Кто вы - мужчина или женщина? Ответ не так прост, как кажется

  • 21 июля 2016
Мужчина Правообладатель иллюстрации Emma Leslie

Ученые лишь сейчас постепенно начинают понимать, какое сложное сочетание генетических особенностей, гормональных факторов и жизненного опыта формирует личность человека, выяснил обозреватель ВВС Future.

Вы мужчина или женщина? Наверняка вы можете с уверенностью ответить на этот вопрос: ребенок обычно осознает свою половую принадлежность еще в раннем детстве, и, как правило, она не противоречит его анатомии.

Но не все способны определить свой пол так однозначны.

Некоторые с самого детства считают, что должны были родиться представителем противоположного пола, а у кого-то такие ощущения появляются позже.

Кто-то решается изменить свое тело хирургическим путем, чтобы привести его в соответствие с восприятием своего пола, а кто-то ограничивается переодеванием или вовсе ничего не предпринимает для изменения ситуации.

А ведь есть еще люди, которые ощущают себя не мужчиной и не женщиной, а кем-то средним между ними.

Как говорится, чего только не бывает - и к половому разнообразию это относится в полной мере.

Но откуда берется это врожденное чувство принадлежности к мужскому или женскому полу? И в какой степени оно влияет на формирование личности человека?

Споры по поводу истоков мужского и женского поведения не утихают вот уже много десятилетий.

В 1970-е годы в надежде создать более равноправное общество феминистки наряжали мальчиков в платья и подсовывали девочкам машинки вместо кукол.

Позднее, в начале 90-х, интерес общественности привлекли различия в образе мыслей мужчин и женщин - во многом благодаря бестселлеру американского психолога Джона Грэя "Мужчины с Марса, женщины с Венеры".

Сегодня дискуссия продолжается - люди увлеченно обсуждают, стоит ли поддерживать разделение на розовые девчачьи и голубые мальчишеские вещи.

Свет на этот вопрос проливают и результаты новых углубленных исследований биологических причин транссексуальности.

Часто приходится слышать, что, мол, у мужчин мозг не такой, как у женщин. Некоторые различия между ними действительно есть, но их значение часто преувеличивают.

В среднем, у мужчин больше общий объем мозга, имеются также расхождения в размерах определенных участков мозга: к примеру, у женщин внешний слой мозга - кора - обычно немного толще, а у мужчин обычно чуть больше по размеру участок, отвечающий за обработку эмоций, - мозжечковая миндалина. Но все равно из этих правил бывает множество исключений.

Правообладатель иллюстрации Emma Leslie
Image caption Пятилетняя Бриэлла, изображенная на снимке вместе со своей сестрой Шейлой, позировала фотографу Эмме Лесли для цикла портретов детей-трансгендеров (другие фотографии из этой серии - ниже)

"Глядя на мозг человека, невозможно сразу понять, кому он принадлежит - мужчине или женщине", - рассказывает Лиза Элиот, преподаватель неврологии в Чикагском университете им. Розалинды Франклин (США) и автор книги "Розовый мозг, голубой мозг".

То же можно сказать и о психологических особенностях, таких как способности к математике или умение сопереживать.

"Неправда, будто у мужчин отсутствует способность к сочувствию, а все женщины чересчур чувствительны, - добавляет Элиот. - Существуют некоторые статистические различия, но на их основе нельзя спрогнозировать черты отдельных людей. Исключений из этих правил огромное количество".

Мозг взрослого трансгендера еще меньше вписывается в "мужскую" или "женскую" категории.

"Дело не в размере, а в модели - в том, как устроен мозг", - поясняет научный сотрудник Национального университета дистанционного обучения в Мадриде (Испания) Антонио Гильямон, принимавший участие в исследованиях.

В целом, у женщин, осознающих себя мужчинами, размер мозга все равно ближе к женскому, а у мужчин, считающих себя женщинами, - ближе к мужскому.

Однако по результатам томографических исследований головного мозга мужчин, женщин и трансгендеров Гильямон и его коллеги выявили между этими группами небольшие различия в четырех участках белого вещества - жировой ткани, в которой находятся пучки длинных тонких аксонов - отростков нервных клеток, которые связывают между собой различные участки головного мозга.

