Активисты заставили убрать статую петуха из Кембриджа

  • 9 марта 2016
Бенинский бронзовый петух

Администрация Кембриджского университета была вынуждена убрать из обеденного зала Колледжа Иисуса статуэтку бронзового петуха из Бенина. Этого добивались студенты-активисты, считающие, что статуэтка должна вернуться на родину.

Петух, известный под именем "Окукор", что на нигерийском языке и означает "петух", был захвачен во время экспедиции британских войск в королевство Бенин в 1897 году. Активисты утверждали, что вывоз петуха был актом мародерства.

В прошлом месяце студенческий совет Кембриджа проголосовал за то, чтобы вернуть "Окукора" Нигерии.

Бронзовый петух достался Колледжу Иисуса в Кембридже по завещанию отставного офицера Британской армии.

Администрация колледжа заявила, что убирает спорную статуэтку с глаз и обдумывает вопрос об ее возвращении в Нигерию.

Петух как наследие колониализма

К концу XIX века Бенин оставался практически единственным независимым государством в Западной Африке. Король держал в своих руках монополию на внешнюю торговлю, к большому неудовольствию Британской империи.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption Бронзовый барельеф из Королевства Бенин XVI века

Многочисленным инвесторам очень хотелось получить доступ к богатым природным ресурсам Бенина. Среди его богатств числились пальмовое масло, каучук и слоновая кость.

Однако вся власть находилась в руках короля, и в 1896 году, недовольный отказом посредников отчислять большой процент в его казну, он просто-напросто перекрыл поставки пальмового масла, фактически заморозив всю торговую активность в регионе.

Учитывая, что Бенин славился жестоким отношением к рабам, у Британии был "моральный повод" вторгнуться в королевство.

Однако министерство колониальных дел в Лондоне не спешило одобрить военную операцию.

Отсрочки изрядно раздражали лейтенанта колониальной армии Джеймса Роберта Филлипса. Дело кончилось тем, что в январе 1897 года он, не получив соответствующего разрешения от командования, собрал небольшой отряд и отправился покорять Бенин.

Правообладатель иллюстрации PIUS UTOMI EKPEIAFPGettyImages
Image caption Современная статуя, изображающая короля Бенина, в городе Бенин в Нигерии

Эта авантюра закончилась весьма плачевно: бенинские солдаты напали на отряд Филлипса и перебили всех, кроме двух офицеров. Это событие получило название "бенинской резни" и стало поводом к захвату королевства.

12 января 1897 года контр-адмирал Гарри Роусон был поставлен во главе 1200 морских пехотинцев. В цели экспедиции входило сжечь все города и деревни Бенинского королевства, а также поймать и повесить короля.

После захвата столицы страны начались массовые грабежи. Более 2500 артефактов, практически вся культурная и религиозная история Бенина, были отправлены в Британию. Все остальное исчезло в огромном пожаре.

Многие из вывезенных предметов пополнили коллекции Британского музея, где пребывают и по сей день.

Вернуть "Окукора" на родину

Бронзовый петух был подарен Колледжу Иисуса капитаном Джорджем Уильямом. Его сын был в числе выпускников колледжа.

Однако в феврале студенческий совет заявил, что бронзовую статуэтку следует вернуть Нигерии.

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption Администрация Колледжа Иисуса решила не спорить со студенческим активом

В протоколе заседания совета говорится, что бронза была украдена британскими войсками в ходе карательной экспедиции в 1897 году и что пришло время вернуть петуха в королевский дворец в Бенине в соответствии с существующими международными протоколами.

Администрация колледжа не стала возражать.

"Колледж Иисуса, - говорится в официальном заявлении, - признает вклад, внесенный студентами в вопрос о справедливом местонахождении бенинской бронзы. В ответ на их запрос мы решили навсегда убрать "Окукора" из обеденного зала".

"Сражаться с прошлым легко"

Однако далеко не все представители академического сообщества Британии согласились с изгнанием петуха.

Правообладатель иллюстрации Hultom Archive
Image caption Студенты протестовали всегда: на этой фотографии студенты Кембриджа в 1897 году протестуют против приема девушек-студенток

Джоанна Уильямс, редактор британского политического интернет-журнала Spiked и профессор Университета Кента посчитала своих коллег из Кембриджа трусами.

"Мне кажется, что Кембриджский университет попросту струсил, - заявила она. - Я думаю, что студенты объявили войну прошлому. Это еще один пример того, как студенты используют историю для того, чтобы продемонстрировать моральное превосходство над прежними поколениями".

По словам профессора, сражаться с прошлым легко, ведь умершие уже не могут постоять за себя.

Профессор Алан Смайерс из Университета Бирмингема высказался еще более категорично: "Студенты все время ищут, против чего еще можно протестовать. Но современные университеты делают большую ошибку, принимая эти протесты всерьез. Мы не можем переписывать историю. Искренне не могу понять, как этот петух может портить студентам жизнь. По-моему они просто-напросто пользуются петухом как предлогом для того, чтобы выплеснуть свое недовольство жизнью вообще. Сам по себе петух для них не важен".

"Родс должен пасть!"

Правообладатель иллюстрации istock
Image caption О личности и наследии Сесиля Родса продолжают спорить и столетие спустя после его смерти

В битве с петухом студенты Кембриджа достигли большего успеха, нежели их сверстники из Оксфорда, которые требовали убрать с фасада Ориель-колледжа статую британского предпринимателя и политического деятеля колониальной эпохи Сесиля Родса.

Инициативная группа студентов организовала кампанию по сносу статуи, утверждая, что Родс олицетворяет собой идею превосходства белой расы и памятник ему на фасаде колледжа позорит учебное заведение.

Администрация, однако, не поддалась давлению. Проведя многочисленные консультации в самых разных слоях университета и общества, руководство вуза пришло к выводу, что статуя Родса, который не только сам был выпускником Ориеля, но и оставил по завещанию солидную сумму на стипендии малоимущим студентам, должна остаться на месте.

Делу противников Родса не помог еще и тот факт, что один из главных активистов кампании "Родс должен пасть", студент из Южной Африки Нтокозе Квабе сам получал стипендию из фонда, основанного Сесилем Родсом.

Петух нам пример!

Правообладатель иллюстрации AFP
Image caption Остоять статую Родса помогли попечители Оксфорда из числа его бывших выпускников, заявившие, что больше не дадут ни пенса, если администрация не перестанет воевать с историей

Вдохновленные успехом борьбы против колониального петуха активисты кампании "Родс должен пасть!" объявили о проведении массовой демонстрации "за деколонизацию".

Планируется, что участники обойдут шествием вокруг всех зданий в Оксфорде, которые так, или иначе связаны с британским колониальным наследием, после чего проведут митинг на площади Веллингтона, прямо под окнами вице-канцлера (фактического главы) университета.

Пресс-офис Оксфордского университета выпустил заявление, в котором говорится следующее: "Университет поддерживает права студентов на мирный законный протест. Мы пригласили членов движения "Родс должен пасть!" обсудить с нами ряд вопросов, касающихся роли представителей национальных и расовых меньшинств. Мы надеемся, что они воспользуются этой возможностью поработать совместно с нами и другими студентами над созданием более совершенного университетского сообщества.

Хоть Кембридж и "сдал" петуха, Оксфорд пока не собирается сдаваться и "сдавать" Сесиля Родса.

Новости по теме