Как оптимизм мешает достижению цели

  • Ренука Раясам
  • BBC Capital
В мечтательной позе

Автор фото, Thinkstock

Хотите добиться успеха? Обозреватель BBC Capital предупреждает, что в этом вам может помешать оптимизм.

Около 15 лет назад, когда предприниматель Микаэль Стаусхольм начинал бизнес со своим другом, его партнер нарисовал радужную картину будущего их совместного предприятия и обещал невероятный успех.

Стаусхольм поверил ему и обрадовался, как будто эти слова действительно могли служить гарантией их удачи.

Ведь всем известно, что позитивный настрой - обязательная составляющая успеха, не так ли?

"Оптимизм у всех предпринимателей заложен на уровне ДНК", - говорит Стаусхольм.

Он живет в Копенгагене, раньше работал в транспортной компании Maersk, а затем занялся консультированием крупных компаний по вопросам устойчивого развития.

"Если вам не свойственно позитивное мышление, вы никогда не начнете бизнес", - добавляет он.

Но когда их бизнес потерпел крах, он усвоил важный урок: у оптимизма есть свои минусы.

"Одного положительного настроя недостаточно - нужно сочетать его с реализмом", - говорит он.

Сила позитивного мышления была для предпринимателей основополагающим принципом как минимум с 1936 года, когда Наполеон Хилл опубликовал свою книгу под названием "Думай и богатей".

Автор фото, Michael Stausholm

Подпись к фото,

Микаэль Стаусхольм познал недостатки позитивного мышления на своем горьком опыте

Два десятилетия спустя Норман Винсент Пил написал книгу "Сила позитивного мышления", которая разошлась по всему миру в количестве 21 миллиона экземпляров.

Совсем недавно Ронда Берн выпустила книгу "Тайна", привлекшую представителей делового сообщества и простых людей обещаниями успеха, основанного на позитивном мышлении.

Согласно этим трудам, восхваляющим оптимизм, негативные мысли и сомнения мешают успеху.

Тем не менее последние исследования говорят нам, что у позитивного мышления есть свои пределы и даже ловушки. Оптимизм способен ограничить ваш успех.

Притягательная сила фантазий

Габриэль Эттинген - профессор психологии Нью-Йоркского университета и автор книги "Переосмысление позитивного мышления на основе новой науки о мотивации".

Она говорит, что, начав изучать позитивное мышление, обнаружила: у людей, фантазировавших о чем-то хорошем - например, о получении работы мечты или высоком заработке, - падало кровяное давление, которое можно считать показателем жизненной энергии человека.

"Проблема заключается в том, что люди теряют энергию, необходимую для выполнения поставленных задач", - говорит Эттинген.

По ее словам, люди, фантазирующие о достижении своих целей, не прилагают достаточных усилий для того, чтобы реализовать свой замысел на практике.

К примеру, она выяснила, что студенты, предававшиеся мечтам о будущей хорошей работе, через два года после окончания университета зарабатывали меньше и получали меньше предложений о трудоустройстве, чем студенты, склонные к сомнениям и опасениям по поводу своего будущего.

Также оказалось, что первые рассылали гораздо меньше резюме, чем вторые.

Автор фото, Thinkstock

Подпись к фото,

Позитивное мышление может способствовать лени

"Они предаются фантазиям, чувствуют себя успешными и расслабляются", - говорит она. При этом они теряют мотивацию, необходимую для того, чтобы добиться результата.

Нимита Шах, директор лондонской компании The Career Psychologist, считает, что люди часто разочаровываются, оказавшись не в состоянии достичь своих целей, и чувствуют вину за свои негативные мысли, считая, что именно они могли стать одной из причин неудач.

"Что-то похожее происходит, когда мы садимся на строгую диету", - говорит Шах.

Фантазируя о будущем, мы добиваемся быстрых результатов, "но когда речь идет о долгосрочных результатах, все становится только хуже".

