Британский бомбардировщик, поставивший рекорд 60 лет назад, вернется в небо

  • 25 января 2017
реактивный бомбардировщик English Electric Canberra Правообладатель иллюстрации Wikimedia Commons

В 1957 году британский реактивный бомбардировщик поднялся на высоту, которой никогда раньше не достигал ни один самолет. Сейчас, 60 лет спустя, ведется работа по восстановлению летной годности этой машины, рассказывает корреспондент BBC Future.

28 августа 1957 г. британский реактивный бомбардировщик English Electric Canberra с бортовым номером WK163 взмыл в небо с аэродрома Лутон.

К тому времени бомбардировщики Canberra уже более пяти лет несли службу в Королевских ВВС, но этот самолет был особенным: он находился в ведении НИИ радиолокации (Royal Radar Establishment).

То была эпоха экспериментов и технологических прорывов, а живучесть и безотказность Canberra делали самолет прекрасной летающей лабораторией.

За годы, предшествовавшие описываемому полету, эксплуатируемые институтом бомбардировщики этого типа со всё более совершенными двигателями уже совершили ряд полетов на предельные высоты, недостижимые для других летательных аппаратов тяжелее воздуха - вплоть до 20 км над уровнем моря.

Но в этом полете экипажу предстояло подняться еще выше.

У WK163 была одна особенность. Вместо двигателей Rolls-Royce Olympus, благодаря которым предыдущие Canberra ставили рекорды высотных полетов, эта машина была оборудована более мощной экспериментальной ракетной силовой установкой Napier Double Scorpion, установленной в бомбовом отсеке.

Правообладатель иллюстрации Stephen Dowling
Image caption Остекление штатного места штурмана-бомбардира в носовой части самолета

По замыслу инженеров, создаваемая ракетным ускорителем дополнительная тяга должна была удерживать самолет в разреженной атмосфере на высотах свыше 20 км.

Командира экипажа Майка Рэндрапа в полете сопровождал изобретатель установки Уолтер Ширли. Поскольку им предстояло подняться на ранее недостижимую высоту, оба были облачены в скафандры.

Рэндрап набрал высоту 13 000 метров при помощи штатных самолетных двигателей - пары реактивных Rolls-Royce Avons, размещенных в крыле толстого профиля.

Затем он перевел машину в крутой набор высоты и включил ракетную установку. Самолет начал подниматься все выше и выше, проходя отметки в 18, 19, 20 км...

Теперь машина приближалась к области такой разреженной атмосферы, что значение скорости сваливания - минимальной скорости, необходимой для того, чтобы удерживать самолет в воздухе, - начинало приближаться к значению скорости, при которой на поверхности крыла начинали формироваться области сверхзвуковых возмущений воздушного потока.

Это могло привести к разрушению самолета от тряски высоко в небе над Британией.

Рэндрапу приходилось выдерживать скорость в узком диапазоне, с отклонениями не более чем в 12 км/ч в сторону увеличения или уменьшения, и при этом продолжать набор высоты.

Летчики-испытатели неспроста неофициально называют этот чрезвычайно опасный режим полета "гробовым углом" (англ. Coffin Corner).

Но Canberra не разрушилась. WK163 продолжал набор высоты, пока не достиг 21 км, установив новый мировой рекорд.

После этого Рэндрап начал долгий спуск, возвращаясь на аэродром.

Можно сказать, что в ходе того полета Британия ближе всего подошла к запуску человека в космос за всю свою историю.

Правообладатель иллюстрации Stephen Dowling
Image caption На борту нанесены специальные знаки как дань памяти рекордному полету

Хотя WK163 и поднялся на высоту, которой до него не достигал ни один самолет, этой машины не найти в музейной экспозиции - по крайней мере, пока.

Сейчас бомбардировщик в частично разобранном состоянии хранится в ангаре неподалеку от Донкастера, графство Йоркшир. Его летная карьера, судя по всему, завершена.

Впрочем, будем надеяться, что эта Canberra все же вернется в небо. Сейчас самолет тщательно осматривают на предмет восстановления летной годности члены трастового фонда Vulcan to the Skies, команды энтузиастов, которая ранее восстановила Avro Vulcan - огромный стратегический бомбардировщик времен холодной войны.

Canberra находится на территории аэропорта имени Робина Гуда, расположенного в нескольких километрах от Донкастера на юге Йоркшира.

Наш визит пришелся на пасмурный день. Стратосфера, к границе которой в свое время поднимался WK163, скрыта за плотным слоем облачности.

Технический директор фонда Эндрю Эдмондсон показывает нам самолет, выглядящий как гигантская модель, которую собрали не до конца.

В нескольких метрах от машины высится массивный Avro Vulcan - бомбардировщик-носитель ядерного оружия 1950-х гг., над восстановлением летной годности которого фонд трудился без малого 10 лет.

Следующая цель команды - вернуть Canberra в летные программы британских авиационных шоу.

Королевские ВВС эксплуатировали около 800 таких бомбардировщиков, начиная с 1950-х гг. и - в случае отдельных разведывательных вариантов - вплоть до середины 2000-х.

В мире сохранилось несколько летающих экземпляров, но все они находятся за пределами Великобритании.

"Восстановление машины будет заключаться в ее полном капитальном ремонте", - говорит Эдмондсон.

В 2015 году, когда восстановленный Vulcan совершил свой последний полет (полеты пришлось прекратить, поскольку производитель более не предоставлял услуг эксплуатационной поддержки для этого типа), фонд Vulcan to the Skies задумал заняться новым проектом восстановления исторического самолета.

После завершения официальной службы Canberra-рекордсмен продолжала летать на авиашоу с 2000 по 2007 годы. Выкрашенный в серо-черные цвета для пущего эффекта, самолет базировался в аэропорту Ковентри и эксплуатировался организацией Classic Flight.