У женщин, воспринимающих себя мужчинами, эти участки были больше похожи на те, которые наблюдались у контрольной группы мужчин, а у мужчин-транссексуалов, ассоциирующих себя с женщинами, структура этих участков представляла собой нечто среднее между вариантами, встречавшимися в контрольных группах мужчин и женщин.

"Мозг мужчины-транссексуала, осознающего себя женщиной, не вполне мужской, а мозг женщины, считающей себя мужчиной, не вполне женский", - утверждает Гильямон, предостерегая, однако, от поспешных выводов, будто эти различия и определяют половую самоидентификацию человека.

Леди Гага, возможно, неправа

В рамках других исследований у транссексуалов были обнаружены аналогичные изменения по сравнению с типично мужскими и типично женскими моделями устройства небольших участков серого вещества.

Один из них - крошечная зона гипоталамуса, которая носит название INAH3 (третье промежуточное ядро переднего гипоталамуса); как показали исследования на крысах, у животных аналогичная зона, судя по всему, отвечает за сексуальное поведение.

Некоторые специалисты утверждают, что подобные результаты свидетельствуют о том, что транссексуальность имеет физиологическую основу, а не является результатом свободного выбора человека, однако в этом убеждены не все.

Одна из проблем состоит в естественной пластичности мозга - способности гибко перестраиваться на основе полученного опыта.

"Мы можем наблюдать намеки на различия в функционировании мозга у трансгендеров, но не исключено, что они связаны с принципиально иным жизненным опытом", - рассказывает Элиот.

"Как давно они ассоциируют себя с противоположным полом, как они общаются, с кем они играли в детстве, каков род их занятий - все это может незаметно влиять на те же самые участки мозга. Посему никаких доказательств словам "Рождена такой" Леди Гаги пока, очевидно, нет".

Эксперт также подчеркивает, что это никак не умаляет глубинного ощущения несоответствия между мозгом и телом у некоторых людей.

Однако для изучения биологических основ гендерного самосознания мозг взрослого человека, возможно, является не вполне подходящим материалом.

Правообладатель иллюстрации Emma Leslie
Image caption Пятнадцатилетняя Джорджи говорит: "Я нормальная, веселая и уверенная в себе девчонка. Я всегда знала, кто я, и мне нравится быть собой"

А как насчет младенцев? По крайней мере, на первый взгляд, развитие половых признаков происходит просто: у детей с двумя Х-хромосомами развиваются женские гениталии, а у детей с одной Х- и одной Y-хромосомой - мужские.

Причины этого - тестостерон и ген на Y-хромосоме, который начинает вырабатывать этот гормон у эмбрионов мужского пола.

Уже к 12-й неделе беременности, когда женщинам обычно делают первое УЗИ, под влиянием наличия или отсутствия этого гормона у плода развиваются либо яички, либо яичники.

Однако психологическое ощущение пола, как полагают ученые, формируется позже. Когда именно - вопрос весьма спорный.

В течение долгого времени считалось, что ребенок не имеет собственных суждений в отношении своей половой принадлежности.

"В 1970-е годы бытовало мнение, что мужское или женское начало ребенка формируется под влиянием социального окружения", - рассказывает Дик Свааб, преподаватель нейробиологии в Амстердамском университете (Нидерланды).

Однако ряд случаев заставил ученых усомниться в правильности этого предположения.

В качестве примера можно привести историю Дэвида Реймера, который потерял пенис в возрасте восьми месяцев в результате неудачной операции.

Врачи решили, что его лучше воспитывать как девочку: когда Дэвиду был год и пять месяцев, ему удалили яички, переименовали мальчика в Бренду, стали одевать в женскую одежду, а в период полового созревания начали давать ему женские гормоны.

Однако, как выяснилось позже, Бренда всегда ощущала себя мужчиной и, повзрослев, вернула себе прежний пол.

Это говорит в пользу того, что половое самосознание формируется у человека в раннем детстве, а Свааб и многие другие и вовсе убеждены в том, что оно закладывается еще до рождения.

К сожалению, младенцев не спросишь, ощущают ли они себя мальчиком или девочкой, и томографическое исследование их мозга также затруднительно, поскольку они очень активно двигаются.