Естественная предрасположенность

Так стоит ли постоянно беспокоиться и думать, что худшее уже не за горами? Это может быть нелегко.

По словам Тали Шарот, автора книги "Склонность к оптимизму" и директора лондонской лаборатории Affective Brain Lab, где изучается влияние эмоций на мозг, оптимизм заложен в нас природой.

Исследуя влияние отрицательных событий на эмоции, она пришла к мысли, что у всех людей имеется естественная предрасположенность к оптимизму.

В рамках своих первых экспериментов она просила участников представлять себе негативные сценарии развития событий - например, разрыв отношений или потерю работы.

Она выяснила, что люди автоматически заменяли отрицательные переживания положительными. К примеру, они могли сказать, что хоть и расстались с партнером, но в итоге нашли себе еще лучшего.

Автор фото, Thinkstock

Подпись к фото,

Глядя на жизнь сквозь розовые очки, вы можете упустить что-то важное

"Это испортило мой эксперимент", - говорит Шарот. Тем не менее это помогло ей понять, что люди имеют врожденную склонность к оптимизму.

"Они представляют себе будущее намного более радужным, чем прошлое", - добавляет она.

По подсчетам Шарот, подобная склонность к позитивному мышлению наблюдается у 80% населения, независимо от культуры и национальности.

В первую очередь это служит источником мотивации. Исследования также показали, что оптимисты живут дольше и, как правило, обладают более крепким здоровьем.

Шарот считает, что позитивные мысли также могут превратиться в самоисполняющееся пророчество. Будучи уверенным в том, что проживет долгую жизнь, человек может питаться правильнее и заниматься спортом.

Врожденная склонность к оптимизму помогает людям преодолевать неблагоприятные обстоятельства.

Тем не менее позитивное мышление может привести и к недооценке риска. Это означает, что, несмотря на все его преимущества, мы можем неправильно оценить количество времени и средств для реализации проекта или поддаться напрасному порыву купить пару новых туфель.

В конечном счете чрезмерный оптимизм опасен и может стать для вас помехой.

Смиритесь со своими сомнениями

Но если нам свойственно ждать от будущего только хорошего, то для того, чтобы научиться пессимизму в той степени, которая позволит обеспечить идеальный баланс между позитивом и негативом, потребуется практика.

Используя свой двадцатилетний опыт исследований, Эттинген разработала схему под названием WOOP, что расшифровывается как "Wish, Outcome, Obstacle, Plan" (т.е. желание, последствие, препятствие и план).

Она доступна в виде веб-сайта, мобильного приложения и состоит из серии упражнений, призванных помочь человеку придумать конкретные стратегии для достижения кратко- или долгосрочных целей, сочетая позитивное мышление с вниманием к возможным проблемам или препятствиям.

К примеру, вы хотите основать компанию, но понимаете, что не любите просить у людей деньги или работать сверхурочно. Вы можете придумать способ преодоления этих препятствий - например, взять себе в партнеры специалиста по продажам или установить для себя конкретные часы работы.

Вы также можете решить, что препятствие слишком велико, и не стоит даже пытаться, так как дело обречено на провал.

"В этом случае вы сможете отказаться от цели с чистой совестью и сказать: "нет, я обдумал это и решил, что в настоящий момент мне это не подходит", - говорит Эттинген.

Когда Стаусхольм решил начать новый бизнес и основал компанию по производству эко-карандашей Sprout, он учел все свои предыдущие неудачи.

Все договоренности он фиксировал на бумаге и составлял планы действий на случай, если все пойдет не так.

Сейчас его компания продает 450 000 карандашей в месяц в 60 странах. Такой результат удивляет даже самого Стаусхольма.

"Сейчас много говорят о том, что владельцу бизнеса нужно быть оптимистом, - говорит Стаусхольм. - Но противоположность оптимиста - это не пессимист, а реалист, трезво оценивающий свои способности и возможности".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Capital.