в открытом море

10 млн фунтов стерлингов достанутся тому, кто решит величайшую научную проблему современности. Саму задачу определят открытым голосованием к 25 июня.

Идея конкурса связана с Премией долготы, которая была вручена в 1714 году Джону Гаррисону. С помощью его хронометра моряки впервые получили возможность точно определять свое положение в море.

В новой версии состязания проблему, требующую решения, определят с помощью голосования. Всего будет объявлено шесть областей для потенциальных научных открытий: от здравоохранения до охраны окружающей среды. После специального выпуска, посвященного 50-летию научной программы Би-би-си Horizon, зрителей попросят отдать свой голос в пользу той проблемы, которая заслуживает решения.

Премия с историей

"Если вы хотите решить научную проблему, один из способов сделать это заключается в том, чтобы отправиться в ведущие университеты к известным ученым и попросить их решить проблему, - говорит куратор премии Джефф Малгэн, возглавляющий национальный фонд в поддержку науки, технологии и искусства Nesta. - Но… иногда бывает лучше предложить придумать решение всем желающим".

По словам Малгэна, начало этой традиции было положено именно Премией долготы, врученной в 18-м веке.

Первую премию в размере 20 тыс. фунтов британское правительство предложило тому, кто сможет решить самую насущную задачу 18-го века – как, находясь в море, точно определить географические координаты судна.

В те времена для отсчета долготы моряки использовали два вида часов. На одних стрелки переводились каждый день с учетом положения солнца; на других время оставалось неизменным – таким, каким его установили в порту отправления. Именно с этими часами постоянно возникала одна и та же проблема. В открытом море хрупкие механизмы хронометра выходили из строя из-за постоянной качки, влажности и смены температур.

Но часовщик из Йоркшира по имени Гаррисон создал хронометр, который исправно работал в этих условиях.

Ему потребовалось сделать несколько прототипов и провести десятки лет в спорах с научной элитой, прежде чем его, наконец, признали победителем. Изобретение Гаррисона совершило революцию в сфере навигации и спасло множество жизней.

Новые вызовы

300 лет спустя перед миром стоят новые вызовы.

Nesta и финансируемый правительством Совет по технологиям и стратегии (Technology Strategy Board) предлагают 10 млн фунтов за решение крупнейших научных проблем современности.

Список тем составил Комитет долготы после широких консультаций с экспертами различных областей.

О каждой из категорий, вошедших в шортлист, будет подробно рассказано в программе Horizon. После этого будет открыто зрительское голосование. Главную научную проблему, требующую решения, объявят 25 июня. Выбор зрителей обсудит экспертная комиссия, которая также утвердит детали состязания. Решение главной проблемы современности, согласно условиям конкурса, может предложить любой человек вне зависимости от страны происхождения.

"Мы намерены установить очень точные критерии определения победителя конкурса, - говорит мистер Малгэн. – Премию получит лишь тот, кто сможет доказать, что его изобретение соответствует этим критериям".

Малгэн добавил, что для того, чтобы определить победителя конкурса, может потребоваться несколько лет.

Новости по теме