Насколько близки к реальности мечты о рентгеновских очках?

Рентгеновские очки Правообладатель иллюстрации SPL

Как только в конце XIX века изобрели рентген, родилась мечта об очках, позволяющих видеть сквозь стены - и, конечно, через одежду. Обозреватель BBC Future решил разобраться, суждено ли было осуществиться этим надеждам.

"Я увидела свою смерть!" - так, говорят, воскликнула Анна Берта Рентген, увидев первый в истории рентгеновский снимок, на котором были видны кости ее кисти.

Жутковатое чудо стало возможно благодаря лучам, которые открыл в 1895 году ее муж, немецкий физик Вильгельм Рентген.

Новость о том, что кому-то удалось найти способ разглядеть человеческий скелет сквозь кожу и плоть, сразу же стала международной сенсацией.

Газеты всех стран мира стали печатать рентгеновские снимки, на которых можно было увидеть кости и даже различить смутные очертания внутренних органов.

Уже очень скоро рентгеновские лучи вовсю будоражили фантазию широкой публики.

"Ребер твоих двадцать четыре кости милых / Плоть окутывает, словно туманный газ / И глядишь на меня ты без носа, без глаз / Прелесть моя - шепчу, отвести взгляд не в силах", - писал поэт на страницах журнала Life через год после сделанного Рентгеном открытия.

Рентгеновские лучи не только пробуждали эротические ассоциации, но и казались источником особого могущества.

Эта идея окончательно укоренилась в умах общественности в 1940-х, когда создатели комиксов про Супермена наделили своего героя - ну чем же еще? - рентгеновским зрением.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Открытие рентгеновских лучей в 1895 году стало международной сенсацией

Но всё же люди надеялись, что когда-нибудь эта замечательная технология попадет в руки простых смертных. Чаще всего мечтали о рентгеновских очках, надев которые, можно будет видеть сквозь стены.

Получилось ли у кого-нибудь сделать такие очки на самом деле? Мы уже привыкли к тому, что это лишь научная фантастика, но на поверку будущее оказывается гораздо ближе, чем кажется.

Сразу после того, как открытие Рентгена стало достоянием общественности, пресса запестрила идеями о том, какие удивительные возможности таят в себе лучи.

Например, один журнал в шотландском городе Данди в 1896 году опубликовал рассуждения местного начальника полиции о том, как рентгеновские лучи можно "приспособить для следственных нужд".

Используя портативный прибор, похожий на бинокль, по задумке автора, можно было бы заглядывать в комнаты, где самогонщики скрытно изготавливают свое зелье без лицензии.

"Писатели тогда взяли тему рентгеновских лучей в оборот", - рассказывает Кит Уильямс, старший преподаватель английского языка и литературы в Университете Данди.

"А в одной статье об электромагнитных волнах журналист под конец дошел до размышлений о том, что с помощью этого изобретения можно будет заглядывать в самые сокровенные места и видеть людей за самыми интимными занятиями".

В то время было принято устраивать зрелищные демонстрации возможностей рентгена. Посетителям одной выставки обещали, что они смогут "посмотреть сквозь лист металла" или "пересчитать монетки в закрытом кошельке".

Однако в повседневной жизни эксперименты с рентгеновскими лучами оставались прерогативой медициной и науки.

Врачи и ученые развлекались тем, что делали снимки скелетов животных в полный рост и оттачивали технологию, чтобы получать более четкие изображения.

Сам Рентген проводил опыты с Круксовой трубкой - лабораторным прибором, излучающим пучки электронов, так называемые катодные лучи. В этом процессе высвобождается много энергии, небольшая часть которой принимает форму фотонов.

В зависимости от длины фотонных волн они могут принадлежать к той или иной части электромагнитного спектра - иными словами, представлять собой радиоволны, видимый свет или - как в данном случае - рентгеновские лучи.

Флуоресцентный экран показал, что лучи, открытые Рентгеном, проходят через одни материалы, такие как мышечная ткань, но задерживаются в других, таких как кость.

Правообладатель иллюстрации Advertising Archive
Image caption Реклама обещала, что в "рентгеновских очках" можно будет видеть сквозь одежду - но это было явным преувеличением

Вскоре стало известно, что частое рентгеновское облучение для организма вредно, но мечта о рентгеновском зрении продолжала жить в сердцах людей.

В 1906 году запатентовали первые "рентгеновские очки".

Разумеется, в этом аксессуаре, который продавался чаще всего через журналы комиксов и прочие издания для мальчишек, рентгеновские лучи совсем не использовались.

Создавалась лишь оптическая иллюзия: контуры предметов двоились и накладывались друг на друга, за счет чего возникало впечатление (не очень, надо сказать, убедительное), что внешние покровы вещей расступились и можно увидеть то, что под ними.

Но технологии не стоят на месте, и в 1998 году тема рентгеновского зрения получила неожиданное развитие.

Компания Sony выпустила новую серию портативных видеокамер с функцией NightShot, которая представляла собой режим ночной съемки.

Некоторые обладатели этих камер заявили, что в определенных условиях с помощью новой функции можно заглянуть человеку под одежду.

Кто-то даже пустил слух, что Sony была вынуждена отозвать часть камер, чтобы защитить свою репутацию, но на самом деле компания лишь внесла определенные коррективы в схему устройства.

