Чего хочет женщина: извечная тайна женского сексуального желания

мужчина и женщина Правообладатель иллюстрации Thinkstock

Обозреватель BBC Future попыталась разобраться, почему ученым до сих пор так и не удалось постигнуть тайну женской сексуальности.

Чего хочет женщина? Это вопрос, ответ на который тщетно пытались найти великое множество пытливых умов - от Зигмунда Фрейда до Мэла Гибсона. Именно этот вопрос послужил источником вдохновения для бесчисленных книг, статей и публикаций в блогах и поводом для мучительных размышлений представителей обоих полов.

Однако, несмотря на десятилетия попыток разгадать эту загадку, исследователи пока так и не смогли дать общее определение такому понятию, как женское сексуальное влечение, не говоря уж о том, чтобы в полной мере понять механизмы его работы.

Впрочем, мы сегодня уже далеко ушли от устаревших представлений прошлого, когда женщин считали то ненасытными и сладострастными нимфоманками, то существами, полностью лишенными сексуальности.

Сегодня все больше ученых признают, что женское влечение нельзя описать несколькими простыми терминами и привести к единому знаменателю: у разных женщин - и даже у одной и той же женщины! - оно выражается по-разному. Спектр его проявлений чрезвычайно многообразен.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Механизмы полового влечения у мужчин и женщин могут различаться гораздо в меньшей степени, чем до сих пор было принято считать

Беверли Уиппл, профессор Рутгерского университета, описала это следующим образом: "Все женщины хотят разного".

Мы также постепенно начинаем осознавать, что механизмы полового влечения у мужчин и женщин могут различаться гораздо в меньшей степени, чем до сих пор было принято считать.

На протяжении десятилетий исследователи исходили из расхожего убеждения, что мужчины испытывают более острую потребность в сексе, чем женщины, тем более что этот тезис регулярно подкреплялся результатами масштабных исследований.

Однако, согласно последним сведениям, различия между полами в этом вопросе могут быть значительно менее ярко выраженными или даже вовсе отсутствовать. Все зависит от того, как мы определяем и измеряем это самое половое влечение.

Результаты ряда исследований показали, что когда речь заходит об отношениях пары, то партнером с меньшей потребностью в сексе может с равной вероятностью оказаться как мужчина, так и женщина.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption На протяжении десятилетий исследователи считали, что мужчины испытывают более острую потребность в сексе, чем женщины, однако результаты последних исследований это не подтверждают

Авторы прошлых исследований обычно задавали их участникам вопросы типа "Как часто за последний месяц вы испытывали половое влечение?" Разумеется, если вопрос ставить таким образом, то у мужчин показатели, как правило, оказываются более высокими.

Но после того как исследователи начали спрашивать респондентов об их ощущениях в конкретный момент времени - интенсивности сексуального желания в разгар полового контакта - то никаких различий между мужчинами и женщинами не обнаружилось.

"Это открытие ставит под сомнение наши стереотипные гендерные представления о том, что женщины пассивны и лишены сексуальности, - говорит Лори Бротто, профессор акушерства и гинекологии Университета Британской Колумбии и частный психотерапевт. - Есть также основания полагать, что факторы, стимулирующие половое влечение в конкретный момент времени, могут оказывать на женщин ничуть не меньшее воздействие, чем на мужчин".

Другие ученые обнаружили, что интенсивность полового влечения у женщин колеблется вместе с фазами их менструального цикла.

"В период овуляции, когда сексуальность женщин достигает своего пика, они заинтересованы в сексе так же сильно, как и мужчины, - говорит Лайза Даймонд, профессор психологии и гендерных наук Университета Юты. - Женская сексуальность ничуть не слабее мужской, она лишь значительно более многообразна".

Это представляется логичным, если вспомнить, что конечная цель секса заключается в производстве потомства.

"Биология как фактор воспроизводства является неотъемлемым элементом нашей половой жизни, - говорит Анита Клейтон, председатель кафедры психиатрии и нейроповеденческих наук Университета Виргинии. - Отсутствие связи между сексом и воспроизводством - это современное изобретение".

В прошлом врачи также предполагали, что влечение у женщин может зависеть от уровня мужского полового гормона тестостерона в их крови.

В действительности тестостерон в этом вопросе играет не такую уж значительную роль: согласно результатам нескольких исследований, у женщин с высоким либидо и женщин, страдающих от патологически низкого уровня влечения, уровень этого гормона практически не различался.

