Люди, не испытывающие сексуального влечения – кто они?

  • 8 июля 2016
Асексуалы Правообладатель иллюстрации Aven

Многих все еще удивляет факт существования людей, которые совершенно не желают заниматься сексом. А ряды участников сообщества асексуалов тем временем растут. Обозреватель BBC Future решил разобраться в сущности этого явления.

Майклу Дору было 14 лет, когда он осознал, что не похож на своих сверстников-однокашников из лондонской школы для мальчиков.

В то время как они обсуждали девушек, которых надеялись поцеловать на выходных, или рассматривали картинки в эротических журналах, Дор не чувствовал никакого интереса к противоположному полу.

"Я думал, что у меня запаздывает процесс полового созревания, или я гей", - говорит он.

Но когда Дор начал более серьезно задумываться об отсутствии у себя сексуального и романтического влечения, он понял, что оба этих предположения были неверны.

"Каждый человек может назвать группу людей, к которым он равнодушен в сексуальном плане. Лично для меня к ней относятся все без исключения".

Через год, когда Дору исполнилось 15 лет, он изобрел, чтобы описать себя, специальный термин - "асексуал".

Тогда, в середине 1990-х, сообществ асексуалов не было и в помине - в отличие от активно растущих ЛГБТ-сообществ.

В библиотеке не было книг об асексуальности, и в научной среде только начали изучать случаи отсутствия влечения к какому-либо полу у различных представителей животного мира - червей, грызунов и овец.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Асексуалы не хотят половой близости, но вполне могут нуждаться в любви и близких отношениях

В литературе тогда подобные случаи описывались как расстройства или дефекты. Ученые уже заинтересовались людьми, которые ни разу в жизни не испытали половое влечение, однако им еще предстояло дать этому явлению более нейтральное и менее унизительное название.

"Я сам придумал слово, описывающее мои ощущения. Возможно, позже его позаимствовали другие", - утверждает Дор. Сейчас ему 33 года, он работает математиком в Лондоне.

"С тех пор я успел обнаружить, что многие самостоятельно пришли к использованию термина "асексуальность". Они могли услышать его однажды на уроке биологии - хотя, конечно, в совершенно ином значении, что неизбежно влекло за собой шуточки про амеб и размножение делением. Просто в качестве термина это слово подходит лучше всего".

Идея, что часть людей может просто не испытывать сексуального влечения, получила развитие лишь после того, как в 2004 году канадский ученый Энтони Богарт опубликовал работу под названием "Асексуальность: распространенность и сопутствующие факторы. Данные случайной выборки по стране".

В этой работе он проанализировал результаты опросов 1990-х годов, в которых приняли участие 18 тыс. взрослых британцев, и пришел к выводу, что асексуалы составляют около 1% населения, причем 70% из них - женщины.

Автор исследования предположил, что асексуальность может быть распространена ничуть не меньше, чем гомосексуальность.

Однако на практике намного меньше людей причисляют себя к асексуалам, чем к геям, лесбиянкам или бисексуалам.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption В нашей культуре секс принято считать залогом счастливой жизни

Подобную скрытность легко понять не только в свете истории человечества с ее многочисленными примерами преследования тех, кто не соответствует общепринятым нормам поведения, но и в контексте массовой культуры - искусства, литературы и развлекательной индустрии, - где широко эксплуатируется тема сексуального влечения.

В пьесе Еврипида "Медея" один из героев утверждает, что благополучие человека зависит от его интимной жизни, "а чуть беда коснулась спальни, нет тут никому пощады; друг ваш лучший, полезнейший совет - вам ненавистны".

Представление о том, что сексуальная жизнь человека определяет его здоровье и благополучие, пережила Средневековье, эпоху Просвещения и даже сексуальную революцию 1960-х.

Так, например, в 1942 году американский писатель Филип Уайли писал, что наше поведение, мысли и мечты определяются тремя-четырьмя инстинктами, и половой инстинкт - один из них.

Из этого утверждения можно сделать вывод, что человек, лишенный сексуального влечения, не мечтает, не совершает поступков и, возможно, даже не живет.

