Плюсы и минусы мысленных путешествий во времени

  • 8 декабря 2016
Старая фотография Правообладатель иллюстрации iStock

Способность уноситься мыслями в прошлое или будущее отличает нас от других живых существ. У этого есть немало преимуществ, но имеются и недостатки, которые, впрочем, можно побороть при помощи новых технологий, выяснила корреспондент BBC Future.

Люди обладают одной когнитивной способностью, которая недоступна ни одному другому живому существу. Мы способны мысленно путешествовать во времени.

В любой момент мы можем унестись мыслями в прошлое, чтобы заново пережить первый день в колледже или вспомнить об ужине, съеденном на прошлой неделе.

Затем, так же стремительно, мысли перенесут нас в воображаемое будущее: мы можем представить себе, где проведем следующий отпуск или как выпьем чашку горячего чая всего через час.

Имеется в виду не знание о чем-то, что произошло в прошлом или случится в будущем, а переживание этих событий в уме.

Мы не просто знаем, что с приходом лета на улице станет теплее, а можем представить, как греемся на солнышке следующим летом и ощущаем всей кожей тепло его лучей.

Канадский когнитивный психолог Эндель Тульвинг описывает способность к мысленным путешествиям во времени как часть автоноэтичного сознания, благодаря которому человек "знает о себе", откладывая в памяти относящиеся к нему события и переживания на протяжении всей жизни.

Мы можем как заново переживать когда-то произошедшее, так и мысленно предвосхищать события будущего.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Мы можем мысленно путешествовать в будущее, представляя себе, например, ощущения от грядущего отпуска

Если вы договорились поужинать с друзьями, ваша проспективная память - память о запланированных в будущем действиях - подскажет вам, что в назначенный день нужно прийти в ресторан.

Но вы можете также представить себе, как находите свободный столик, просматриваете меню и заказываете еду.

Этот вид умственной активности отличается от планирования как такового.

Эта способность присуща только людям, подчеркивает профессор Томас Саддендорф из австралийского Университета Кливленда, написавший книгу о когнитивных отличиях человека от других видов (The Gap: The Science Of What Separates Us From Other Animals).

Благодаря способности к мысленным путешествиям во времени, человечество смогло, представляя себе различные варианты развития событий, создать сложный мир, в котором мы сейчас живем.

Складывая воедино наши воспоминания, мы способны проецировать свой опыт на будущее. Это дает нам множество всевозможных сценариев развития событий, из которых мы выбираем наиболее вероятные.

Перетасовывая воспоминания, создавая их различные комбинации, мы способны проигрывать в уме возможные будущие ситуации.

Эта особенность сознания играет важнейшую роль в адаптации человека к меняющимся внешним условиям. По словам Саддендорфа, это одна из черт, отличающих человека от других живых организмов.

"Благодаря нашей способности к построению разветвленных сценариев развития событий, мы способны представлять себе всевозможные альтернативные ситуации, размышлять о них и встраивать их в более сложные сюжеты", - говорит он.

"Это невероятно мощная способность. Мы можем представить себе совершенно разные события будущего - что будем делать завтра или на следующей неделе, где проведем отпуск, какую карьеру выберем, а также альтернативные версии этих событий".

"Кроме того, мы способны оценить каждую из этих версий с точки зрения ее вероятности и приемлемости", - отмечает ученый.

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Способны ли животные мысленно переноситься в другое место или время?

Это позволяет нам строить наше будущее по собственным чертежам, выискивать возможности и избегать опасностей еще до того, как они возникнут.

Другим живым существам такое недоступно. Как считает Саддендорф, собака, дремлющая у камина, не перебирает в голове воспоминания о запомнившихся прогулках с хозяином и не мечтает снова вернуться на то поле, где когда-то нашла дохлого кролика.

Маленькие дети тоже живут лишь здесь и сейчас - они неспособны мысленно перенестись в будущее.

Лишь в возрасте трех или четырех лет у них начинает развиваться способность к мысленному представлению о будущих ситуациях, в которых они будут испытывать эмоции, отличные от нынешних. О ситуациях, которых они могут с нетерпением ожидать или, наоборот, опасаться.

В одном научном эксперименте трехлетних малышей спрашивали, чем они будут заниматься завтра. Лишь треть из них смогла дать внятный ответ.

Однако уже к возрасту четырех или пяти лет ощущение будущего развивается до такой степени, что ответить на этот вопрос могут две трети испытуемых.

Маленьких детей, таким образом, характеризует крайняя степень так называемого эмпатического разрыва, который периодически наблюдается у всех нас и который лишает нас способности представить себе, что в будущем мы можем испытывать чувства или ощущения, отличные от нынешних.

