Бомбы времен Второй мировой сейчас опасны как никогда

  • 28 октября 2015
Полицейские в Лондоне оградили место, где найдена бомба времен Второй мировой. 2015 год Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption 2015 год. Полицейские в Лондоне оградили место, где найдена бомба времен Второй мировой

Тысячи бомб, оставшихся после германских авианалетов, по-прежнему скрываются в земле. По прошествии долгих десятилетий они не стали менее опасными, скорее наоборот, подчеркивает автор BBC Future. Обезвреживать их - тонкая, рискованная работа.

В августе этого года строители выкопали в районе Бетнал-грин в восточном Лондоне грозное напоминание о Второй мировой войне: 227-килограммовую германскую бомбу, способную стереть с лица земли окружающие здания.

Место находки немедленно обнесли кордоном, 700 человек были эвакуированы, и армейские специалисты из войск тылового обеспечения, а точнее - из подразделения по обезвреживанию взрывчатых боеприпасов, в течение напряженных 24 часов работали с бомбой.

Это был уже третий подобный случай в Лондоне примерно за три месяца. В мае рабочие нашли меньшую по размеру бомбу при работах в Уэмбли, а в марте, после обнаружения четвертьтонной бомбы в районе Бермондси на юге Лондона, было эвакуировано более тысячи местных жителей.

(Другие статьи сайта BBC Future на русском языке)

По данным Лондонской пожарной охраны, бомба в Бетнал-грин была уже девятой из обнаруженных в британской столице с начала года. И она явно не станет последней.

Специалисты говорят, что даже спустя 70 лет после окончания Второй мировой десятки тысяч неразорвавшихся авиабомб могут ждать своего часа под мирными садиками, улицами и домами послевоенной Британии.

Зачастую сейчас они даже более опасны, чем были во время войны; обезвреживать их сложно.

Из всех бомб, сброшенных на Британию во время войны, не взорвалось на удивление много. "В ходе бомбежек с сентября 1940 по май 1941 года на Лондон было совершено 85 массированных налетов, и германская авиация сбросила 24 тысячи тонн взрывчатки, - говорит Мэтт Броснан, историк из Имперского военного музея. - Но 10% сброшенных бомб не взорвались".

Некоторые бомбы, по словам Броснана, были просто бракованными, выпущенными в большой спешке военного времени.

Другие, возможно, получили повреждения детонатора или иногда применявшегося механизма задержки взрыва.

Все они при неправильном обращении могут представлять собой серьезную угрозу.

Смертельный груз

Во время войны германские заводы производили множество разных типов авиабомб - от небольших 50-килограммовых до монструозного гиганта массой в 1800 килограммов, получившего прозвище "Сатана".

На Британию в основном сбрасывались (и они до сих пор обнаруживаются в земле) простые неуправляемые бомбы от 50 до 250 килограммов.

Половину этой массы, как правило, составляет заряд взрывчатки, другую половину - металлический корпус, превращавшийся при взрыве в осколки.

Правообладатель иллюстрации H. F. DavisTopical Press Agency Hulton Archive Getty Images
Image caption Сентябрь 1940 г. Лондон после бомбежки. На заднем плане - перевернутый лондонский автобус
Правообладатель иллюстрации Fox Photos Getty Images
Image caption Семья с юго-востока Лондона бодро демонстрирует свое убежище от нацистских бомб

Британских армейских специалистов практически ежедневно вызывают разбираться с различными боеприпасами времен Второй мировой войны - в том числе с гранатами-сувенирами, привезенными домой возвращавшимися из Германии солдатами, патронами к стрелковому оружию и неиспользованными британскими и американскими боеприпасами.

Но, по словам представителя армейских саперов, опаснее всего работать именно с неразорвавшимися авиационными бомбами.

Они находятся в нестабильном состоянии - их уже применили, у них взведены взрыватели и имеются повреждения от удара о землю.

К тому же, они могут быть оснащены взрывателями самых разных типов: одни должны были сработать сразу, другие имеют механизмы задержки и даже специально встроенные против саперов ловушки.

Они также становятся особенно опасными из-за химической деградации взрывателей. "Один лишь удар строительной лопаты по корпусу или по детонатору может привести к цепной реакции, - рассказывает Саймон Кук, отставной майор британской армии и профессиональный сапер, сейчас возглавляющий компанию 6 Alpha Associates, которая оказывает консультационные услуги по взрывчатым боеприпасам. - Все произойдет мгновенно. За сотые доли секунды бомба взорвется, и вы - труп".

Процесс ликвидации опасного наследия войны пока что складывался для Британии довольно удачно. Во время войны и сразу после нее многие саперы погибли при разминировании примерно 45 тысяч неразорвавшихся боеприпасов, но в последние годы жертв не было.

В континентальной Европе дела идут не так хорошо. Последний инцидент случился в 2014 году: один строитель погиб и несколько получили ранения, когда их экскаватор наткнулся на неразорвавшуюся британскую бомбу в городе Ойскирхене на северо-западе Германии.

Возможно, британские боеприпасы хуже сохраняются и оказываются более нестабильными, предполагает Кук.

Но не последнюю роль в обеспечении безопасности британской публики сыграл и тщательный подход к самой процедуре обезвреживания бомб.

Сапер ошибается один раз

Что же происходит, когда кто-то находит неразорвавшиеся боеприпасы?

Некоторые из них можно просто сразу же взять и отвезти на полигон для уничтожения. Но большинство находится в таком состоянии, что перемещать их куда бы то ни было опасно, и с ними приходится работать на месте.

Правообладатель иллюстрации Central Press Hulton Archive Getty Images
Image caption Взвод саперов в послевоенном Лондоне, 1959 год

"Этому боеприпасу больше 70 лет, - рассказывает Кук. - Он не взорвался, и вам не известно, почему. Толчок, тряска, падение, удар о кузов грузовика, яма на дороге - все это может привести к срабатыванию".

