Тэтчер и Ходжкин: как химия одолела политику

  • 19 августа 2014
Маргарет Тэтчер в колледже Правообладатель иллюстрации BBC World Service

В 1964 году политическая карьера и личные дела Маргарет Тэтчер находились в своей низшей точке.

Консерваторы только что проиграли на выборах. Ее мужу Денису исполнилось 50 лет и он страдал от хронической усталости.

Он уехал в Южную Африку и было неясно, собирается ли он возвращаться. Пошли слухи о возможном разводе между супругами.

В конце октября того же года Дороти Ходжкин, бывшая преподавательница Маргарет в Сомервилльском колледже в Оксфорде, получила Нобелевскую премию по химии.

Сегодня, полстолетия спустя, она остается единственной британкой, получившей эту престижную награду.

Момент, когда Маргарет услышала по радио о награждении ее бывшего преподавателя, стал поворотным в ее жизни.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Дороти Ходжкин была активной участницей антивоенного движения ученых

Если женщина, которая в течение четырех лет была ее преподавателем, может добиться высшей награды за научные достижения в избранной области, то что могло остановить ее саму в политике?

Она видела реальность за газетными заголовками вроде "Нобелевская премия британской домохозяйке". Дороти было тогда 54 года - ровно столько, сколько было Маргарет, когда она возглавила правительство.

Обе они стали самыми влиятельными фигурами среди женщин ХХ века в Британии.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Маргарет Тэтчер поступила в Оксфордский университет в 1943 году

Хотя историческое наследие Маргарет Тэтчер окружает всех нас, можно предположить, что Дороти Ходжкин сделала куда больше, чтобы изменить наше представление о мире, чем ее студентка.

Она также сыграла важнейшую роль в формировании характера будущего премьер-министра.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Дороти Ходжкин работала над исследованием молекулы пенициллина в годы, когда Маргарет была студенткой

Когда 18-летняя Маргарет Робертс прибыла в 1943 году в Оксфорд для занятий химией, она была абсолютной провинциалкой, не выбиравшейся из ее родного Грантема больше, чем на несколько дней.

Ходжкин в это время была уже известным в международных кругах ученым, в круг ее знакомых входили Бертран Расселл и Исайя Берлин. Но она была всего на 15 лет старше Маргарет и, в отличие от большинства университетских преподавательниц, была замужем и имела детей.

Она также активно интересовалась политикой и поддерживала лейбористов.

Кем была Дороти Ходжкин

Правообладатель иллюстрации BBC World Service

Она родилась в 1910 году, училась в Оксфорде и Кембридже, а затем занялись исследованием структур молекул пенициллина, инсулина и витамина B12.

Она получила Нобелевскую премию по химии 1964 года за исследования рентгеновских методов определения структуры важных биохимических соединений.

С 1977 по 1986 годы возглавляла Пагуошское движение, которое сплотило ученых, предупреждавших об опасности атомной войны.

Скончалась в 1994 году.

В те дни Сомервилл, как и все оксфордские колледжи, был закрыт для женщин. Но в годы войны всё изменилось: впервые в истории Оксфордского университета женщины стали играть видную роль в его жизни, заменяя собой мужчин, ушедших на фронт.

Когда Маргарет вступила в Консервативную ассоциацию, она не обладала никаким политическим опытом. В течение четырех лет Дороти была единственным взрослым человеком в жизни Маргарет. Она видела, как наивная девочка превращается в уверенную в себе молодую женщину.

Дороти также помогала Маргарет. Благодаря ее усилиям Маргарет получила стипендию от колледжа.

Когда ее приглашали на ланч в доме Ходжкиных на севере Оксфорда, она имела случай свести знакомство с самыми разными людьми - от нобелевских лауреатов до будущих африканских лидеров.

Она видела перед собой пример женщины с детьми, которая ни в чем не уступала в профессиональном уровне коллегам-мужчинам.