Когда зябким ноябрьским днем я паковала чемодан, чтобы лететь на "Саммит идей, способных изменить мир" в Сидней, то прекрасно знала, что Австралия встретит меня жаркой погодой - и все же не смогла удержаться от того, чтобы прихватить с собой джемпер и куртку. В Лондоне было просто невозможно представить себе, что в Сиднее они мне не понадобятся.

Ну и, конечно, обе вещи всю поездку пролежали в чемодане.

Но иногда способность к мысленным путешествиям во времени может вызывать стресс.

Как рассказала на саммите Хелен Кристенсен, руководитель исследовательских работ в сиднейском институте аффективных расстройств Black Dog Institute, "люди с живым воображением порой подолгу обдумывают сценарии развития событий в будущем, а эмоциональные переживания, связанные с воспоминаниями о прошлом, способны серьезно травмировать их, и все это может мешать счастливой жизни".

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Малыши не могут мысленно переноситься в будущее, но эта способность быстро развивается по мере взросления

Впрочем, Кристенсен надеется, что на помощь придут новые технологии. Вместе с коллегами она проводит эксперименты по применению техник когнитивно-поведенческой терапии в интернете и в мобильных приложениях.

15 лет назад команда Кристенсен разработала онлайн-курс когнитивно-поведенческой терапии под названием "Прокачиваем настроение" (Mood Gym), которым теперь пользуются более чем в 200 странах мира.

Ученые пришли к выводу, что если обеспечить пользователям условия анонимности, можно привлечь к курсу тех людей, которые не склонны обращаться за терапевтической помощью "вживую".

Теперь Кристенсен с коллегами обратили свой взор на социальные сети - они изучают возможность вычисления людей, которым мог бы помочь онлайн-курс, на основании особенностей их сетевой активности.

Исследователи надеются, что самообучающийся искусственный интеллект будет способен распознавать тревожные сигналы, анализируя посты молодежи в соцсетях.

"Мы проводим большое количество экспериментов с содержанием записей и структурой используемого языка, чтобы понять, не поможет ли это в диагностике конкретных состояний", - говорит Кристенсен.

"Например, мы выяснили, что в сообществах людей, страдающих биполярным аффективным расстройством, пользователи часто обсуждают принимаемые ими лекарства. А участники онлайн-форумов, посвященных такому расстройству, как самоповреждение, зачастую ведут себя агрессивно".

"Кроме того, по нашим наблюдениям, люди в состоянии депрессии чаще используют личные местоимения".

Если удастся таким образом выявлять людей, которым может понадобиться терапевтическая помощь, каким образом можно будет им помочь?

По словам Кристенсен, ответом могла бы стать адресная реклама онлайн-курсов когнитивно-поведенческой терапии в социальных сетях, направленная на пользователей, употребляющих определенные ключевые слова или задающих определенные поисковые запросы. Такой способ персонализации рекламы уже используют маркетологи.

"Эта идея может вызвать ассоциации с тотальной слежкой, но, с другой стороны, уже создано большое количество мобильных приложений и компьютерных программ, эффективно снижающих риск суицида, развития тревожных состояний и депрессии", - говорит Кристенсен.

"Так что необходимые цифровые инструменты у нас уже есть. Вопрос в изучении молодежи и других категорий населения, чтобы наиболее оптимальным образом донести эти ресурсы до нуждающихся в них людей и таким образом помочь им".

Правообладатель иллюстрации iStock
Image caption Некоторые психологи полагают, что по словам, которые мы используем в социальных сетях, можно определить состояние нашего душевного здоровья

В целом же способность к мысленным путешествиям во времени приносит нам достаточно пользы. Сможем ли мы со временем избавиться от ее негативных последствий для душевного здоровья? Или же нам никогда не искоренить депрессивные состояния до конца?

По словам Саддендорфа, он надеется на последнее. "Мягкие формы депрессии и тревоги - один из инструментов нашего взаимодействия с миром, который сами же создаем", - объясняет он.

"При попытке реализовать неудачный план мы впадаем в депрессию. Это заставляет нас отказаться от него или же дает окружающим сигнал о том, что нам может быть нужна помощь".

Ученый продолжает: "Тревога тоже играет полезную роль. Проигрывание в уме возможных событий будущего вызывает у нас эмоциональную реакцию, в результате чего мы испытываем тревогу. Это мотивирует нас, здесь и сейчас, к тому, чтобы что-то предпринять - или попытаться избежать будущей ситуации, или готовиться к ней".

"Так что мягкие проявления подобных состояний на самом деле могут быть полезными. Но, разумеется, я надеюсь, что от более серьезных форм расстройств нам в конечном счете удастся избавиться".

Прочитать эту статью в оригинале на английском языке вы можете на сайте BBC Future.

Новости по теме