Автор статьи, опубликованной в 2002 году в ежегодном журнале американской Национальной религиозной конференции, выразил эту точку зрения совершенно недвусмысленно.

Он задается вопросом: "Как назвать человека, заявляющего о своей асексуальности?" и тут же дает ответ: "Это не человек. Асексуальных людей не существует. Половое влечение - это подарок Творца, фундаментальная основа человеческого существования".

Ввиду всего вышесказанного несложно понять, почему люди предпочитают скрывать свою асексуальность.

В одном из недавних исследований ученые Йельского университета попросили 169 людей, относящих себя к асексуалам, в свободной форме написать рассказ о том, как они осознавали свою асексуальность и признавались в ней другим.

Многие из них сообщили, что друзья и родственники просто отказались им верить. Один из респондентов услышал в свой адрес: "Ты же не растение".

Другим говорили, что это всего лишь "этап в их жизни", и что они просто не встретили "того самого человека".

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption ЛГБТ-сообщество не всегда принимало асексуалов, однако сейчас отношение меняется

Характерно, что именно такие несостоятельные аргументы долго и безуспешно использовались для того, чтобы убедить людей гомосексуальной ориентации в том, что на самом деле они гетеросексуальны, просто им не везет в любви.

Одна из участниц опроса позвонила на "горячую линию" для людей нетрадиционной ориентации, надеясь, что те, кого десятилетиями убеждали в том, что их сексуальность аморальна и незаконна, поймут и примут ее.

Каково же было ее удивление, когда на том конце провода она услышала, что "асексуальности не существует".

В отличие от целибата (обета безбрачия - Прим. переводчика), который является осознанным выбором и нередко даже сопровождается соответствующей клятвой, и сексуальных расстройств, которые зачастую поддаются лечению, асексуальность - это то, с чем рождаются и что изменить нельзя.

Это не недостаток и не дефект. "Это не целибат, - говорит Дор. - Это не отрицание секса. Это не выбор жизни без секса. Все вышеперечисленное действительно может быть свойственно асексуалам - как, впрочем, и тем, кто способен испытывать половое влечение, - просто не всем поголовно".

Тем временем Богарт, профессор медицинских наук и психологии в Университете Брока, продолжал исследовать асексуальность. Его книга "Пытаясь понять асексуальность" (Understanding Asexuality), ставшая первой в своем роде, была опубликована в 2012 году.

Богарт считает, что наши знания в этой области весьма ограничены и что это явление требует более глубокого изучения.

"Для понимания асексуальности предстоит провести еще немалую научную работу, - говорит он. - Некоторые исследователи пришли к выводу, что развитие асексуальности может быть обусловлено определенными биологическими факторами, например, генетикой или уровнем гормонов в период внутриутробного развития, повлиявшим на формирование мозга".

"Как и в случае с другими видами сексуальной ориентации, причины асексуальности следует искать в биологии организма или по крайней мере в биологической предрасположенности, возникшей на ранних этапах развития".

Существует мнение, что отсутствие либидо может быть связано с гормональной недостаточностью.

В связи с этим может возникнуть мысль о том, что отсутствие полового влечения влияет и на другие сферы жизни, помимо сексуальной, и может стать причиной апатии, как при дефиците тестостерона.

"Нельзя исключать, что у части асексуалов имеются нарушения гормонального фона, - говорит Богарт. - Однако мы не располагаем убедительными доказательствами того, что ими страдает большинство асексуалов".

"Более того, у некоторых из них либидо в той или иной форме может присутствовать, просто оно никак не связано с другими людьми".

Дор также признает, что существует множество проявлений асексуальности.

"Асексуальность не бинарна, она может ассоциироваться с различными видами поведения, - говорит он. - Например, есть "серые" асексуалы. У них половое влечение ниже, чем у большинства людей, но они его все же испытывают".

По его словам, существуют различные романтические ориентации. Асексуал может быть гетероромантиком (влюбляться в представителей противоположного пола), гоморомантиком (влюбляться в представителей своего пола), биромантиком (испытывать чувство любви к обоим полам) или аромантиком (не испытывать романтического влечения ни к кому).