Маргарет видела также, что успешный брак может принимать самые разные формы и что можно быть женой и матерью, в то же время делая научную карьеру. Тогда это не было очевидно даже в Оксфорде, не говоря уже от Грантеме.

Муж Дороти Том Ходжкин, член Коммунистической партии, в основном отсутствовал, занимаясь преподаванием в Озерном крае, и Дороти приходилось совмещать заботу о доме и детях с научными исследованиями.

Она входила в оксфордскую группу ученых, которые занимались пенициллином, а ее роль состояла в выяснении молекулярной структуры этого вещества, что в то время требовало огромного объема вычислений в отсутствие компьютеров.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service

Именно Дороти первой стала пользоваться в своей работе компьютером, который помог ей выяснить трехмерную структуру молекулы пенициллина, а затем и других веществ.

Маргарет провела свой четвертый год в университете, работая в лаборатории Дороти, анализируя кристаллическую структуру антибиотика грамицидин С, который был создан в Советском Союзе и прислан Дороти для изучения.

В 1947 году Маргарет закончила университет и получила свою первую работу на фабрике пластмасс в Эссексе.

В том же году Дороти была избрана действительным членом Королевского общества - британского аналога Академии наук.

Дороти и Маргарет сильно отличались друг от друга характером и стилем поведения. Маргарет была резкой и склонной к спорам; Дороти обладала мягким характером. Маргарет любила изысканно одеваться, а Дороти носила одни и те же платья по 20 лет.

Их политические взгляды расходились совершенно. Дороти был запрещен въезд в США из-за ее близости к коммунистам. Она ездила в Китай и Вьетнам, была принята Хо Ши Мином и Мао Цзэдуном, поддерживала научные связи с китайскими учеными. Она принимала активное участие в движении за ядерное разоружение и даже была награждена советским орденом Ленина.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service

Все это не мешало их дружбе. Когда Маргарет стала премьер-министром, она поставила фотографию своей университетской преподавательницы на рабочий стол на Даунинг-стрит.

Она принимала Дороти в своей резиденции в Чекерсе, где та отстаивала принципы ядерного разоружения в роли президента Пагуошского движения, в которое входили и советские ученые.

Их встречи неизменно были теплыми, хотя Маргарет всегда смотрела на Дороти немного снизу вверх.

Маргарет гордилась своим знакомством с Дороти, всегда упоминая его в своих выступлениях на заседаниях Королевского общества, где она стала одним из первых политиков, заговоривших о проблеме глобального потепления.

Интересно, что подобно Маргарет Тэтчер, канцлер Германии Ангела Меркель также изучала химию в университете, но при этом ни один из мужчин, стоявших во главе как Британии, так и Германии, не имел научного звания.

Что именно получили эти женщины, занимаясь наукой, в чем мужчины-политики не нуждались? Ученые, как и политики, должны быть готовы к длительным периодам неудач и поражений на пути к своей цели.

Успех в науке и политике во многом зависит также от удачи. Но упрямые факты, с которым имеют дело ученые, не признают гендерных различий.

Когда Дороти занялась исследованием молекулы витамина B12, ей предстояло выяснить, как более тысячи атомов образуют невероятно сложную пространственную структуру, на основании нечетких рентгеновских изображений.

Маргарет сознавала, что подобный дар научного воображения не был ей дан. Но она восхищалась теми, кто им обладал и сохраняла уважение к тем, кто работал в науке.

Когда она впервые посетила Советский Союз, то после встречи с Михаилом Горбачевым она отправилась с визитом в Институт кристаллографии и послала Дороти фотографии, сделанные там.

Отношения между этими двумя женщинами продолжают привлекать внимание. Приветствуя новых студентов в колледже Сомервилль, его нынешняя глава доктор Элис Прохоска всегда приводит пример Маргарет и Дороти в качестве напоминания о том, как люди с совершенно различными политическими представлениями способны уважать друг друга.

Новости по теме