Тем не менее женщины по-прежнему верят в то, что тестостерон является лучшим средством для лечения гипосексуальности, а врачи продолжают прописывать его, причем зачастую руководствуясь результатами анализов, в которых в качестве референтного значения ошибочно используются показатели, являющиеся нормой для мужчин - но не для женщин.

Правообладатель иллюстрации Olivia Howitt
Image caption Многие женщины пытались повысить либидо при помощи добавок с содержанием тестостерона - несмотря на отсутствие убедительных медицинских аргументов в пользу такого рода лечения

В ходе еще одного исследования было обнаружено, что корреляция между уровнем тестостерона и полового влечения является очень незначительной и что сексуальная активность в большей степени влияет на уровень гормонов, чем гормональный фон - на реальную потребность человека в сексе. У женщин прилив тестостерона могут вызвать мысли о сексе или ревность сексуального характера.

"Представление о том, что сексуальное влечение зависит от уровня тестостерона, абсолютно ошибочно, - говорит Сари ван Андерс, доцент кафедры психологии и феминологии Мичиганского университета в г. Энн-Арбор и руководитель лаборатории, проводившей исследования. - Влияние гормонов на либидо является незначительным или даже нулевым".

Без внимания оставалось даже многообразие ощущений, которые представительницы прекрасного пола испытывают во время секса: у женщин стадии возбуждения, плато, оргазма и разрешения не обязательно протекают в той же последовательности, что и у мужчин. Их порядок зачастую оказывается совершенно другим.

Секс сам по себе может выступать в качестве стимула полового влечения и возбуждения, а первый оргазм - служить предвестником второго. По словам Даймонда, "у женщин генитальное, физическое возбуждение часто предшествует психологическому влечению, тогда как у мужчин сначала возникает желание и лишь затем возбуждение".

В то же время сексуальное желание не обязательно сопровождается стремлением заняться сексом с другим человеком. У разных женщин (равно как и у мужчин) существуют разные предпочтения, которые в определенные периоды времени также могут претерпевать изменения.

Женщины нередко могут хотеть мастурбации в одиночестве (для некоторых это единственный способ получить разрядку), и среди них есть те, кто способен испытать оргазм без какого-либо физического контакта - исключительно благодаря фантазиям. Кто-то нуждается в сексуальной близости с партнером, не всегда при этом стремясь к пенетрации или оргазму.

"Когда люди говорят, что страстно нуждаются в партнере, то в действительности могут иметь в виду как потребность в близости и желание развеять скуку, так и стремление получить новый опыт или испытать оргазм, - говорит ван Андерс. - Как мне кажется, физическое влечение во многом зависит от ситуации, человека, периода его жизни, особенностей взаимоотношений и характеристик конкретного партнера".

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Все большую популярность приобретает порнография для женщин

Судя по имеющимся данным, эротические стимулы у женщин также чрезвычайно разнообразны. Некоторые любят, когда партнер стимулирует их точку G или облизывает пальцы ног, кого-то возбуждает доминирование или простые объятия - этот список можно продолжать бесконечно.

"Мужчины обычно уверены, что главной женской эрогенной зоной является клитор, но, судя по результатам наших исследований, существует множество других стимулов, вызывающих отклик у женщин, - говорит Уиппл. - Нам следует просвещать женщин и объяснять им, что они имеют полное право экспериментировать, чтобы выяснить, что доставляет им удовольствие. Они должны знать, что не обязаны соответствовать какому-то эталонному механизму возбуждения и сексуального удовлетворения".

Это многообразие уже находит свое отражение в порнографической продукции, что является относительно недавним веянием.

Несмотря на то, что женщины всегда были неотъемлемой частью этой индустрии, до 1980-х годов порнография была предназначена преимущественно для мужской аудитории.

Однако после появления видеомагнитофонов порнофильмы, которые раньше показывали исключительно в кинотеатрах, стали более доступны для женщин.

Уловив новые тенденции, женщины-режиссеры начали снимать порно, адресованное в первую очередь представительницам своего пола. От традиционной продукции такого рода оно отличалось более мягкой формой и отсутствием сюжетов, содержащих насилие.

По мере дальнейшего развития отрасли начали появляться эротические фильмы про вампиров викторианской эпохи, сугубо мужское гей-порно, порнофильмы про монстров и так далее. Авторами и потребителями этой продукции стали в первую очередь женщины.

