Женщины в тылу: британская армия, о которой не знал Гитлер

  • 9 мая 2016
Женщины вяжут носки для армии Правообладатель иллюстрации Hulton Archive
Image caption Героини невидимого фронта: Добровольческая женская служба вяжет носки для армии

Как связать свитер из собачьей шерсти? Как отвезти малышей в школу в повозке, запряженной ослом? Как напоить чаем уставших рабочих, помочь добрым советом или просто выслушать людей, попавших в беду? Всем этим занимались британки в составе Добровольческой женской службы во время Второй мировой войны.

Добровольческая женская служба была основана в 1938 году. Изначально ее целью было обучение женщин правильным действиям во время авианалетов и основам первой помощи.

Вскоре, однако, функции Службы стали гораздо шире: ее сотрудницы стали открывать центры срочной помощи пострадавшим и кухни на колесах, оказывать первую медицинскую помощь и помогать при эвакуации детей.

Правообладатель иллюстрации RVS
Image caption Женщины из Добровольческой службы занимались всем, в том числе и изготовлением игрушек для эвакуированных детей
Правообладатель иллюстрации RVS
Image caption Как правильно вычесывать собак и как вязать носки из собачьей шерсти

В настоящий момент эта организация, которая теперь называется Королевской добровольческой службой, собирает деньги на то, чтобы оцифровать более 300 тысяч страниц из дневников военного времени. В случае успеха все собрание станет доступным широкой публике в интернете.

  • УТИЛИЗАЦИЯ ОТХОДОВ: Наш эксперт по собачьей шерсти посетила практические занятия, на которых показывали, как прясть собачью шерсть и как из нее вязать. Занятия состоялись в магазине "Харродс" 18 ноября… Совершенно замечательные результаты получаются при правильном вычесывании собак. Участникам продемонстрировали все стадии процесса: от получения шерсти-сырца до готового изделия. Собачья шерсть очень теплая и долговечная в носке… Мы рассчитываем вскоре показать вам готовые изделия. Мы намерены проинформировать всех владельцев собак о наших нуждах и рассчитываем утилизировать как можно больше шерсти.
    Image caption Страница из дневника
  • Дневниковая запись: декабрь 1943 г., отделение Добровольческой службы в Портсмуте. ПОЧИНКА ОДЕЖДЫ: В ноябре мы починили 263 предмета одежды. Два новых отделения Службы послали нам починенные изделия, хотя одно отделение переместилось в другой район. Утренние занятия, на которых мы учим мужчин тому, как заботиться о своей одежде, прошли в штабе одного из отделений. Мужчины с большим энтузиазмом восприняли идею самим следить за своей одеждой, и охотно учатся разным способам того, как этого достичь.
Правообладатель иллюстрации RVS
Image caption Апрель 1941 года был для отделения Службы в Бате очень загруженным. Добровольцы подобрали противогазы для 80 детей и выдали специальные защитные шлемы для младенцев, приготовили 3350 обедов и помогли разместить более 9000 человек, чьи дома пострадали во время налетов

ЮНЕСКО считает архив Добровольческой службы одним из наиболее ценных письменных документов. Среди других британских архивных документов такого же статуса - так называемая "Книга страшного суда" (первая средневековая перепись населения и имущества) и смертный приговор королю Карлу I.

Историк Рут Гудман считает, что самыми важными историческими свидетельствами являются слова простых людей.

Правообладатель иллюстрации RVS
Image caption Добровольцы помогали эвакуированным детям добираться до школ. Некоторых отвозили в повозках, запряженных ослами
Правообладатель иллюстрации RVC
Image caption Чай и доброе слово - универсальный британский рецепт

"Они легко теряются среди громких речей политиков, официальных прокламаций и прочих исторических материалов. Но дневники и письма дают истинное представление о духе времени, - сказала она в интервью Би-би-си. - Эти простые мысли и чувства показывают, что происходило в действительности, за фасадом громкой риторики".

  • Дневниковая запись: июнь 1942 года. Отделение Службы в городе Бат. ВЯЗАНИЕ: Мы стали отправлять на флот больше вязаных вещей. Мы отправили две посылки с 54 вещами (свитеры, шарфы и носки). К сожалению, одна из посылок была разграблена по дороге. По прибытии в ней были только два шарфа и больше ничего. Мы проводим расследование и потребуем возмещения убытков от железнодорожной компании, если воры не будут арестованы. Ранее в этом месяце мы получили заказ от Naval Comforts Committee [добровольческий комитет, целью которого было сделать жизнь моряков на флоте более комфортной - Би-би-си] на утилизацию старых армейских носков. Нас попросили их распустить и перевязать в свитера с высоким горлом. Старых носков было довольно много, но на наш призыв откликнулось много вязальщиц. Вся шерсть была распределена между добровольцами, и уже вернулась к нам в новом обличии.
Правообладатель иллюстрации RVS
Image caption Детям из разбомбленных домов часто требовалась одежда

Проект, который получил название "Неизвестная история женщин во время войны", рассказывает о жизни миллионов женщин из более чем 2000 городов и деревень по всей Британии.

К 1940 году в Добровольческой службе примкнула каждая десятая женщина страны. Они неустанно трудились в тылу, но после войны их подвиг был во многом забыт.

Правообладатель иллюстрации RVS
Image caption Женщины из Добровольческой службы помогали разбирать завалы после бомбежек и размещать людей, оставшихся без крова

"Их скромность не требовала признания. Но мы не должны забыть этих женщин, которые внесли свой вклад в нашу победу", - говорится в документе Добровольческой службы, сопровождающей новый проект.

Один из добровольцев Службы Мэттью Макмарри провел шесть лет за изучением тысяч и тысяч документов, которые, по его словам, теперь готовы к оцифровке.

"Мы хотим, чтобы истории этих самых обычных женщин, этого повседневного тихого героизма, стали известны всем", - сказал он.

Правообладатель иллюстрации RVS
Image caption Чай и улыбка: добровольцы в центре для солдат-отпускников

На сегодняшний день Королевской добровольческой службе удалось собрать на новый проект 25 тыс. фунтов.

Новости по теме