Обязательная военная служба в Британии: за и против

  • 2 июня 2015
Ричард Воэн в армии Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Ричард Воэн (второй ряд, второй справа) служил в финансовой службе специальных войск

Не так давно принц Гарри предложил ввести обязательную военную службу в Великобритании, но можно ли назвать подобную идею полезной? Корреспондент Би-би-си Крис Стокел-Уокер поговорил об этом с человеком, который 52 года назад стал последним британским призывником.

Ричарду Воэну было 22 года, когда 17 ноября 1960 года его направили для прохождения военной службы в финансовое подразделение специальных войск.

Перед этим Воэн успешно сдал экзамены и наряду с 162 другими призывниками вошел в последнюю группу новобранцев, которым предстояло пройти обязательную военную службу в рядах специальных войск.

22-летний Воэн был на четыре года старше некоторых призывников, с которыми ему предстояло служить. Он, как и многие его сослуживцы, воспользовался правом на прохождение экзамена по получению сертификата бухгалтера.

Сейчас Воэну 77 лет. Он является владельцем собственной бухгалтерской компании в пригороде Лондона. Он часто вспоминает, как служба по призыву отразилась на его дальнейшей жизни.

"Не зная, как сложилась бы моя жизнь, не призови меня в армию, мне сложно сказать, что бы пошло иначе. Безусловно, служба открыла мне мир, время в котором не ограничивается офисными часами. Я бы мог найти престижную работу в торговле или на производстве. У меня были все необходимые навыки. Больше всего меня как раз опечалило то, что я не могу извлечь финансовую выгоду из полученного образования", - говорит он.

Не все были довольны

Как и большинство сослуживцев, Воэн не роптал на судьбу: "Я редко слышал, чтобы кто-то говорил: "Не будь я здесь, я бы стал тем-то или тем-то". Было не так. В основном мы говорили: "Ну, нас тут собрали, так что давайте стараться изо всех сил и получать от службы удовольствие".

Но не все будущие солдаты были довольны – особенно те, кто незадолго до этого женился и кому пришлось на два года покинуть своих жен. "Мы не знали, чего ждать. Это было похоже на приключение", - отметил Воэн.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Воэна призвали в 22 года

Обязательную военную службу в Британии ввели в 1939 году, когда страна вступила во Вторую мировую войну. Под призыв попали одинокие молодые люди в возрасте от 20 до 22 лет, но через несколько месяцев возраст призывников расширили - теперь в армии должны были служить мужчины в возрасте от 18 лет до 41 года.

В 1942 году призывать начали также и девушек от 20 до 30 лет, а максимальный возраст призыва у мужчин подняли до 51 года.

После войны обязательную военную службу отменять не стали. Молодые люди в возрасте от 17 до 21 года должны были в течение полутора лет проходить военную подготовку в вооруженных силах, а затем в случае военных действий их могли призвать в течение последующих четырех лет.

К 1950-м годам срок службы увеличили до двух лет. Обязательную военную подготовку прошли почти 2 млн британцев.

"В разные годы преследовались разные цели. Поначалу обязательная военная служба предназначалась для подготовки резервистов, затем новобранцы требовались для немедленной боеготовности, а потом они потребовались для колониальных войн", - рассказал историк лондонского Кингс-колледжа Ричард Винен.

Нужна в профессиональных военных

К 1957 году количество призывников постепенно начало уменьшаться. Согласно официальным документам, хранящимся в Имперском военном музее в Лондоне, Ричард Воэн стал последним демобилизованным призывником. (Воэн не спешит называть себя последним "официально демобилизованным". По его мнению, могли быть другие военные, прошедшие службу по призыву, которые к моменту его увольнения из армии находились в госпиталях и были демобилизованы позднее).

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption После войны обязательную военную службу отменять не стали

Необходимость в обязательной службе отпала. Повысилась рождаемость, но в первую очередь изменился характер ведения войн, которые стали более технологичными. Армии требовались профессиональные военные, а не призывники, считавшие дни до демобилизации.

"Нас призвали не потому, что шла холодная война. Нас призвали потому, что так требовал закон. Призывать перестали, когда холодная война была в самом разгаре. Если была нужда в призывниках, почему было решено отказать от обязательной военной службы?" - задается вопросом Воэн.

"Также мало кому нравилась обязательная служба", - добавляет он. Обещание отмены обязательного призыва стало одной из причин победы консервативной партии под руководством Гарольда Макмиллана на выборах 1959 года.

Между тем в Британии уже некоторое время обсуждается идея возвращения ряда элементов обязательной военной службы. Считается, что она может стать хорошей школой жизни для молодежи.

В качестве одного из вариантов предлагается обязать молодых людей заниматься общественно-полезными работами.

Формирование характера

Бывший министр внутренних дел Дэвид Бланкетт после беспорядков 2011 года предложил организовать государственную службу волонтеров. "Это должно стать неотъемлемой частью жизни в Британии, своеобразной путевкой во взрослую жизнь, каковой была обязательная военная служба для тех, кто вырос в 1950-х годах", - сказал он.

Многим нравится идея формирования характера молодых людей посредством их прохождения обязательной службы. Но изначально обязательная военная служба не задумывалась как путевка во взрослую жизнь. Она преследовала исключительно военные цели.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Некоторые навыки, полученные Воэном в армии, пригодились в жизни

Многие призывники никогда не участвовали в боях, а проводили все два года службы в казармах. Некоторым довелось повоевать в Корее, Кении и на Кипре. Ричард Воэн был направлен в Германию, где он участвовал в строительстве Берлинской стены.

Воэн не видит причин для возвращения обязательной военной службы. "Это происходит в тот момент, когда молодые люди пытаются построить карьеру. В итоге приходится все откладывать", - сказал он.

Позиция историка Винена еще более однозначна: "Очень странно, что эта тема вообще обсуждается".

Военная служба как наказание?

Воэн признает, что некоторые навыки, получаемые в ходе военной службы, могут пригодиться в жизни, но найти применение для некоторых из них в гражданской жизни невозможно. "Армия – это другой мир. Так было в 1960-х. Не всегда полезно, когда тебя на два года выхватывают из привычного течения жизни и дел", - поделился Воэн.

Ричард Воэн задается вопросом, как может быть реализована обязательная военная служба. "Не будет ли это неким наказанием?", - уточняет он.

Правообладатель иллюстрации BBC World Service
Image caption Многие призывники никогда не принимали участие в боях, а проводили все два года службы в казармах

"Понятно, что сухопутным войскам, военном-морским силам и военно-воздушным силам призывники не понадобятся, поскольку к моменту завершения обучения они будут уже в шаге от демобилизации. Им требуются люди, готовые служить по меньшей мере три года. Им не нужны группы молодых людей, мечтающих поскорее демобилизоваться", - поделился размышлениями Воэн.

В интервью Би-би-си британский военный, пожелавший остаться неизвестным, рассказал, что в вооруженных силах не все рады идее обязательной военной службы, потому что тогда у армии уменьшится необходимость в профессиональных военных.

В британском министерстве обороны заявили, что у правительства нет планов возвращения обязательной военной службы.

Новости по теме