"Сегодня порнофильмы отличаются куда большим разнообразием, так как люди начинают осознавать, что у женщин тоже могут быть извращенные сексуальные предпочтения, - говорит Лора Хелен Маркс, постдокторант кафедры английского языка в Туланском университете. - Женщины действительно взяли в руки камеру и начали снимать фильмы, отражающие все многообразие женских сексуальных потребностей".

Истоки влечения

Что касается самого базового неврологического уровня, то мы до сих пор не имеем представления о том, как функционирует механизм полового влечения и что его, собственно, запускает.

"Пока даже нет четкого понимания самой природы сексуального желания, не говоря уже о том, как активность различных зон мозга приводит к его возникновению, - говорит Барри Комисарук, заслуженный профессор психологии Ратгерского университета. - Обратное конструирование этой схемы до сих пор никому не под силу".

Правообладатель иллюстрации Olivia Howitt
Image caption При проведении исследований в прошлом не учитывались различные ситуации и условия, способные стимулировать возникновение физического влечения

Вместе с тем причины отсутствия или утраты полового влечения часто бывает вычислить гораздо легче.

Любой человек, - будь то мужчина или женщина - у которого есть опыт продолжительных отношений, наверняка подтвердит, что уровень влечения с течением времени меняется. Исследования показывают, что у пар, состоящих в длительных отношениях, оно, как правило, снижается.

У женщин утрата полового влечения зачастую носит более ярко выраженный характер, чем у мужчин, которым легче справляться с перепадами настроения, стрессами и усталостью благодаря высокому уровню тестостерона. Женщинам же часто кажется, что их отношения утратили прелесть новизны и ту загадочность и волнительность, которые когда-то кружили им голову, а на смену былой страсти пришел быт - вместе с вечными усталостью, тревогой, стрессами и занятостью.

"Множество женщин сегодня работают до полного изнеможения, - говорит Нэн Уайз, дипломированный врач-сексолог и научный специалист Ратгерского университета в Ньюарке. - Утрата спонтанного влечения является не патологией, а признаком того, что многие женщины ощущают себя загнанными лошадьми".

По счастью, утрата влечения в длительных отношениях не является чем-то неизбежным и вполне обратима. Его можно взрастить как цветок. Как утверждает Уайз, для того чтобы вновь разжечь в партнере желание, порой достаточно просто внести в отношения или в жизнь в целом некий элемент новизны - совместную поездку в другую страну, посещение секс-вечеринки или обретение новых навыков.

"Личностное развитие помогает бороться с однообразием в паре: благодаря этому у вас создается впечатление, что вы занимаетесь сексом с кем-то другим, - говорит Уайз. - Если ваш партнер вдруг демонстрирует новые умения и добивается отличных результатов, то это очень возбуждает".

Иногда причиной отсутствия желания становятся проблемы более глобального характера - нелады со здоровьем, расставание с близким человеком, потеря работы, рождение ребенка или какое-то другое стрессовое событие. Это нормальное и, как правило, временное явление.

Как показали масштабные исследования в США и Великобритании, в течение года приблизительно половина женщин переживает периоды значительного снижения либидо, но у большинства оно возвращается на прежний уровень после исчезновения из их жизни серьезных проблем, никак не связанных с сексом.

Тем не менее около 15% женщин жалуются на стрессы, вызванные хроническим снижением сексуальных потребностей. Многие из них продолжают заниматься сексом из чувства долга, относясь к этому процессу как к еще одной домашней обязанности - причем наиболее неприятной.

В моменты половой близости они отвлекаются на посторонние мысли - как невинные, но мало возбуждающие размышления о работе или быте, так и тревожные думы по поводу своей недостаточной отзывчивости, непривлекательности или риска потери партнера.

Правообладатель иллюстрации Olivia Howitt
Image caption Попытки изобрести "Виагру" для женщин успехом не увенчались

Для этой проблемы придумано много решений, но ни одно из них не работает в 100% случаев. Некоторым помогает групповая, индивидуальная или семейная психотерапия.

Лори Бротто, например, обнаружила, что неплохие результаты дает медитативная практика осознанности. Взяв за основу программы по лечению депрессии и неврозов, она и ее коллеги составили учебный курс из восьми сессий, в ходе которого они развенчивают мифы и рассказывают участникам об особенностях их тел и местонахождении различных эрогенных зон.

