Поедание собственной плоти. Кто этим занимается?

  • 2 февраля 2017
Этот китайский богомол (Tenodera aridifolia) занят самопоеданием? Нет, он просто приводит себя в порядок Правообладатель иллюстрации Scott Camazine / Alamy
Image caption Этот китайский богомол (Tenodera aridifolia) занят самопоеданием? Нет, он просто приводит себя в порядок

Многие из нас порой грызут ногти, однако существуют животные, которые отгрызают намного более интимные и важные части своего тела. О них и рассказывает обозреватель BBC Earth.

Природа жестока. Так было и так будет всегда. Некоторые создания, для того чтобы добыть пищу, оставить потомство и даже просто поиграть, заставляют других испытывать ужасные страдания.

Многих животных можно назвать каннибалами, поскольку они поедают представителей своего вида ради выживания или доминирования.

Однако есть в природе кое-что похуже простого каннибализма. Некоторые животные при определенных обстоятельствах поедают собственную плоть. Это неестественное поведение известно как аутоканнибализм.

Мы спросили наших читателей, слышали ли они когда-нибудь о том, чтобы животные ели самих себя.

"Не думаю, что животное станет намеренно поедать собственную плоть, даже если оно будет голодать... Это противоречило бы инстинкту самосохранения, - говорит Селина Тик Конкин. - Тем не менее многие животные, попав в капкан, отгрызают себе ногу или хвост, чтобы выбраться из него".

Это правда - к сожалению, таких случаев зарегистрировано немало. Чтобы освободиться из ловушки, собаки, медведи и обезьяны удаляют застрявшую конечность, прогрызая собственные кожу, мышцы, суставы и кости.

В 2007 году в Национальном парке Тессо-Нило был сфотографирован несчастный тигр без передней лапы. По-видимому, он отгрыз ее, чтобы не попасться в руки охотников.

Тем не менее указанные случаи нельзя назвать аутоканнибализмом. Животные не поедали части своего тела, а просто освобождались от них.

Правообладатель иллюстрации Eric Baccega/naturepl.com
Image caption Этот гималайский медведь (Ursus thibetanus), вероятно, потерял лапу, попав в капкан

Подобные действия могут показаться жуткими, однако за ними стоит четкая логика. Все же лучше потерять конечность, чем жизнь.

Однако есть животные, которые поедают части своего тела по, казалось бы, менее разумным причинам.

Уильям Т. Террелл рассказал об одном из таких случаев на странице BBC Earth в "Фейсбуке": "На одной из стадий своего жизненного цикла асцидии поедают собственный мозг".

Асцидии, также известные как туникаты, - это простейшие морские животные. Они начинают свою жизнь как свободно плавающие личинки, похожие на крошечных головастиков.

Каждая личинка прикрепляется к камню или другой поверхности и с этого момента уже больше никогда не двигается.

Подобно сухопутным гусеницам, асцидии проходят ряд метаморфоз и до неузнаваемости меняют свое обличие.

Взрослые особи похожи на маленькие бугорчатые мешки. Пищу они получают, фильтруя окружающую их воду.

Правообладатель иллюстрации Sinclair Stammers/naturepl.com
Image caption Личинка асцидии (Salpa maxima) и ее "хребет"

Различия в образе жизни на разных стадиях развития означают, что внутреннее строение у личинки и взрослой особи асцидии также различается.

"Строение личинки очень простое. Она имеет спинномозговую трубку, похожую на позвоночник более развитых животных", - говорит Джон Бишоп из Ассоциации морской биологии Великобритании.

"В передней части этой нервной трубки находится ганглий, или "мозговой пузырь", а также органы, отвечающие за восприятие света и гравитации и помогающие асцидии найти постоянное место обитания", - рассказывает он.

Когда асцидия становится взрослой особью, многое из перечисленного исчезает. "Как только асцидия прикрепляется к поверхности, ей больше не нужны органы чувств, нервная трубка и даже хвост, поэтому они рассасываются", - говорит Бишоп.

"Мозговой пузырь превращается в головной ганглий, который у взрослой особи отвечает только за питание", - добавляет он.

Поэтому поведение асцидий не столь жуткое, как может показаться на первый взгляд. Они не "поедают" и не "переваривают" свой простой мозг, а трансформируют его в другие, более полезные органы.

Правообладатель иллюстрации Jurgen Freund/naturepl.com
Image caption Взрослые особи золотой асцидии (Polycarpa aurata), потерявшие свой "хребет"

Впрочем, существуют и другие животные, известные употреблением в пищу частей своего тела - в частности, хвостов.

