Загадочный монолит на поверхности марсианского спутника

  • 17 октября 2016
Монолит на Фобосе Правообладатель иллюстрации Mars Global Surveyor/NASA

Несколько лет назад американская автоматическая межпланетная станция обнаружила на Фобосе этот странный вертикально торчащий объект, и до сих пор неизвестно, что он из себя представляет.

"Когда люди узнают об этом, они зададутся вопросом: кто его там оставил?"

Эти слова произнес в 2009 г. Базз Олдрин, второй в истории астронавт, ступивший на поверхность Луны.

Олдрин имел в виду странный предмет правильной формы, так называемый монолит, обнаруженный на поверхности марсианского спутника Фобоса.

И он был прав: загадочный монолит с тех пор не дает покоя многим. Появилось немало теорий, связывающих этот объект с инопланетной активностью; его именем даже назван музыкальный альбом, выпущенный в этом году Лесом Клейпулом и Шоном Ленноном.

Так с чем же мы имеем дело?

Правообладатель иллюстрации NASA/JPL-CalTech/University of Arizona
Image caption Фобос - один из двух спутников Марса

Монолит, как полагают ученые, представляет собой крупную каменную глыбу, достигающую, по некоторым оценкам, 90 м в высоту. Он находится в центре пустынной равнины, что делает его особенно заметным.

Но монолит на Фобосе - не уникальный объект. На поверхности Марса тоже имеется нечто подобное.

Научное сообщество не рассматривает подобные явления как доказательства существования развитой внеземной цивилизации.

Марсианский монолит, по мнению ученых, почти наверняка - каменный обломок относительно правильной формы, скатившийся вниз с расположенной неподалеку горы.

Причиной возникновения других необычных объектов на Марсе, таких как "парящая ложка" или "египетская пирамида", мог стать естественный процесс эрозии.

А знаменитое "лицо" на марсианской поверхности перестанет казаться жутким, если внимательно к нему приглядеться или рассмотреть его под другим углом.

Но монолит на Фобосе так досконально пока не изучался.

Правообладатель иллюстрации Mars Global Surveyor/Nasa
Image caption Марсианский монолит

Возможно, это просто осколок породы, образовавшийся в результате удара метеорита - свидетельства периодической астероидной активности на Фобосе имеются.

Еще одно возможное объяснение гласит, что подобные обломки попадают на Фобос с поверхности Марса, который время от времени бомбардируют астероиды.

Некоторые расчеты указывают на то, что из каждого миллиона обломков породы, усеивающих поверхность Фобоса, около 250, а то и больше, имеют марсианское происхождение.

Впрочем, не исключено, что монолит на Фобосе не имеет отношения к астероидам. Он может оказаться частью твердой породы самого спутника, проглядывающей сквозь слой каменных обломков.

Эту версию несколько лет назад изложили планетологи, обсуждавшие возможность отправки экспедиции к Фобосу.

Если гипотеза подтвердится, возможно, монолит даст ученым ответ на вопрос о происхождении марсианского спутника.

В этом случае ценность монолита существенно возрастет. По словам ряда ученых, Фобос - самое таинственное небесное тело в Солнечной системе.

Правообладатель иллюстрации Nasa/USGS
Image caption Вокруг Марса обращаются два небольших спутника - Фобос и Деймос

Фобос - один из двух небольших спутников, обращающихся вокруг Марса. Другой носит имя Деймос. Ученым не до конца понятно, как сформировались эти два объекта.

Оба спутника отличаются небольшими размерами и неправильной формой; они внешне похожи на астероиды, которые когда-то в далеком прошлом оказались захваченными гравитационным полем Марса. Однако особенности их орбит эту гипотезу опровергают.

Согласно другому объяснению, оба спутника образовались миллиарды лет назад из того же материала, что и сам Марс. Но точные астрономические измерения показывают, что плотность Фобоса значительно ниже, чем у типичной марсианской породы.

Остается третья версия: давным-давно Марс пережил разрушительное столкновение с крупной протопланетой, в результате чего и образовались два его спутника.

Похожая гипотеза объясняет происхождение Луны. Но Фобос и Деймос значительно меньше Луны. В результате столкновения у Марса должен был появиться гораздо более крупный спутник.

Новые варианты ответа содержатся в двух научных работах, опубликованных в 2016 г.

Правообладатель иллюстрации Mars Global Surveyor/Nasa
Image caption Монолит, торчащий на поверхности Фобоса

Оба исследования поддерживают версию о столкновении. В одной из работ содержатся дополнительные выкладки, указывающие на неастероидное происхождение Фобоса и Деймоса, а вторая в подробностях объясняет, почему у Марса сейчас всего два небольших спутника.

Согласно этой версии, в результате столкновения у Марса действительно появился крупный спутник.

Благодаря его гравитационному взаимодействию с Марсом из оставшегося космического мусора сформировалось нескольких спутников поменьше, включая Фобос и Деймос.

Постепенно высота орбит крупного спутника и всех остальных - кроме Фобоса и Деймоса - сокращалась, пока они не разрушились и не упали на марсианскую поверхность в виде обломков. Таким образом, у Марса остались лишь две нынешние луны.

Эту гипотезу могла бы подтвердить или опровергнуть предлагаемая экспедиция к Фобосу, целью которой должен стать анализ состава этого небесного тела.

В 2015 г. американское аэрокосмическое агентство НАСА выдвинуло предположение, что Фобос постепенно разрушается, свидетельством чему могут быть борозды на его поверхности.

Впрочем, времени для полета на Фобос предостаточно: по мнению ученых, в ближайшие 30-50 миллионов лет разрушение ему не грозит.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Похожие темы

Новости по теме