Чему я научилась у самого скучного человека в Великобритании

  • 25 апреля 2016
Наблюдатель в желтом плаще Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Что заставляет зевать одних, другим представляется самым увлекательным занятием в мире

Питер Уиллис фотографирует британские почтовые ящики. По всей стране их насчитывается 150 тысяч. В своей новой книге о скуке профессиональный психолог проанализировала необычное хобби Уиллиса и обнаружила, что ничего нудного в его откровениях нет. BBC Future представляет отрывок из книги.

Зануда, ботаник, гик - можете ли вы сказать это о себе?

Нам представляются такие люди чудаками-одиночками, и мы полагаем, что их хобби является отражением глубинных черт их личности. Но насколько это соответствует действительности?

Как специалист, который профессионально занимается изучением психологии скуки, я всегда хотела понять, что именно составляет природу "скучного" человека. Поговорив с самым скучным человеком в Великобритании, я пришла к выводу, что наши определения нуждаются в некотором пересмотре.

С одной стороны, некоторые гордятся своей любовью к однообразию. Интернет-сообщество "Клуб скучных людей" объединяет мужчин и женщин, которые с достоинством несут знамя занудства.

Скромное обаяние скуки

На их веб-сайте можно обсудить любую скучную вещь, причем наибольшей популярностью среди "самых неинтересных" тем (ничего остроактуального!) пользуются дискуссии о садовых скамейках, круговых развязках и лентах выдачи багажа в аэропортах.

Их лозунг гласит: "Быть скучным - нормально".

Клуб начался с нью-йоркской группы из 17 человек (именно столько стульев было в помещении для их встреч), но к моменту написания этой статьи его страница в "Фейсбук" насчитывала уже 3386 подписчиков. Довольно много людей не стыдятся быть скучными.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Как и большинство настоящих ценителей, "Группа исследователей почтовых ящиков" умеет радоваться необычному и видеть прекрасное в ненормальном

Питер Уиллис - это один из тех людей, которым не привыкать к клейму зануды. Его необычное хобби снискало ему звание самого скучного человека в Великобритании.

Этот незавидный (впрочем, для кого как) титул придумала популярная газета Daily Mirror, идею которой затем подхватили многочисленные средства массовой информации по всему миру. Дело в том, что Питер увлекается фотографированием почтовых ящиков по всей Великобритании.

"В конкурсе на самое скучное желание Питер Уиллис обогнал бы всех конкурентов так же быстро, как телеграмма - посылку, - писала Daily Mirror. - Бывший почтальон мечтает сфотографировать все 115 тысяч почтовых ящиков в Великобритании".

Разумеется, такое узкоспециализированное хобби вполне укладывается в понятие "чудачество", но заслуживает ли Уиллис титула самого скучного человека в Великобритании? И если да, то как он сам к нему относится?

Задавшись этим вопросом, я разыскала адрес Уиллиса, проживающего в Вустере. Поначалу он не хотел разговаривать со мной, и это нежелание явно было связано с прозвищем, придуманным прессой.

Пресс-секретарь Группы исследователей почтовых ящиков Роберт Коул с неохотой согласился передать Питеру мое письмо, предупредив, что моя просьба может, как минимум, слегка его задеть. "Люди могут сколько угодно считать, что Питер зануда или что наше хобби - это очень скучное занятие, - пояснил Роберт с некоторым нажимом, - но ни то, ни другое не соответствует действительности".

Очевидно, Группа исследователей почтовых ящиков не разделяет мнение о том, что их увлечение можно описать словом "скучный".

Уиллис все же согласился пообщаться со мной, и мы обменялись несколькими весьма интересными электронными письмами, обсудив его хобби и ту "славу", которое оно принесло Питеру.

"Я думаю, что звание самого скучного человека в Великобритании присвоили мне несправедливо, - написал мне 68-летний Уиллис. - Другие могут считать мое хобби скучным, а я не понимаю, что может быть интересного в бегах или рыбалке.

Вот еще несколько цитат из нашей переписки.

"Почтовые ящики интереснее, чем кажутся. Я знаю, что такое скука. В свое время мне довелось переделать немало скучной работы: когда я был молодым, рабочий день тянулся так долго и мучительно, что я по двадцать раз в час смотрел на часы. Самым интересным событием за весь день было заваривание чашки чая".

"Скука - это когда твой ум не работает, и тебе нечем или почти нечем его занять. Так что мне не понаслышке известно, что значит заниматься скучными вещами: на мой взгляд, скука - это бездействие".

"Мое хобби - очень деятельное и совершенно не скучное занятие. По всей стране имеется множество самых разных почтовых ящиков, хороших и просто ужасных; часть из них никому раньше просто не попадалась на глаза".

Внимание к деталям

"Почтовые ящики различаются не только конструкцией и дизайном, но и тем, в каком состоянии они находятся. Я веду базу данных, и у меня есть список всех 115 тысяч почтовых ящиков, который я получил от почтового ведомства, так что часть исследований всегда можно провести заранее, опираясь на отличные цифровые карты государственной топографической службы".

