Правда ли, что работа на полную ставку вредна для вашего мозга?

  • 4 августа 2016
Уставший человек Правообладатель иллюстрации Getty Images

Если вам больше сорока лет и вы работаете на полную ставку, не проходите никакие интеллектуальные тесты в конце рабочей недели - результаты могут вас разочаровать, предостерегает обозреватель BBC Capital.

Судя по итогам исследования, результаты которого были опубликованы в феврале научными сотрудниками Мельбурнского института прикладных социально-экономических исследований (Австралия), работа в объеме более 25 часов в неделю может отрицательно повлиять на умственные способности людей в возрасте старше 40 лет.

Ученые провели ряд тестов на чтение, определение закономерностей и запоминание среди 6 тысяч работников соответствующей возрастной группы с целью установить, как количество отработанных в течение недели часов влияет на когнитивные способности человека.

Работа в течение 25 часов в неделю (на полставки или три дня в неделю) была признана оптимальной для когнитивной деятельности, тогда как, судя по результатам исследования, при меньшей продолжительности рабочей недели показатели живости ума и у мужчин, и у женщин ухудшались.

"Работа может стимулировать мозговую активность и способствовать поддержанию когнитивной функции у работников старшего возраста; как говорится, что не используется - то утрачивается", - заявил ведущий научный сотрудник проекта Колин Маккензи, который преподает экономику в Университете Кэйо в Токио (Япония).

"Но в то же время слишком большая продолжительность рабочего времени может вызвать усталость и физический и/или психологический стресс и тем самым нарушить когнитивную деятельность".

Но почему этот поворотный момент наступает именно в сорок лет?

По словам Маккензи, наш "подвижный интеллект" - способность к обработке информации - начинает ухудшаться в возрасте примерно 20 лет, а "кристаллизовавшийся интеллект" - способность к использованию полученных навыков, знаний и опыта - после 30 лет.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Неужели после сорока всё так плохо?

Маккензи утверждает, что к 40 годам большинство людей показывает менее высокие результаты в заданиях на проверку памяти, умения выявлять закономерности и живости ума.

Поскольку во многих странах был увеличен пенсионный возраст, и теперь люди позже получают право на выплату пенсии, последние данные исследований Маккензи в области когнитивной усталости имеют большое значение.

"Работа может обернуться палкой о двух концах: с одной стороны, она может стимулировать мозговую активность, а с другой - слишком продолжительный рабочий день и определенные виды задач могут вызвать усталость и стресс, способные негативно отразиться на когнитивной деятельности", - считает он.

Научное обоснование

Итак, хотя в нынешних экономических условиях современным людям подчас приходится работать гораздо дольше, чем предыдущим поколениям, не исключено, что с эмоциональной и биологической точек зрения после 40 лет наш мозг уже не готов к стрессу и выполнению типовых задач пять дней в неделю с девяти до шести.

Как показали более ранние исследования, сотрудники разных возрастов, работающие сверхурочно, могут страдать от хронического стресса, расстройства когнитивной деятельности и даже психических заболеваний.

По итогам одного эксперимента, проведенного в 1996 году факультетом здравоохранения Бостонского университета (США), сверхурочная работа оказывает отрицательное влияние на психическое здоровье работников автомобильной промышленности, занятых, например, на конвейере.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Задерживаться на работе допоздна - не самое эффективное использование времени

Отличие результатов, полученных Маккензи, состоит в том, что возглавляемой им группе ученых удалось установить: подобные проблемы со здоровьем и когнитивной деятельностью могут возникать при гораздо меньшей нагрузке, чем было принято считать, - у людей в возрасте старше 40 лет, работающих на полную ставку и без сверхурочных.

Отрицательное воздействие стресса на умственную деятельность человека хорошо изучено благодаря исследованиям в области неврологии.

На когнитивную функцию стресс влияет, прежде всего, на гормональном уровне: в первую очередь, через стероиды и гормон стресса кортизол, которые, в свою очередь, могут привести к ухудшению краткосрочной памяти, концентрации, сдержанности и рационального мышления.

Однако не исключено, что сорокалетний возраст является поворотным пунктом и по другим причинам.

Группа ученых под руководством Маккензи сейчас рассматривает факторы, повлиявшие на результаты их исследований. Например, период, в течение которого многие взрослые, помимо работы на полную ставку, имеют на попечении хотя бы одного человека - ребенка или престарелого родственника. Это равносильно работе в двух местах, практически без отдыха.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Спать лучше дома, а не на работе. И не меньше семи часов, если вам больше 26 лет

По данным Национального союза лиц, обеспечивающих уход (США), полученным в рамках прошлогоднего опроса, в США эту роль обычно выполняет работающая женщина, средний возраст которой - 49 лет, а уход обычно требуется хронически больному родственнику (чаще всего женщине, причем средний возраст такого иждивенца - 69 лет).

В среднем подобный уход приходится обеспечивать в течение четырех лет, тратя на это 24,4 часа в неделю, помимо своих рабочих и семейных обязанностей.

Сон

Важную роль в способности выдержать полную рабочую неделю, играет и сон.

До недавних пор люди, достигшие многого в своей жизни, часто хвастались тем, как мало они спят.

Бывший премьер-министр Великобритании Маргарет Тэтчер уверяла, что способна эффективно работать при четырех часах сна в сутки (хотя в видеохронике есть кадры, на которых она клюет носом средь бела дня).