Полеты прекратились после того, как возникли проблемы с силовой установкой.

С 2007 года самолет по большей части стоял в Ковентри под открытым небом, не в самых идеальных условиях для хранения летательного аппарата.

Правообладатель иллюстрации Stephen Dowling
Image caption Каждый квадратный сантиметр самолета тщательно обследуют, прежде чем он снова сможет подняться в небо

"Мы приехали посмотреть на самолет, провели поверхностный осмотр и пришли к выводу, что машина в очень хорошем состоянии", - говорит Эдмондсон.

Теперь команде предстоит преодолеть ряд трудностей, связанных с восстановлением летной годности самолета 1949 года постройки - Canberra разрабатывалась в самом конце Второй мировой войны.

Одна из самых больших проблем подобных проектов - то, что необходимо разыскать запчасти, которые все еще в приемлемом для эксплуатации состоянии.

В случаях с такими старыми типами самолетов, как Canberra, это может оказаться невозможным, поэтому некоторые компоненты приходится создавать заново.

Задача эта чрезвычайно сложна: по своим характеристикам новые компоненты должны как можно точнее соответствовать оригинальным.

Если они окажутся более хрупкими, то могут разрушиться гораздо раньше, чем от них ожидается. И наоборот: сделай их слишком прочными, и они способны повредить окружающие элементы конструкции.

WK163 предстоит пройти тщательный осмотр, а это потребует очень много времени.

"Особенно это важно в случае с критически важными компонентами, - говорит Эдмондсон. - Любая деталь с признаками усталостного или ударного разрушения подлежит снятию и замене".

У самолетов, подобных Canberra, есть еще одна проблема. Их служба в ВВС разных стран продолжалась свыше 40 лет, то есть уже после окончания серийного производства.

Разные эксплуатанты по-разному подходили к решению тех или иных стоящих перед ними задач и соответствующим образом модифицировали конструкцию планера.

Получившиеся в результате машины считаются отдельными модификациями базового варианта.

В случае с самолетами, которые производились такой большой серией, как Canberra, и оставались в строю так долго, может потребоваться большой объем бумажной работы, чтобы выяснить, о какой именно модификации идет речь и как именно внесенные эксплуатантом изменения повлияли на структурную прочность планера.

Правообладатель иллюстрации Stephen Dowling
Image caption Сейчас Canberra стоит в нескольких метрах от бомбардировщика Vulcan, ранее восстановленного фондом

"Нам придется пройти весь цикл прочностных испытаний", - говорит Эдмондсон, объясняя, почему самолет находится в полуразобранном состоянии.

Корреспондент BBC Future поднялся в двухместную кабину бомбардировщика, в которой Рэндрап и Ширли совершили свой исторический полет.

Здесь демонтировано абсолютно все - от кресел до приборной панели вместе со всеми проводами, идущими от инструментов к самолетным системам.

Эдмондсон с коллегами готовятся к медленному и скрупулезному процессу восстановления летной годности машины.

По словам Эдмондсона, меньшая по размерам Canberra представляет собой такую же важную часть британского авиационного наследия, как и гигантский Vulcan, традиционно желанный гость на любом авиашоу.

Он говорит, что в ходе испытательных полетов Canberra удалось узнать очень многое о поведении реактивных самолетов, поскольку бомбардировщик оказался очень устойчивым и простым в пилотировании. В том числе и из-за этих характеристик его выбрали для испытаний ракетного ускорителя Napier.

Canberra была чрезвычайно важна для развития авиации, говорит Эдмондсон, и то, что сейчас в Британии нет летных экземпляров этого типа, - большое упущение.

"Этот самолет стал поистине любимым у летчиков - он был очень прост в управлении", - объясняет он.

"Когда Canberra поступила на вооружение Королевских ВВС, пилотировать ее довелось тем же летчикам, что ранее летали на предыдущем (пропеллерном - Прим. переводчика) типе бомбардировщика - Mosquito. Должно быть, они испытывали такие же чувства, как если бы с "Форда" пересели на "Феррари".

"По своим летным характеристикам Canberra может сравниться скорее с истребителем, чем с бомбардировщиком", - говорит Эдмондсон.

На половине мощности двух двигателей Avon самолет с легкостью мог обогнать самые последние модификации пропеллерного истребителя Spitfire, а ведь Spitfire Mark 24, например, без проблем развивал скорость в 724 км/ч.

Восстановление самолета будет проводиться в четыре этапа: первоначальный осмотр, ремонт обнаруженных механических неисправностей, испытания и процедура допуска к полетам.

Второй этап начнется в 2017 году, а завершающий (при условии достаточного финансирования проекта), должен прийтись на 2018 год, как раз к 100-летней годовщине основания Королевских ВВС.

"К тому времени, как мы надеемся, самолет будет летать по 60-80 часов в год, из них по 30-35 часов на различных авиашоу, - говорит Эдмондсон. - Это цель, к которой стоит стремиться".

Canberra больше не сможет совершать полеты на головокружительные высоты: кабина лишится герметичности, поэтому летать выше 4,5 км будет нельзя.

Приборное оборудование обновят по современным стандартам для снижения рабочей нагрузки на летчика - это особенно важно, учитывая тот факт, что даже самым юным строевым летчикам, летавшим на этом типе, к моменту возвращения WK163 в небо будет далеко за 50.

"Нам нужно еще решить, стоит ли устанавливать ракетный двигатель в бомбовый отсек. У нас есть деревянный макет, который можно использовать для этой цели, - с улыбкой говорит Эдмондсон. - Рама, к которой крепился оригинальный двигатель, до сих пор на месте".

Прочитать эту статью в оригинале на английском языке вы можете на сайте BBC Future.

Новости по теме