Кто живет у вас под ногтями и почему важно об этом знать

  • Джейсон Голдман
  • BBC Future

Мытье рук - основной способ защититься от вредных бактерий. Но заботитесь ли вы о чистоте ногтей - точнее, той области ваших кончиков пальцев, что находится под ногтями? Обозреватель BBC Future выясняет, почему это важно.

Все знают, что мытье рук - это лучшее средство борьбы с распространением бактерий. Во многих странах законодательство обязывает сотрудников сферы общественного питания следить за чистотой рук.

С другой стороны, сколько бы мы ни мыли руки, мы не сможем избавиться от всех бактерий.

Именно из-за невозможности достичь полной стерильности врачи и медсестры при взаимодействии с пациентами так часто надевают перчатки.

Еще столетие назад врачи поняли, что даже после неоднократного мытья рук на них остаются бактерии, которые неизменно проявляются в пробах. Однако причина подобной стойкости обнаружилась лишь в начале 1970-х.

Исследователи выяснили, что руки дольше остаются чистыми, если прикрыть кончики пальцев.

Впрочем, бактериями кишат не столько кончики пальцев, сколько наши ногти.

Под этими тонкими кератиновыми пластинками, по составу схожими с рогами носорога и антилопы, можно найти целую коллекцию бактерий.

Подпись к фото,

Исследования показали, что искусственные ногти могут притягивать больше бактерий, чем натуральные

Только в конце 1980-х ученые наконец заглянули под ногти и выяснили, кто там живет.

В исследовании, проведенном тремя научными сотрудниками Пенсильванского университета и увидевшем свет в 1988 году, приняло участие 26 взрослых добровольцев.

Все они работали в медицинской школе университета, но не контактировали с пациентами.

Исследователи пришли к выводу, что именно в подногтевом пространстве прячется больше всего бактерий.

На открытых участках ладоней волонтеров жили сотни тысяч бактерий, в то время как примерно то же число можно было найти всего лишь под одним ногтем - под каждым из ногтей!

Под ногтями скапливались те же бактерии, что и на ладони, просто их было намного больше.

Ученые заключили, что пространство между кожей и ногтем - это идеальная среда для размножения и роста микроорганизмов.

Ноготь защищает их от внешних воздействий, а влажность помогает им расти.

В своей работе исследователи учли предыдущие наблюдения относительно того, что при помощи мытья невозможно достигнуть стерильности рук.

В итоге они заключили, что "существенное количество бактерий в подногтевом пространстве свидетельствует о том, что при обычном мытье рук этот участок относительно недоступен для антимикробных средств".

Только вдумайтесь: самые простые и эффективные средства для борьбы с распространением болезней абсолютно бесполезны, когда речь идет о наших ногтях.

В результате был проведен ряд исследований, посвященных изучению микроорганизмов, живущих под ногтями у сотрудников медучреждений, причем не только под натуральными, но и под искусственными и покрытыми лаком ногтями.

Число этих исследований невелико, но их результаты очень востребованы.

Подпись к фото,

Под каждым ногтем могут жить сотни тысяч бактерий

Всего через год после исследования Пенсильванского университета в свет вышла работа группы медсестер, которых также заинтересовал этот вопрос.

Они обратили внимание на то, что многие медработники поддаются моде и наращивают ногти, несмотря на то, что их безопасность и практичность остаются под вопросом.

Целью исследователей было выяснить, собирается ли больше бактерий под искусственными ногтями (которые обычно длиннее натуральных и покрыты лаком).

Для этого они пригласили 56 медсестер с обычными и 56 медсестер с искусственными ногтями.

Кроме того, они хотели сравнить, насколько эффективным будет мытье рук в обеих группах.

Авторы научной работы обнаружили, что у медсестер с искусственными ногтями на кончиках пальцев было больше бактерий по сравнению с их коллегами с натуральными ногтями - как до мытья, так и после.

Это не обязательно означает, что от них пациентам передавалось большее количество бактерий - просто у них под ногтями проживала более многочисленная колония микроорганизмов.

Тем не менее был сделан вывод о том, что повышенное число бактерий увеличивает риск распространения болезнетворных организмов.

Схожие исследования, опубликованные в 2000 и 2002 годах, дали практически те же результаты.

Однако к тому времени ученые уже выяснили, что искусственные ногти могут препятствовать тщательному мытью рук и усугублять уже имеющиеся проблемы.

К тому же у медработников с искусственными ногтями чаще рвутся перчатки.

С покрытыми лаком натуральными ногтями возникла другая проблема. В этом случае опасность могли представлять небольшие сколы или трещины как вероятные места скопления бактерий.

В 1993 году медсестры из больницы Джона Хопкинса в Балтиморе исследовали ногти 26 взрослых женщин.

Все они работали в больнице, но не взаимодействовали с пациентами. У всех были короткие ногти. Оценка производилась до нанесения лака и через четыре дня после этого.

Подпись к фото,

Просто вымыть руки недостаточно - убедитесь, что ваши ногти тоже чистые

Как оказалось, лак на натуральных ногтях не оказывает такого влияния на населенность подногтевого пространства, как это происходит в случае искусственных.

Исследователи заключили, что важно коротко стричь ногти и держать их в чистоте, а покрыты они лаком или нет - не так важно.

Через год было проведено схожее исследование, и вновь выводы остались неизменными.

Да, через четыре дня на покрытых лаком ногтях скопились бактерии, но свеженакрашенные были в этом смысле в полном порядке.

Ежегодно от диареи умирает от двух до трех миллионов человек. Считается, что мытье рук с мылом могло бы спасти примерно миллион из них.

Вероятно, это правда. Но при одном условии: во время этой процедуры нужно уделять особое внимание ногтям и пространству под ними.

А чтобы наверняка обезопасить себя от инфекции, лучше коротко их подстричь.

И напоследок: прежде чем грызть ногти, вспомните о том, что вы только что прочитали.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.