Кроме того, некоторые асексуалы не против объятий и поцелуев, в то время как другие считают их неприемлемыми.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Асексуалы могут испытывать романтические чувства к своему или противоположному полу

Группа поддержки "Сеть повышения осведомленности и образования по вопросам асексуальности" (AVEN - Asexual Visibility and Education Network), основанная в 2001 году в Сан-Франциско, провела собственное исследование, призванное продемонстрировать многообразие проявлений асексуальности.

Из всех опрошенных асексуалов 70% процентов заявили, что никогда не имели половых контактов; 11% - что имели половые контакты в прошлом, но в настоящее время не живут половой жизнью; 7% - что ведут половую жизнь.

17% респондентов-асексуалов заявили, что "испытывают к сексу полное отвращение", 38% - что "испытывают к сексу некоторое отвращение", 27% - что равнодушны к сексу, а 4%, как ни странно, заявили, что им нравится секс.

Несмотря на все трудности изучения столь сложного и многогранного феномена, Богерт считает, что его научная работа вносит значительный вклад в сексологию в целом.

"Лучше поняв асексуальность, мы сможем получить более полное представление о сексуальности", - уверен он.

Из-за своего неподдельного интереса к изучению асексуалов Богарт как никто другой знает, как трудно им живется.

"Каждый асексуал задается вопросом о том, как жить в мире, где все пронизано сексом, - говорит он. - Многие из них сталкиваются с дискриминацией и чувствуют себя одинокими в обществе, где секс играет очень важную роль".

Некоторые асексуалы способны испытывать романтические чувства и хотят любви, пусть даже и без сексуальных проявлений, но им сложно найти подходящего партнера.

Тот факт, что на веб-сайте сообщества AVEN часто задают грустный вопрос "Я буду одинок всегда?", говорит о многом.

В 2009 году Дор присоединился к AVEN, о существовании которого он узнал от некоторых студентов своего университета, состоявших в этом сообществе. Ему захотелось встретиться с единомышленниками.

"До этого я просто старался избегать темы секса и отношений", - говорит он. Но все изменилось, когда Дор понял, насколько важно не скрываться от мира.

"Если мы не будем говорить об асексуальности, люди будут думать, что ее не существует или что с нами что-то не так", - уверен он.

Правообладатель иллюстрации Aven
Image caption Асексуалы часто участвуют в гей-парадах

Годом позже Дор впервые принял участие в параде представителей нетрадиционной ориентации в Лондоне и рассказал родителям о своей асексуальности.

"Я думаю, это многое для них прояснило, - говорит он, - возможно, впервые за все время".

Два года спустя Дор помог организовать первую международную конференцию по асексуальности, прошедшую в Лондоне.

За последнее десятилетие число участников AVEN многократно увеличилось - с 391 человека в 2003 году до 82 979 членов в настоящее время.

Возросло и число активистов, которые отстаивают интересы асексуалов. Так, например, многие университетские группы представителей нетрадиционной ориентации теперь также проводят кампании и в поддержку асексуалов.

Достоверные данные о количестве асексуалов пока отсутствуют, но в ближайшем будущем все может измениться.

В настоящее время Бюро национальной статистики рассматривает включение варианта ответа "асексуал" на вопрос о сексуальной ориентации в бланках для переписи населения Великобритании 2021 года.

"Это событие будет иметь большое значение для сообщества асексуалов, - говорит Дор. - В течение многих лет люди спорили о распространенности этого явления, и у нас очень мало фактов, на которые можно опереться".

Заявляя о том, что асексуалы составляют 1% от общей численности населения, Богарт делает множество оговорок. Считается, что настоящая цифра превышает этот показатель.

Перепись в Великобритании станет источником наиболее полных данных о числе асексуалов и позволит им наконец заявить о себе.

Однако для Дора и его единомышленников эти цифры - не самое главное. Им важно, чтобы общество перестало считать их неполноценными или несчастливыми людьми.

"Кому-то может показаться, что мы упускаем нечто прекрасное, но мы всегда можем найти не менее интересные занятия, - говорит Дор. - Многие из нас считают асексуальность просто индивидуальной особенностью и не зацикливаются на ней".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Похожие темы

Новости по теме