Так что вместо этого ученые сосредоточились на рассмотрении их поведения. Важной подсказкой служат игрушки, в которые они предпочитают играть.

"Поведение во время игры показывает наличие существенных различий между детьми разных полов - как минимум столь же значимых, как и разница в росте, обусловленная половой принадлежностью", - рассказывает Мелисса Хайнс, директор лаборатории гормональных и поведенческих исследований Кембриджского университета (Великобритания).

Хотя наличие социального окружения может приводить к усугублению этих различий, аналогичные предпочтения в пользу машинок или кукол наблюдаются и между самцами и самками обезьян.

Правообладатель иллюстрации Emma Leslie
Image caption Талим (9 лет) вместе со своей сестрой Ним

Одно из ключевых свидетельств в пользу того, что половое самосознание закладывается еще до рождения, было получено по итогам исследований, проведенных среди девочек, у которых в утробе матери вырабатывалось большое количество тестостерона в результате генетического заболевания - врожденной гиперплазии коры надпочечников.

В отличие от большинства девочек, которые обычно предпочитают играть в куклы и другие типично девчачьи игрушки, "если привести девочку, страдающую врожденной гиперплазией коры надпочечников, в игровую комнату с большим количеством разнообразных игрушек, она будет больше играть в те игрушки, которые обычно предпочитают мальчики - например, в машинки", - поясняет Хайнс.

Кроме того, подрастая, они с гораздо большей долей вероятности, чем остальные женщины, станут чувствовать себя мужчинами.

Однако и среди женщин, страдающих этим заболеванием, транссексуалы в очевидном меньшинстве - их всего лишь около 1%.

Это говорит о том, что хотя дородовая выработка тестостерона может быть одной из составляющих этой загадки, она не является единственной.

Другие исследования показали, что генетические изменения в рецепторе тестостерона и женского гормона эстрогена могут приводить к повышению вероятности транссексуальности.

И хотя у однояйцевых (идентичных) близнецов вероятность транссексуальности выше, чем у неидентичных, существует масса исключений из этого правила, таких как Джонас и Николь (при рождении названная Уайетт) Майнс, история которых описана в книге "Как Уайетт стал Николь. Трансформация одной американской семьи".

Еще в двухлетнем возрасте Уайетт спрашивал мать, когда у него отвалится пенис и он станет девочкой.

Такого рода путаница при осознании собственного пола возникает у маленьких детей довольно часто, однако это совершенно не означает, что она сохранится и во взрослом возрасте.

Тем не менее с Николь случилось именно это: она принимала препараты для задержки полового созревания и перед поступлением в колледж изменила пол.

"Проблемы с половым самоопределением встречаются в раннем возрасте у довольно большого числа детей, однако транссексуальность развивается лишь примерно у 10% из них", - утверждает Свааб.

Взять хотя бы Дебру Сох, автора публикаций, посвященных сексологии, и невролога из Йоркского университета в Торонто (Канада).

"Помню, когда я была совсем маленькой, у меня было ощущение, что я должна была родиться мальчиком: мне нравилось выглядеть как мальчик, я дружила только с мальчиками и интересовалась только типично мальчишескими занятиями, такими как хулиганские выходки и игра в машинки, - рассказывает она. - Родители разрешали мне брить голову и вести себя как мне хочется, не меняя при этом пола".

Изучая неврологию, она пришла к выводу о том, что в процессе развития у нее, возможно, произошла частичная маскулинизация.

Однако ближе к двадцати годам девушка стала более терпимо относиться к своей женской природе.

"Это отношение пришло с эмоциональной зрелостью и с пониманием, что для того, чтобы быть или чувствовать себя женщиной, не обязательно соответствовать стереотипам", - рассуждает она.

Правообладатель иллюстрации Emma Leslie
Image caption Эви (10 лет) считает себя "любящей, забавной и немного сумасшедшей"

"До сих пор, уже будучи взрослой, я иногда ощущаю себя больше мужчиной, нежели женщиной, но это не доставляет мне неудобств. Это не значит, что трансгендеров не бывает, но, мне кажется, можно не чувствовать себя на 100% женщиной (или мужчиной) и при этом не иметь потребности менять свой анатомический пол".

