Министр культуры Британии оказался в центре секс-скандала

  • 13 апреля 2016
министр Джон Уиттингдейл Правообладатель иллюстрации Reuters
Image caption Будучи министром культуры, Джон Уиттингдейл занимается вопросами регулирования средств массовой информации

В Британии оппозиция и общественные активисты пытаются разобраться, почему четыре крупные газеты скрывали информацию о связи министра культуры и спорта Джона Уиттингдейла с сотрудницей эскорт-агентства.

По сведениям программы Би-би-си "Панорама", четыре британские газеты - People, Mail on Sunday, Sun и Independent - провели расследование сообщений о романе Уиттингдейла с этой женщиной, но решили, что публикация этой истории - не в интересах общества.

Ситуация привлекла внимание потому, что часть министерских полномочий Джона Уиттингдейла - регулирование отношений с прессой.

Именно он курирует работу над созданием новой нормативно-правовой базы, регулирующей работу британской прессы. Соответствующее решение было принято на основании доклада комиссии лорда Левесона, расследовавшей вторжения журналистов газеты News of the World в частную жизнь британцев.

Поэтому, как утверждает оппозиция, компрометирующая министра история могла использоваться газетами в качестве рычага давления на него.

Подтверждения подобных опасений нет. Тем не менее, активисты общественной организации Hacked Off, а теперь и лейбористская оппозиция заявляют, что отказ от публикации этих сведений о министре представляет собой явный конфликт интересов.

Старое знакомство

Джон Уиттингдейл - опытный политик. Он был активистом Консервативной партии с 1982 года, а в 1988 году стал политическим секретарем тогдашнего премьер-министра Маргарет Тэтчер.

С 1992 года Уиттингдейл был депутатом парламента и в течение 10 лет возглавлял влиятельный комитет палаты общин по культуре, средствам массовой информации и спорту.

Image caption Джон Уиттингдейл долгие годы был депутатом палаты общин от Консервативной партии

Выяснилось, что за год до назначения министром культуры Уиттингдейл, возглавлявший тогда парламентский комитет по культуре, имел близкие отношения с женщиной, оказавшейся сотрудницей эскорт-агентства.

Министр, который не женат, утверждает, что познакомился с ней на сайте знакомств в интернете и понятия не имел, что его знакомая работает в секс-индустрии. По его словам, он прервал с ней связь, когда узнал о ее профессии в 2014 году – до министерского назначения.

"Ей было столько же лет, как и мне, и она жила рядом. Ни разу она не упоминала свою работу. Я узнал об этом только тогда, когда кто-то попытался продать эту историю газетам. Как только я об этом узнал, я прекратил с ней все отношения", - рассказал он.

"Это старая история, которая тогда поставила меня в неловкое положение. Это произошло задолго до того, как я занял мою нынешнюю должность, и это никоим образом не повлияло на принятые мной решения в качестве министра культуры", - добавил Джон Уттингдейл.

Однако, как выяснилось, Уиттингдейл не проинформировал Даунинг-стрит об этой связи в мае 2015 года, когда ему был предложен министерский пост.

Руководство Лейбористской партии теперь требует снятия с Уиттингдейла полномочий по регулированию отношений с прессой.

Политический корреспондент Би-би-си Лора Кунссберг считает, что перетасовка кабинета министров в любом случае станет неизбежной после референдума о членстве Британии в ЕС в конце июня.

"Для правительства вся эта история появилась в крайне неудобный для него момент, особенно учитывая тот факт, что такие сенсации, в которых замешаны секс, политики и газеты, могут обернуться неприятными неожиданностями", - считает она.

Комментарий политического обозревателя Би-би-си Нормана Смита

Речь идет об истории, которая для любого таблоида является лакомым кусочком. Поэтому многие сейчас удивляются тому, что она не была опубликована.

Это сильно контрастирует с развернувшейся сейчас борьбой тех же таблоидов с запретом на публикацию подробностей частной жизни одной семейной пары знаменитостей, появившейся в заголовках новостей.

Вполне возможно, что после громкого расследования комиссии лорда Левесона о вторжении британской прессы в частную жизнь газеты решили: "Нет, лучше сейчас это не трогать".

Hacked Off и лейбористская оппозиция указывают на возможность того, что газеты собирались использовать имевшиеся у них данные в качестве дамоклова меча, постоянно висящего над министром, и в качестве средства давления на чиновника, который должен принимать решения по выполнению положений доклада комиссии Левесона.

Министр Уиттингдейл играл важную роль в работе комиссии Левесона, разработавшей новые правила и права прессы в публикации информации о частной жизни.

Вероятно, ирония состоит в том, что те же активисты, которые выступают в защиту права граждан на частную жизнь, теперь нападают на прессу за то, что она отказалась публиковать данные о частной жизни министра.

Новости по теме