Почему настоящих совпадений почти не бывает

  • 27 июля 2016
Очередной случай нападения на мирных жителей - в Мюнхене. Случайная цепь похожих событий? Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Очередной случай нападения на мирных жителей. Опять жертвы. Случайная цепь похожих событий?

В последние месяцы соцсети и СМИ все чаще выдают нам неприятные новости на одну и ту же тему. Но этому есть простое объяснение, считает обозреватель BBC Future.

Кажется, что в 2016 году не проходит и нескольких дней без очередного сообщения о кончине звезды первой величины или о стрельбе с большим количеством жертв среди мирного населения.

Например, в июле необычно участились случаи нападений на мирных граждан в городах европейских стран, последнее из которых - 26 июля.

И тем не менее эти кажущиеся совпадения, или "черные полосы", всего лишь отражают то, как мы относимся к новостям и храним их в памяти.

"Скептики утверждают, что если взять достаточно большую выборку, то какое-нибудь совпадение неизбежно обнаружится", - говорит Бернард Бейтман, приглашенный профессор Виргинского университета и автор книги Connecting with Coincidence ("Объясняя совпадения").

"Если вы подбросите монетку 1000 раз, то орел может выпасть семь или восемь раз подряд. Однако вероятность намеренно выбросить орла восемь раз подряд ничтожно мала. В первом случае выборка довольно большая, и потому неудивительно, что может произойти нечто необычное".

"События определенного рода могут участиться совершенно случайно. Так, например, в год происходят десятки авиакатастроф, и когда четыре или пять из них попадают на одну неделю, это - случайность и вовсе не означает, что неделя была особенно опасной для мировых авиалиний".

"Скептически настроенный ученый-статистик скажет, что в достаточно большой группе населения может произойти что угодно, и назовет такое совпадение совершенно случайным".

Тем не менее с употреблением слова "случайный" есть одна проблема.

"В статистике случайными называют события, никак не связанные друг с другом, - добавляет он. - Но в действительности почти невозможно доказать отсутствие связи между событиями, особенно при столь широком освещении в СМИ. Случайности в масштабе Вселенной трудно обосновать".

Рассмотрим, например, открытия, которые несомненно были совершены одновременно.

Поверенные Александра Белла и Элиши Грея подали заявки на изобретение телефона в разные патентные бюро в один и тот же день - 14 февраля 1876 года. Оба устройства и прошедшие испытания прототипы имели множество сходств и несколько существенных отличий.

Правообладатель иллюстрации National archives and records administration
Image caption И все-таки было решено, что Белл создал рабочий образец раньше, чем Грей

Тем не менее это не такое уж поразительное совпадение.

В своей работе они использовали результаты как собственных экспериментов, так и исследования многих других ученых, интересовавшихся новой неизведанной отраслью - телефонией.

Изобретения не возникли из воздуха в один и тот же день. Это были плоды кропотливого труда, и каждый из изобретателей стремился опередить своего конкурента и первым запатентовать рабочий образец.

Поэтому неудивительно, что оба ученых, работавших над инструментом для передачи и получения звуковых сигналов, подали свои заявки в один день.

И даже очевидно возросшее число смертей знаменитостей в этом году можно объяснить схожими причинами.

По словам редактора некрологов Би-би-си Ника Серпелла, за последние три месяца 2016 года по сравнению с прошлым годом мы имели феноменальное количество сообщений о кончине знаменитых людей. Не стало Дэвида Боуи, Принса и многих других.

С 1 января по 31 марта 2016 года было опубликовано 24 некролога, а, скажем, в тот же период 2012 года - всего пять.

Серпелл полагает, что этому может быть несколько причин: во-первых, 50 лет назад наблюдался значительный прирост населения, и потому сейчас умирает больше людей.

"Тем, кто прославился в 1960-е, сейчас уже за 70, и они начинают уходить из жизни", - сказал он в интервью Би-би-си.

"Кроме того, сейчас стало намного больше знаменитостей, чем раньше. Благодаря современным технологиям в наши дома вошло множество публичных персон. А мой отец и дедушка знали только звезд кино, ведь телевидения не было".

Похожее объяснение можно найти и странному совпадению из истории комиксов. В 1951 году в Великобритании и США вышли в свет две новые серии комиксов. Обе рассказывали о маленьком мальчике, его собаке и их проделках. И там, и там мальчика звали Деннис-мучитель (Dennis the Menace).

До того момента авторы комиксов не видели работ друг друга, но истории были настолько похожи, что в обеих странах иностранную версию пришлось переименовать, чтобы избежать путаницы.

Вероятность того, что два комикса с одним и тем же названием и похожим сюжетом могут выйти с разницей в пять дней по обе стороны Атлантики, чрезвычайно мала, но Бейтман уверен, что это совпадение может многое сказать о духе того времени.

"Идеи витают в воздухе, - добавляет он. - Даже если авторы тех комиксов действительно никак не связаны между собой, вероятно, они воспользовались идеями, которые были популярны в обществе".

"То же самое происходит с новостями - мы начинаем обращать внимание на события, на первый взгляд, не связанные между собой, потому что мы в курсе последних тенденций".

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Череда авиакатастроф может быть простой случайностью

Этот эффект усиливается благодаря редакторам новостей, которые видят популярность определенной темы, будь то кончина знаменитости или нападение животного на человека.

Они знают, о чем говорят люди, и хотят сыграть на этом, освещая более или менее схожие между собой события.

Бейтман также отмечает, что мы более склонны запоминать обращающие на себя внимание совпадения. Нам кажется, что плохие новости приходят по три - но в действительности намного выше вероятность парных событий.

Просто мы запоминаем именно последовательности из трех событий, так как это более необычно.

Это отражает то, насколько избирательна наша память - мы более склонны помнить неординарные события.

Поэтому, если вам кажется, что мрачные заголовки обрушиваются на вас лавиной, это может больше сказать о вашем характере, нежели о ситуации в мире.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Новости по теме