Кроме того, у многих транссексуалов ощущение дискомфорта по поводу своего тела появляется значительно позже.

"Часто приходится слышать о детях, которые с раннего возраста чувствуют свою принадлежность к другому полу, но многие люди решают, что являются трансгендерами, лишь при наступлении полового созревания, в начале или даже в конце своей взрослой жизни", - рассказывает Элиот.

Это возвращает нас к вопросу окружения человека - как до, так и после его рождения. Можно было бы предположить, что у однояйцевых близнецов в утробе матери должны быть одинаковые ощущения, однако это не так.

Место имплантации эмбриона в матке, доля получаемых питательных веществ, физическое взаимодействие с вторым эмбрионом - вот лишь немногие различия, которые могут влиять на ощущения близнецов в утробе.

Ученые только начинают приходить к пониманию того, в чем заключается это влияние. Одна из гипотез состоит в том, что наше половое самосознание может определяться так называемыми эпигенетическими факторами.

К примеру, как показали недавние исследования, химические изменения генов в другом участке головного мозга, который связывают с транссексуальностью, - опорном ядре концевой полоски - могут приводить к изменениям в поведении крысят-самцов во время игры: они начинают меньше покусывать друг друга, гоняться друг за другом и нападать друг на друга, что более характерно для самок.

После рождения социальные факторы могут усугубить врожденные различия между самцами и самками.

"На этом этапе необходимо усвоить, что, вне всякого сомнения, бывают генетические и гормональные изменения, которые могут заставить человека вести себя по-мужски или по-женски, тогда как с точки зрения микроструктуры мозга возможна огромная пластичность", - рассказывает Элиот.

"Мне кажется, на психологическое самоопределение - осознание своей половой принадлежности - влияет то, как мозг самообучается в течение всей жизни".

"Маленькие дети, пытаясь определиться, по сути, выбирают команду, и если малыш с X- и Y-хромосомами чувствует больше симпатии к девочкам, он или она решит, что на самом деле является девочкой, захочет играть в девчачьи игрушки, носить девчачью одежду и в итоге сформирует у себя ощущение полноценной принадлежности к женскому полу".

Правообладатель иллюстрации Emma Leslie
Image caption "Знания - это инструмент, который помогает строить, создавать перемены, - полагает 12-летний Оливер. - Имея знания, получаешь возможность принимать"

Итак, к чему мы пришли? Хотя мы уже знаем несколько факторов, определяющих половое самосознание человека, полной картины у нас еще нет.

И до момента, когда мы сможем выявлять у детей склонность к транссексуальности на основе томографии мозга, поведения или иных факторов, еще далеко.

Это не означает, что нам стоит прекратить попытки понять это явление: у ребенка, не приемлющего свой анатомический пол, особенно в период полового созревания, велик риск развития депрессии или даже попытки совершения самоубийства.

Может быть, вместо того, чтобы считать половое самоопределение выбором из двух вариантов, нам пора начать воспринимать половые различия как целый спектр возможностей - так же, как мы говорим о других психологических характеристиках, вроде склонности к аутизму.

По итогам изучения головного мозга мужчин и женщин мы видим массу совпадений в их навыках и способностях, даже у взрослых.

Возможно, то же можно сказать и о половом самосознании, особенно на этапе его формирования.

"Понятие спектра не обязательно понравится или поможет всем, но иногда мне явственно слышится вздох облегчения, когда я упоминаю об этом как о возможности", - рассуждает Мишель Бриджман, британский психолог, которая специализируется на гендерной дисфории (расстройстве гендерной идентичности) и сама в среднем возрасте поменяла пол с мужского на женский.

"Работая с клиентами, я предлагаю им подумать об этом как о путешествии. Это не разовое событие - переход из точки А в точку Б; между этими полюсами существует целый ряд остановок, поэтому необходимо исследовать их и понять, что они означают для людей".

Люди часто делят всё в мире на черное и белое, однако за анатомическим полом стоят сложные процессы, происходящие в мозгу.

Половое самосознание можно представить в виде сочетания различных качеств в нескольких измерениях.

Мы не просто девочки в розовом или мальчики в голубом - мы люди, которым подходит огромная гамма прекрасных оттенков и полутонов.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Похожие темы

Новости по теме