Однако энтузиасты продолжали эксперименты с режимом ночного видения. Один пользователь YouTube загрузил видео, где показывается, как, прикрепив на камеру Sony 2002 года инфракрасный фильтр, можно получить искомый "рентгеновский эффект".

Зрителю ясно видна обложка книги, которую мужчина прячет под черной футболкой, - и надетый им бюстгальтер жены, которая не захотела позировать для камеры сама. "Вот вам, - говорит он, - и рентгеновское зрение".

Приборы ночного видения работают за счет того, что улавливают световые волны в инфракрасном диапазоне, не видимые невооруженным глазом, и превращают их в обычный свет.

Вероятно, показанная на видео одежда более проницаема для инфракрасных волн, чем для волн видимого диапазона, говорит Алистер Браун, менеджер по продуктам в британской компании Thermoteknix, производящей приборы ночного видения и другие инфракрасные устройства.

Поэтому, заключает он, в ИК-свете надевший такую одежду человек выглядит совсем не так, как мы привыкли.

Винс Хоутон, бывший военнослужащий армии США и историк из Международного музея шпионажа в Вашингтоне, часто использовал приборы ночного видения и инфракрасной съемки во время службы. Но, по его словам, возможности "рентгеновских" технологий серьезно ограничены.

"Можно посмотреть через какие-нибудь кусты, но это, в общем-то, и всё, - констатирует он. - Если на пути стоит какой-то предмет, инфракрасный прибор вряд ли поможет".

Но это не означает, что технология не востребована. Хоутон приводит пример с захватом заложников.

"Если такое устройство позволит заглянуть внутрь здания перед штурмом, полицейские смогут узнать, где именно располагаются террористы", - говорит он.

Но изобрел ли кто-нибудь такое устройство? Как ни странно - да.

Рентгеновское излучение пока что остается в руках специалистов, но они времени зря не теряют - в военной промышленности, например, уже давно ведутся самые разные эксперименты.

В частности, уже нашла свое воплощение идея, высказанная в XIX веке начальником полиции города Данди.

"Раньше такие приборы были огромными и неповоротливыми, что делало их тактически непригодными для полицейских или военных операций", - поясняет Хоутон.

Но теперь у армии и полиции есть возможность приобрести рентгеновскую пушку MINI Z - простое в обращении портативное устройство, для которого не проблема просветить стенку автомобиля, стену здания, сумку или сверток.

"По мере того как оператор сканирует цель, на экране планшета появляется изображение", - пишут на сайте производителя, компании American Science and Engineering.

Есть и специальный сайт с интерактивной демонстрацией, где любой желающий может попробовать воспользоваться новой системой в виртуальном мире.

Однако система MINI Z по-прежнему недоступна для рядовых граждан и стоит ни много ни мало 50 тысяч долларов.

Кроме того, есть опасения, что активное использование рентгеновских устройств полицией создает опасность для здоровья горожан.

Ранее тревогу уже били по поводу микроволновых сканеров, использующих волны миллиметрового диапазона. Эти сканеры, которые теперь стоят во многих аэропортах, критиковали еще и потому, что операторы некоторых из таких устройств могут видеть очертания тела человека без одежды.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Рентгеновские лучи используют при досмотре багажа в аэропортах. Некоторые устройства могут видеть сквозь одежду

Для того чтобы успокоить стеснительных пассажиров, в США пришлось ввести нормы, запрещающие вывод на экран детализованных изображений.

Однако у вас дома есть гораздо более дешевая и безопасная технология, которая может работать как рентгеновские очки - Wi-Fi.

В прошлом году Массачусетский технологический институт выпустил видеоролик, в котором показано, как при помощи специальным образом собранного Wi-Fi-передатчика можно увидеть общие очертания человека, находящегося за стеной.

"Радиосигнал отражается от всех препятствий и возвращается к вам", - объясняет Дина Катаби.

При помощи компьютерной программы можно проанализировать полученный сигнал и составить образ объекта, от которого он отразился.

"Можно увидеть, как человек в помещении передвигается, где сидит и как ходит. И если он вдруг упадет, это также не останется незамеченным - что очень важно, если нужно присмотреть за престарелым", - говорит Катаби.

Хоутон считает, что у этой технологии много вариантов применения.

Правообладатель иллюстрации Getty Images
Image caption Настанет ли день, когда просветить предмет насквозь сможет любой желающий, а не только врач-рентгенолог?

"Мне точно известно, что эта технология уже используется для осмотра зданий, - говорит он. - Можно проверять состояние конструкций и смотреть, как идет проводка".

Безусловно, военные и разведывательные службы уже могут использовать для скрытого наблюдения куда более совершенные версии таких устройств.

"Всё, что попадает в новости, - это технологии десятилетней давности. Реальная разведывательная техника, скорее всего, ушла далеко вперед", - считает Хоутон.

Он добавляет, что мы, по сути, прошли полный круг в своей вековой погоне за суперзрением, позволяющим видеть сквозь стены.

Ведь если в моду войдут "умные очки", нетрудно представить, что в них будут встроены миниатюрные версии новых "рентгеновских" технологий.

А значит, вчерашняя ребяческая фантазия из комиксов завтра станет реальностью, которая удивила бы даже Супермена.

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.

Похожие темы

Новости по теме