"Змеи, поедающие других змей (например, королевские и крысиные), принимают свой хвост за хвост другой змеи и съедают его, - пишет Джон Аллен Гордон-Левитт Герлах. - Греки называют это "уроборос" и считают символом вечного цикла жизни и смерти".

Еще один пользователь, чей комментарий был впоследствии удален со страницы в "Фейсбуке", рассказал, что его змея съела более половины собственного тела, в результате чего задохнулась.

Неужели некоторые змеи настолько глупы, что путают собственный хвост с обедом?

"Большинство змей ищут добычу при помощи органов, способных улавливать тепловое излучение, - говорит Салли Саут из Музея Южной Австралии в Аделаиде. - Однако некоторые из них прибегают к "каудальному приманиванию" (то есть быстро подергивают кончиком хвоста), чтобы привлечь жертву".

"Некоторые делают это просто потому, что возбуждены. У змей небольшой мозг, и они скорее реагируют на уже случившееся событие, а не предвидят его, поэтому когда движение хвоста привлекает их внимание, они могут подумать, что это добыча", - поясняет она.

Правообладатель иллюстрации Sandesh Kadur/naturepl.com
Image caption Этот самец королевской кобры (Ophiophagus hannah) поедает самку. Но станет ли змея есть собственный хвост?

У Джеймса Б. Мерфи из Смитсоновского музея естественной истории в Вашингтоне, округ Колумбия, также однажды "была королевская змея, которая сбрасывала кожу и начала поедать чешуйки, которые еще оставались на хвосте. Она заглатывала свой хвост до тех пор, пока я не вмешался".

У Мерфи есть одна догадка о том, почему змея так поступила. "На теле змеи остается запах ее жертв, и поэтому она могла подумать, что глотает добычу. Для удавов это особенно характерно", - говорит он.

Другими словами, хоть змеи иногда и пытаются съесть самих себя, вряд ли они делают это намеренно.

А как насчет животных, больше похожих на нас, а именно млекопитающих? Практикуют ли они аутоканнибализм?

"Животные довольно часто употребляют в пищу части своего тела по разным причинам... В частности, самки (кошек, например) съедают послед", - пишет Черити Янг в "Фейсбуке".

Подобное поведение распространено довольно широко. "Большинство млекопитающих, имеющих плаценту, в процессе родов съедают и ее, и амниотическую жидкость", - говорит Синтия У. Коул из медицинской школы Файнберга при Северо-Западном университете в Чикаго, штат Иллинойс.

"Существует несколько теорий относительно того, какие преимущества это дает животным, однако большинство из них не применимы ко всем видам", - добавляет она.

Марк Кристал из Университета штата Нью-Йорк в Буффало предположил, что плацентофагия (поедание плаценты) может служить своего рода обезболивающим средством для только что родившего животного.

Правообладатель иллюстрации Jane Burton/naturepl.com
Image caption Домашняя кошка, родившая котят, поедает свою плаценту

Исследование Кристала касается преимущественно грызунов, однако в нем упоминается и более сложное млекопитающее, которое иногда также занимается плацентофагией.

Как пишет в "Фейсбуке" Марк А. Роуди, "некоторые женщины съедают свою плаценту и даже делятся ею с мужчинами".

В исследовании 2015 года Коул и ее коллеги провели исследование на тему человеческой плацентофагии и выяснили, что ее случаи довольно редки.

Этот феномен возник относительно недавно, несмотря на то, что сторонники альтернативной медицины и гуру здоровья рекомендуют плацентофагию как естественное и традиционное явление.

"В документальных источниках мы не нашли свидетельств того, чтобы это делали представительницы каких-либо культур, - говорит Коул. - Эта практика - относительно недавнее явление, существующее преимущественно в западных странах".

Она также не обнаружила достоверных доказательств того, что плацента может быть полезна для здоровья человека.

"Сторонники плацентофагии часто приводят цитаты из исследований, проводившихся на животных, в подтверждение того, что и для человека она полезна", - говорит Коул.

"Однако эта польза, в том числе профилактика послеродовой депрессии, стимулирование лактации и повышение активности, в подобных исследованиях не изучалась и не подтверждена. Поэтому возникает вопрос, есть ли у людей хотя бы эффект плацебо", - объясняет она.

Если Коул права, то те, кто употребляет в пищу человеческую плаценту, представляют собой редкий пример животных, намеренно поедающих часть своего тела.

Но, в отличие от попавшего в капкан леопарда, у них может не быть на то веских причин.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Новости по теме