Как британские школьники раскрыли тайну Плесецка

  • 16 апреля 2016
"Спутник" Правообладатель иллюстрации Getty

Это произошло во времена, когда карибский ракетный кризис приблизил мир к ядерному Армагеддону, а нога человека еще не ступила на Луну. Анналы холодной войны пополнились совершенно неожиданным событием, в котором решающую роль сыграли уроки физики в одной из провинциальных школ Британии.

Правда, школа была все-таки не совсем обычной. Это была мужская гимназия в городе Кеттеринг, где обучение велось с 11 лет по углубленной программе.

Обычно эффект Доплера объясняют на примере высоты звука полицейской сирены, которая меняется в зависимости от того, приближается ли машина к наблюдателю или удаляется от него.

В 1966 году преподаватель физики этой школы решил предложить своим ученикам другое проявление этого эффекта, когда частота и, соответственно, длина волны излучения, воспринимаемая наблюдателем, меняется вследствие движения источника излучения и/или движения наблюдателя (приемника).

Звали учителя Джеффри Перри, одним из его увлечений было наблюдение за космическими спутниками. Их-то он и решил использовать для демонстрации эффекта Доплера, вспоминает Майкл Синнетт, один из его бывших учеников.

"Джеффри Перри хотел продемонстрировать частоту спутника, когда тот двигался в направлении школы, над ней, а затем при удалении от школы", - рассказывает он.

Для этого нужно было специальное оборудование. И тут на сцене появляется коллега Перри, преподаватель химии Дерек Слейтер, в свободное от работы время увлекавшийся радиотехникой.

Правообладатель иллюстрации Bob Christy

За 25 фунтов ими был приобретен армейский приемник CR-100 времен Второй мировой войны, генератор сигналов был взят напрокат, а между двумя зданиями школы был натянут провод, служивший антенной.

Оборудование установили в дальнем углу кабинета физики. Ученики должны были заходить сюда до уроков и во время перемен, чтобы записывать сигналы со спутников.

"Однажды мы заметили, что запущен спутник, сигнал которого отличался от других", - продолжает Майкл Синнетт.

Вооруженные знаниями о наклонении орбиты спутника по отношению к экватору, школьники стали отмечать маршрут таинственного космического объекта на старом глобусе. Им удалось установить таким образом, что этот спутник не был запущен с известного всем космодрома Байконур в Казахстане.

Второй запуск позволил им уточнить новое место запуска спутников. В конце концов группа учеников из гимназии Кеттеринга установила, что речь идет о новом космодроме Плесецк, который находился на расстоянии в более чем 3 тыс. км от Байконура.

Перри сообщил об открытии местной газете, а также сотрудникам научного журнала. Казалось, что эта новость никого особенно не заинтересовала. Однако 18 апреля 1966 года в школьный кабинет физики нагрянули тележурналисты с камерами. Учителям и их ученикам была уготована известность.

Правообладатель иллюстрации Bob Christy

"То, что началось как простой эксперимент по физике, превратилось в мировое событие", - говорит Майкл Синнетт.

По словам доктора Мэтта Гранта, преподавателя Эссексского университета, это открытие совпало с утратой Западом инициативы в космической гонке.

"Для Запада это была очень хорошая новость, - говорит Грант. – Предположение, что советская программа спутников была сверхсекретной, теперь казалось просто смешным".

"Советский Союз был тогда впереди в сфере таких технологий. По этому поводу было много опасений, особенно в Америке, где тогда начали работать над программой полетов на Луну, - говорит британский ученый. – Нужно помнить, что спутники были для того времени наиболее передовой технологией. Американцы встретили сообщение об обнаружении нового космодрома с ликованием".

СССР же не признавал существование Плесецка еще целых 17 лет.

В то время журналисты писали, что британские школьники "опередили американцев" в обнаружении Плесецка. Еще один школьник из школы Кеттеринга, участвовавший в эксперименте, Боб Кристи говорит, что в США, возможно, знали о существовании этого космодрома, но открытие учеников дало повод рассекретить эту информацию.

"Смысл эксперимента заключался не в том, чтобы изучить космическую программу русских, а в том, чтобы помочь детям понять космос", - замечает он.

Правообладатель иллюстрации Bob Christy
Image caption Учителя Джефф Перри (третий справа) и Дерек Слейтер (второй справа) вдохновили на изучение космоса своих учеников, в том числе Боба Кристи (третий слева)

Гимназия Кеттеринга давно закрылась, а учителей, организовавших эксперимент по физике, нет в живых. Тем не менее, группа учеников, объединившаяся в результате этих опытов под названием Kettering Cosmos, просуществовала почти 40 лет и продолжает делать открытия.

Дух космических приключений жив, и английские школьники продолжают ставить опыты и делать открытия, о которых сообщают международные СМИ.

  • Тысячи школ по всей Британии получили семена рукколы, которые побывали в космосе.
  • В 2015 году ученик школы в городе Ньюкасл-андер-Лайм Том Уогг обнаружил новую планету, которая находится на расстоянии в тысячу световых лет от Земли
  • Ученики школы в графстве Ланкашир отправили игрушечную собаку на высоту в 24 км. Собачка, которую звали Сэмом, к хозяевам так и не вернулась.

Новости по теме