Арианна Хаффингтон, главный редактор американского интернет-издания Huffington Post, раньше тоже гордилась тем, что спит по пять часов в сутки, но потом осознала, что это наносит вред ее здоровью, и теперь называет недосып "новым видом курения".

Так сколько же сна требуется человеку? Согласно рекомендации Национального фонда сна (США), людям в возрасте старше 26 лет следует спать более семи часов в сутки.

По мнению Карла Эриксона, преподавателя психологии в Университете Флориды (США), от сна и отдыха зависят память и способность к обучению. Итоги исследований Маккензи созвучны этой точке зрения.

"Спокойный сон является определяющим фактором результативной деятельности", - утверждает Эриксон.

Оптимальный объем?

Результаты исследований Эриксона также подтверждают выдвинутое Маккензи предположение о том, что 40-часовая рабочая неделя не способствует достижению высоких результатов.

Однако Эриксон рассматривал эту проблему не в разрезе возрастных категорий, а с точки зрения оптимального количества часов работы в день и неделю.

"Мы установили, что специалисты, достигающие высоких целей, работают 21-35 часов в неделю, но не более 3-5 часов в день", - рассказывает Эриксон.

"Имея полную свободу действий в отношении работы, они уделяли ей не больше указанного количества часов в течение недели, и это свидетельствует о том, что такой объем представляется им оптимальным".

Потребность работать

Конечно, приятно поговорить о том, насколько лучше было бы проводить в офисе менее 40 часов в неделю, но для многих людей, выживание которых зависит от получаемого дохода, этот вариант невозможен с финансовой точки зрения.

Кроме того, многие из тех, кому за 40, и не помыслили бы сократить количество рабочего времени, даже если бы у них была такая возможность.

Они утверждают, что работа дает им необходимый стимул, и считают результаты исследований сильно преувеличенными.

В их числе и Ричард Солсбери, житель горного района Блу-Маунтинс, расположенного к западу от австралийского города Сиднея.

Сейчас ему 58 лет, и в его трудовой биографии значится работа на полную и неполную ставку в качестве индивидуального предпринимателя и штатного сотрудника на должности специалиста по информационным технологиям.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Не все согласны с тем, что работать меньше значит работать лучше

Солсбери не согласен с тем, что меньше значит лучше.

"На самом деле, я обнаружил, что легче справляюсь с нагрузкой по мере того, как набираюсь опыта или просто становлюсь старше", - утверждает он.

"Мысль о 25-часовой рабочей неделе представляется мне чересчур новаторской. У абсолютного большинства людей, с которыми мне приходилось работать, не наблюдалось никаких изменений в когнитивной деятельности, хотя они и проводили в офисе 35-40 часов".

50-летняя Пенни Эванс, советник по политическим вопросам в одной лондонской благотворительной организации, работающая четыре дня в неделю (а раньше трудилась там же 25 часов в неделю), не может однозначно ответить на вопрос о том, что лучше с точки зрения результативности и уровня стресса - трехдневная (25 часов) или четырехдневная рабочая неделя.

"Три рабочих дня в неделю - это прекрасно с точки зрения баланса работы и личной жизни, особенно если в доме есть дети, но в таком случае велик риск оказаться не у дел и быть отодвинутым в сторону".

"При четырех рабочих днях в неделю я чувствую постоянную связь со своими сотрудниками, и при этом у меня есть дополнительный выходной, благодаря которому я могу справиться с остальными обязанностями".

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Даже один дополнительный выходной дает вам очень многое

Ключевым фактором, по мнению Эванс, является гибкость. Как она считает, справляться со стрессом, связанным с работой, можно благодаря распространенному в данной сфере деятельности убеждению, что все сотрудники должны уходить из офиса не позже шести часов вечера.

"Однако указать идеальное количество рабочих часов в течение недели не так просто. Когда я была молодой и полностью отдавалась работе при минимуме остальных обязанностей, то любила работать до упаду, но не уверена, что захотела бы повторить этот подвиг в современных условиях, когда благодаря электронной почте и социальным сетям все происходит невероятно быстрыми темпами".

Работа, не вредящая вашему здоровью

В ходе прошлогодней церемонии вручения премии "Наиболее заботящаяся о здоровье своих сотрудников компания Великобритании", спонсором которой выступил Кембриджский университет (в конкурсе не участвовали общественные организации), в верхних строчках рейтинга оказались компании по продаже спорттоваров, фармацевтические компании и фирмы, работающие в сфере информационных технологий.

Во всех этих организациях сотрудникам была предоставлена возможность проводить время вне офиса и поддерживать свое физическое здоровье.

К примеру, в некоторых из них предлагался гибкий график с более ранним окончанием рабочего дня, а в других (таких как сеть магазинов по продаже одежды для занятий спортом Sweaty Betty) в обеденное время были организованы занятия фитнесом.

Однако Кэрол Блэк, руководитель Ньюнэм-колледжа при Кембриджском университете и председатель консультативной группы вышеуказанной премии, не уверена в том, что сотрудникам старшего возраста для достижения хороших результатов следует проводить меньше времени в офисе.

Она заявляет: "Самое важное - чтобы работа была хорошей. Если она хорошая, неважно, как работать - на полную или неполную ставку".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Capital.

Похожие темы

Новости по теме