"Как и марки, почтовые ящики бывают редкими, так что в целом мое увлечение кажется мне совершенно не скучным".

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Раз эксцентричность снова в моде, то, может, и у зануд есть шанс?

Из общения с Уиллисом мне быстро стало понятно, что ярлык скучного человека он носит несправедливо.

Например, из наших бесед выяснилось, что Уиллис отличается широким кругом интересов (от театра до таких причудливых пристрастий, как фотографирование крышек люков, километровых столбов, вывесок хостелов и военных мемориалов), любит общаться с людьми и умеет поддерживать разговор на самые разные темы, демонстрируя при этом обаяние и отличное чувство юмора.

Но его история открывает перед нами интересную тему: почему мы называем то или иное увлечение скучным? И обязательно ли "скучное" хобби означает, что вы скучный человек, как предположила Daily Mirror?

Скучными чаще называют увлечения, требующие маниакального внимания к деталям, которые с точки зрения большинства людей носят излишне технический, причудливый или узкоспециальный характер. Таким образом получается, что люди с подобными хобби слишком хорошо разбираются в том, что мало кому может показаться хоть сколько-нибудь интересным.

Зачастую предметы их интереса выглядят довольно повседневными и обыденными - как те же почтовые ящики, садовые скамейки или эстрадные площадки в парках.

Мне стало интересно, какие хобби считаются скучными. Я решила расспросить своих студентов (это любимые подопытные кролики любого исследователя), но не стала давать им список: я хотела посмотреть, какие увлечения придут им в голову.

В опросе приняли участие 58 студентов; чаще всего (в 43% случаев) они называли скучным коллекционирование марок или монет, а также наблюдение за поездами, самолетами или автобусами (19%) и рыбалку (16%).

Кроме того, упоминались наблюдение за птицами, вязание, политика, коллекционирование камней или раковин, фотографирование опор ЛЭП, поделки из спичек и "хождение с металлодетектором там, где точно ничего нет".

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Спокойная и методичная деятельность идет на пользу мозгу - и душе

Многие из скучных хобби отличаются тем, что являются занятием для одиночек (или не требуют участия других людей) либо, как выразился один из моих респондентов, представляют собой "коллекционирование никому не нужных, бесполезных вещей, поиск которых занимает массу времени".

Чаще всего энтузиасты такой деятельности возражают против того, чтобы их самих или их увлечения называли скучными (как это делают Питер Уиллис и Роберт Коул), просто потому что интересное им и захватывающее их дело не может вызывать у них скуку.

Что ж, может быть, пришло время встать на защиту наблюдателей за поездами, коллекционеров марок - да, и тех, кто фотографирует почтовые ящики, тоже! - и снять с них клеймо зануд?

В конце концов, то, что кажется скучным одному человеку, может привести в восторг другого.

Именно этот тезис отстаивается на Скучной конференции, которую каждый год проводят в Великобритании для обсуждения "повседневных, обыкновенных, очевидных и незаметных" вопросов, которые, как утверждается на сайте конференции, "обычно считаются тривиальными и бессмысленными, но при ближайшем рассмотрении просто завораживают".

За четыре года проведения конференции ее участники успели обсудить такие вопросы, как чихание, тосты, кассовые аппараты IBM, звуки, издаваемые торговыми автоматами, прогнозы погоды для судоходства, штрих-коды, разметка на парковках и характеристики музыкальной клавиатуры Yamaha PSR-175 Portatune.

Думаете, это скучные темы? Каждый год на конференцию не пробиться: более 500 человек с радостью выкладывают по 20 фунтов стерлингов за участие в ней.

Может быть, в конечном итоге в этих скучных темах что-то есть?

Главная особенность скучных хобби, а иногда и скучных - на чей-то взгляд - людей заключается в том, что они уделяют внимание обыденному, а не грандиозному.

Возможно, в нашем стремительном мире, где мало что способно надолго удержать наше внимание, есть своя прелесть в том, чтобы не спеша наслаждаться красотой и радостью простой повседневной жизни (в другом исследовании я пришла к выводу, что отдых, потраченный на рутинное занятие, может даже повысить ваши творческие способности).

На самом деле, как психотерапевт-практик я всегда советую клиентам, пребывающим в подавленном расположении духа, искать удовольствие в простых, обыденных вещах. Возможно, если бы мы чаще останавливались, чтобы порадоваться какой-нибудь мелочи, то меньше страдали бы от уныния или стрессов.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Об авторе. Сэнди Манн - психолог, сотрудник британского университета Центрального Ланкашира. Недавно в издательстве Robinson вышла ее последняя книга The Upside of Downtime: Why Boredom is Good ("Преимущества безделья: почему скука - это хорошо").

Новости по теме