После анализа ответов участниц на вопросы предложенной им анкеты, измерения активности их эндокринных желез и оценки их реакции на эротические фильмы выяснилось, что показатели участниц программы и тех, кто в ней не участвовал, значительно различаются.

В настоящее время Бротто и ее коллеги проводят еще одно исследование, чтобы понять, каким образом работает практика осознанности: связан ли терапевтический эффект с тем, что женщины более расслаблены и испытывают меньше стресса, или с тем, что они лучше чувствуют собственное тело, или же и с тем и с другим?

В настоящее время большинство экспертов считают, что такие методы лечения гипосексуальности у женщин являются более предпочтительными, нежели медикаментозные, хотя препарат под названием "Эдди" (действующее вещество флибансерин), так называемая виагра для женщин, в августе прошлого года все же был одобрен для продажи в США Управлением по надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов.

Впрочем, сравнивать этот препарат с "Виагрой" было бы некорректно, так как "Виагра" решает проблемы кровоснабжения (обеспечивает приток крови к пенису), а "Эдди" воздействует на мозг.

Однако, как отмечает Бротто, действие "Эдди" направлено на решение очень узкого спектра проблем, связанных с дефицитом либидо - дисбаланса серотонина и допамина. Тот факт, что эти гормоны не являются определяющим фактором в вопросах женского влечения, подтверждается и результатами клинических испытаний препарата: у тех, кто использовал "Эдди", число удовлетворительных половых контактов увеличилось всего на 0,5-1 ежемесячно, по сравнению с группой, принимавшей плацебо.

Как замечает ван Андерс: "Представьте себе антигистаминный препарат, благодаря которому вы каждый месяц будете чихать всего на один раз реже".

При этом, несмотря на низкую эффективность этого средства, у него было выявлено немало побочных эффектов: каждая пятая участница клинического испытания жаловалась на такие недомогания, как головокружение, усталость, тошнота, бессонница, сухость во рту, потеря сознания и чрезвычайно низкое кровяное давление. К тому же при приеме "Эдди" нельзя употреблять алкоголь.

Даймонд считает, что более эффективным методом терапии может быть решение психологических проблем как главной причины низкого уровня влечения.

Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption "Правильного" уровня либидо не существует, в данном случае многообразие и есть норма

Многообразие и есть норма

Тем не менее не все женщины испытывают беспокойство по поводу отсутствия у них сексуального влечения. Около 1% всех жителей планеты причисляет себя к асексуалам, то есть людям, которые никогда не испытывают влечения к представителям как своего, так и противоположного пола.

Некоторые сохраняют эту ориентацию на протяжении всей жизни, тогда как у кого-то асексуальность может развиваться в несколько этапов. "Это часть их индивидуальности, а не отклонение от нормы," - говорит ван Андерс.

В ряде случаев люди начинают испытывать беспокойство и чувство вины по поводу недостаточного сексуального влечения, когда их потребности в сексе оказываются ниже, чем у партнера. "Женщины с низким уровнем либидо обычно не считают это проблемой - до тех пор пока не вступают в отношения со значительно более пылким партнером," - говорит Клейтон.

В то же время молодой человек или супруг, который вынуждает свою партнершу обратиться к специалисту или пересмотреть свое поведение лишь потому, что она хочет секса реже, чем он, по умолчанию полагает, что его более высокие потребности и являются "нормой", - отмечает Даймонд. "Проблема же заключается не в низком уровне либидо, а в несовпадении темпераментов. Вместо того чтобы обвинять женщину, лучше сосредоточиться на решении проблемы пары в целом и договориться о том, какое количество секса было бы оптимальным для обоих партнеров".

Если ученые и пришли к какому-то выводу относительно сексуального влечения, то заключается он в следующем: многообразие и есть норма. Как у мужчин, так и у женщин существует великое множество проявлений сексуальности, и желание может быть как высоким, так и низким - либо отсутствовать вовсе.

Не существует правильного или неправильного типа или уровня либидо ни для отдельных людей, ни для пар.

"Осознание этого факта позволит нам с большим пониманием относиться к крайне разнообразным формам сексуального влечения. Нам следует быть более терпимыми к многообразию", - говорит Даймонд.

Прочитать оригинал этой статьина английском языке можно на сайтеBBC Future.

Похожие темы

Новости по теме