Процедура во многом зависит от размера бомбы. Вокруг небольших обычно можно выстроить защитный саркофаг и взорвать на месте. Для крупных понадобился бы слишком большой саркофаг, так что такой вариант приходится исключать.

Кук сравнивает процесс срабатывания бомбы с разжиганием камина: вы зажигаете спичку, поджигаете бумагу, потом загораются щепки и, наконец, уголь.

В бомбе роль спички - самого чувствительного элемента - играет взрыватель, а уголь - это основной заряд взрывчатки.

Поэтому первый и самый важный этап в разминировании - это обезвреживание взрывателя. Обычно для этого в нем высверливают отверстие и вводят химический состав, который его нейтрализует.

Правообладатель иллюстрации Topical Press Agency Getty Images
Image caption 1953 год, Кэнон Стрит. Рабочие расчищают развалины домов, оставшиеся после нацистских бомбежек

Дэйв Уэлч, бывший сапер военно-морских сил Великобритании, а ныне глава одной из крупнейших в стране частных саперных компаний Ramora UK, поясняет, что с разными взрывателями нужно обращаться по-разному.

К счастью, по его словам, взрыватели времен Второй мировой войны довольно просто опознать по кодам, которые штамповались у них на корпусе в процессе производства.

Выяснив, с детонатором какого типа приходится иметь дело, специалист решает, как действовать дальше.

К примеру, если это "номер 17" (взрыватель с механизмом задержки, который можно выставить на срабатывание в пределах от двух до 80 часов после приземления бомбы), то детонатор нужно просверлить и закачать в него специальный раствор.

Раствор оставляют внутри на какое-то время, а потом выкачивают обратно. Остаются соляные кристаллы, которые блокируют шестеренки механизма и не дают ему сработать.

Интересно отметить, что хотя со времен Второй мировой и были придуманы некоторые технические новшества (к примеру, дистанционные стетоскопы, которые позволяют услышать зловещее тиканье заработавшего таймера), в целом методы обезвреживания бомб с тех пор не сильно изменились.

"Во время войны парни были настоящими первопроходцами, - говорит Уэлч. - Многие погибли, пытаясь разобраться, как оно все работает. Современные бомбы устроены иначе, а с бомбами военных времен приходится работать дедовскими методами, по-другому никак. Сейчас у нас стали немного получше дрели и системы для закачки соленой воды, но по сути это тот же самый процесс".

Когда взрыватель обезврежен, остается бомба, от которой все равно как-то надо избавиться. Иногда их отвозят на полигон и взрывают при помощи современной взрывчатки (именно так и поступили с упомянутой бомбой из Бермондси).

Правообладатель иллюстрации MOD
Image caption 2015 год. Британский военный и бомба, найденная в районе Уэмбли

Но сапер может также просверлить дыру в корпусе и аккуратно вытопить взрывчатку паром. "Если внутрь бомбы аккуратно закачать водяной пар строго определенной высокой температуры, то таким образом можно растопить взрывчатое вещество, при этом не нагрев его настолько сильно, чтобы оно сдетонировало", - рассказывает Кук.

Само собой, громкие заголовки в прессе обычно появляются при обнаружении бомб в густонаселенных районах, и в ходе дальнейшей городской застройки в Британии их будут находить вновь и вновь.

Опасные воды

Но, по словам Кука, то, что происходит на суше - мелочи по сравнению с опасностью, таящейся в глубинах британских вод.

Во время и Первой, и Второй мировых войн в окружающие остров моря в качестве защитного барьера были выставлены миллионы мин. Специалисты предполагают, что от 30 до 70% из них так никогда и не убрали.

К ним добавились неразорвавшиеся торпеды, запущенные подводными лодками; лишние бомбы, от которых избавлялись германские и британские самолеты; и другие боеприпасы, которые попросту сбросили на дно моря как на свалку - такая практика началась во время Первой мировой войны и не прекращалась до недавнего времени.

В итоге воды вокруг Британских островов сейчас напоминают взрывоопасную солянку.

В течение долгих десятилетий никакой особой проблемы в этом не было. Но в ходе начавшегося в последние годы бурного строительства прибрежных электростанций на возобновляемых источниках энергии (особенно у восточного побережья Британии) у специалистов появилась нешуточная головная боль.

"За последнее десятилетие мы работали на 50 проектах по прокладке кабеля и строительству прибрежных электростанций, и на каждом из них был риск столкнуться с неразорвавшимися боеприпасами", - говорит Кук.

Большинство морских мин и бомб хотя бы находятся достаточно далеко от берега и не представляют опасности для мирного населения.

Но на мелководье прямо в устье Темзы лежит затопленное судно, как нельзя лучше иллюстрирующее проблему старых морских боеприпасов. При отливе над водой даже показывается его мачта.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Нацистская авиабомба: маленькая, ржавая и от этого еще более опасная

Это "Ричард Монтгомери", американское транспортное судно типа "Либерти", севшее на песчаную мель у берегов графства Кент во время шторма в 1944 году.

"Монтгомери" перевозил боеприпасы, в которых во время Второй мировой была большая нужда, но так не добрался до порта своего назначения.

Теперь он ржавеет у побережья с грузом в 1400 тонн взрывчатки, которая с годами становится все менее и менее стабильной.

"Он полон артиллерийских снарядов, а они со временем портятся, - говорит Кук. - Пока что они находятся в корпусе судна, но рано или поздно оно развалится, и тогда снаряды могут высыпаться. Если это случится, и один взорвется, то сдетонируют и остальные. И может произойти настоящая катастрофа".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме