Кто живет у вас под ногтями и почему важно об этом знать

  • 1 июля 2016
Неаккуратные ногти Правообладатель иллюстрации Getty Images

Мытье рук - основной способ защититься от вредных бактерий. Но заботитесь ли вы о чистоте ногтей - точнее, той области ваших кончиков пальцев, что находится под ногтями? Обозреватель BBC Future выясняет, почему это важно.

Все знают, что мытье рук - это лучшее средство борьбы с распространением бактерий. Во многих странах законодательство обязывает сотрудников сферы общественного питания следить за чистотой рук.

С другой стороны, сколько бы мы ни мыли руки, мы не сможем избавиться от всех бактерий.

Именно из-за невозможности достичь полной стерильности врачи и медсестры при взаимодействии с пациентами так часто надевают перчатки.

Еще столетие назад врачи поняли, что даже после неоднократного мытья рук на них остаются бактерии, которые неизменно проявляются в пробах. Однако причина подобной стойкости обнаружилась лишь в начале 1970-х.

Исследователи выяснили, что руки дольше остаются чистыми, если прикрыть кончики пальцев.

Впрочем, бактериями кишат не столько кончики пальцев, сколько наши ногти.

Под этими тонкими кератиновыми пластинками, по составу схожими с рогами носорога и антилопы, можно найти целую коллекцию бактерий.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Исследования показали, что искусственные ногти могут притягивать больше бактерий, чем натуральные

Только в конце 1980-х ученые наконец заглянули под ногти и выяснили, кто там живет.

В исследовании, проведенном тремя научными сотрудниками Пенсильванского университета и увидевшем свет в 1988 году, приняло участие 26 взрослых добровольцев.

Все они работали в медицинской школе университета, но не контактировали с пациентами.

Исследователи пришли к выводу, что именно в подногтевом пространстве прячется больше всего бактерий.

На открытых участках ладоней волонтеров жили сотни тысяч бактерий, в то время как примерно то же число можно было найти всего лишь под одним ногтем - под каждым из ногтей!

Под ногтями скапливались те же бактерии, что и на ладони, просто их было намного больше.

Ученые заключили, что пространство между кожей и ногтем - это идеальная среда для размножения и роста микроорганизмов.

Ноготь защищает их от внешних воздействий, а влажность помогает им расти.

В своей работе исследователи учли предыдущие наблюдения относительно того, что при помощи мытья невозможно достигнуть стерильности рук.

В итоге они заключили, что "существенное количество бактерий в подногтевом пространстве свидетельствует о том, что при обычном мытье рук этот участок относительно недоступен для антимикробных средств".

Только вдумайтесь: самые простые и эффективные средства для борьбы с распространением болезней абсолютно бесполезны, когда речь идет о наших ногтях.

В результате был проведен ряд исследований, посвященных изучению микроорганизмов, живущих под ногтями у сотрудников медучреждений, причем не только под натуральными, но и под искусственными и покрытыми лаком ногтями.

Число этих исследований невелико, но их результаты очень востребованы.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Под каждым ногтем могут жить сотни тысяч бактерий

Всего через год после исследования Пенсильванского университета в свет вышла работа группы медсестер, которых также заинтересовал этот вопрос.

Они обратили внимание на то, что многие медработники поддаются моде и наращивают ногти, несмотря на то, что их безопасность и практичность остаются под вопросом.

Целью исследователей было выяснить, собирается ли больше бактерий под искусственными ногтями (которые обычно длиннее натуральных и покрыты лаком).

Для этого они пригласили 56 медсестер с обычными и 56 медсестер с искусственными ногтями.

Кроме того, они хотели сравнить, насколько эффективным будет мытье рук в обеих группах.

Авторы научной работы обнаружили, что у медсестер с искусственными ногтями на кончиках пальцев было больше бактерий по сравнению с их коллегами с натуральными ногтями - как до мытья, так и после.

Это не обязательно означает, что от них пациентам передавалось большее количество бактерий - просто у них под ногтями проживала более многочисленная колония микроорганизмов.

Тем не менее был сделан вывод о том, что повышенное число бактерий увеличивает риск распространения болезнетворных организмов.

Схожие исследования, опубликованные в 2000 и 2002 годах, дали практически те же результаты.

Однако к тому времени ученые уже выяснили, что искусственные ногти могут препятствовать тщательному мытью рук и усугублять уже имеющиеся проблемы.

К тому же у медработников с искусственными ногтями чаще рвутся перчатки.

С покрытыми лаком натуральными ногтями возникла другая проблема. В этом случае опасность могли представлять небольшие сколы или трещины как вероятные места скопления бактерий.

В 1993 году медсестры из больницы Джона Хопкинса в Балтиморе исследовали ногти 26 взрослых женщин.

Все они работали в больнице, но не взаимодействовали с пациентами. У всех были короткие ногти. Оценка производилась до нанесения лака и через четыре дня после этого.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Просто вымыть руки недостаточно - убедитесь, что ваши ногти тоже чистые

Как оказалось, лак на натуральных ногтях не оказывает такого влияния на населенность подногтевого пространства, как это происходит в случае искусственных.

Исследователи заключили, что важно коротко стричь ногти и держать их в чистоте, а покрыты они лаком или нет - не так важно.

Через год было проведено схожее исследование, и вновь выводы остались неизменными.

Да, через четыре дня на покрытых лаком ногтях скопились бактерии, но свеженакрашенные были в этом смысле в полном порядке.

Ежегодно от диареи умирает от двух до трех миллионов человек. Считается, что мытье рук с мылом могло бы спасти примерно миллион из них.

Вероятно, это правда. Но при одном условии: во время этой процедуры нужно уделять особое внимание ногтям и пространству под ними.

А чтобы наверняка обезопасить себя от инфекции, лучше коротко их подстричь.

И напоследок: прежде чем грызть ногти, вспомните о том, что вы только что прочитали.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Похожие темы

Новости по теме