"Дракон": самая опасная дорога Америки и рай для гонщиков

  • 22 сентября 2016
Дорога "Дракон" Правообладатель иллюстрации Thematthew/Flickr
Image caption "Дракон" для водителей - сродни Диснейленду

Это 18-километровое шоссе, изобилующее крутыми поворотами, виражами и развязками, пользуется огромной популярностью у любителей быстрой езды. Корреспондент BBC Travel решил взглянуть на него собственными глазами.

На границе между американскими южными штатами Теннесси и Северная Каролина через безлюдные лесные массивы пролегает дорога, больше похожая на чьи-то каракули.

Продуваемый ветрами 18-километровый отрезок шоссе насчитывает 318 поворотов, включая весьма крутые виражи и сложные развязки.

Трудная трасса влечет к себе мотоциклистов и автомобилистов, питающих особую любовь к острым ощущениям. Многие считают, что это одна из самых лучших гоночных дорог в мире.

Этот участок Шоссе 129 знатоки называют не иначе как "Дракон". Джаред Барнс помнит, как впервые проехал по нему на мотоцикле лет семь назад - тогда он понятия не имел, во что ввязывается.

"Я едва одолел трассу, - говорит он. - Местные мотоциклисты обгоняли меня как стоячего".

Вскоре Барнс, что называется, подсел - он жил неподалеку, всего в 45 минутах езды, и стал приезжать к "Дракону" три-четыре раза в неделю, чтобы потренироваться.

В 2012 г. он решился побить рекорд езды по трассе. И у него получилось - на видео запечатлен момент (на метке 8:27), когда Барнс улучшает предыдущий рекорд на полминуты, несясь по шоссе на скорости свыше 210 км/ч, то есть вчетверо выше разрешенного предела.

Правообладатель иллюстрации Mark Scheuern / Alamy Stock Photo
Image caption Крутые повороты "Дракона" стали легендой среди мотоциклистов

"Разумеется, это неофициальный рекорд - вообще-то то, что я сделал, противозаконно", - признается Барнс.

Но он не единственный лихач на "Драконе": здесь нередко можно видеть мотоциклистов, несущихся сломя голову.

Еще 20 лет назад мало кто знал об этой лесной дороге. Теперь она превратилась в своего рода Мекку для байкеров и автолюбителей, обожающих высокие скорости и опасные повороты.

Ограничение максимальной скорости на "Драконе" по меркам любителей проехаться с ветерком действительно драконовское - всего 48 км/ч. Дорожной полиции здесь есть чем заняться.

Но популярность шоссе привела и к росту местной туристической индустрии, обслуживающей любителей острых ощущений, которые приезжают сюда со всех концов США.

Дорога повторяет путь старой охотничьей тропы индейцев чероки, которую в XVII веке использовали и европейские поселенцы, гонявшие скот на городские рынки.

В 1950-х гг. федеральное правительство заасфальтировало трассу и превратило ее в Шоссе 129. Эта дорога, соединяющая сонные деревушки глубоко в лесах Аппалачей, имеет второстепенное значение, и ею мало кто пользовался до 1990-х, когда информация о 318 поворотах просочилась на профильные интернет-форумы.

Правообладатель иллюстрации Mark Scheuern / Alamy Stock Photo
Image caption На пути автомобилистов ждут непростые развязки

На восточном участке "Дракона" сейчас работают мотель и сувенирный магазин. А еще у обочины возведен памятник из остатков мотоциклов и разбитых мотоциклетных шлемов.

Дорога ведет отсюда на северо-запад, спускаясь в сердце заповедных лесов. На всей протяженности маршрута нет ни одного съезда, ни одной жилой или хозяйственной постройки - ничего, что отвлекало бы внимание водителя от приближающихся поворотов.

"Дракон" пролегает через весьма холмистую местность, так что спуски и подъемы следуют один за другим.

Повороты "Дракона" стали легендой среди автомобилистов и мотоциклистов. Один из самых сложных носит название "Скала с отбойником" - с одной стороны дороги высится скальная порода, а с другой - металлическое ограждение.

Они несут на себе бесчисленные вмятины и следы краски, оставленные теми, кто не смог вписаться в крутой поворот.

Еще одно непростое место - "Гравитационная впадина": сразу за поворотом следует глубокий спуск, сменяющийся пригорком, перед которым мотоциклисты часто не успевают сменить передачу и рискуют упасть.

Правообладатель иллюстрации Zoonar GmbH / Alamy Stock Photo
Image caption Придорожный памятник из разбитых мотоциклов и шлемов

Многие из тех, кто испытывает себя на "Драконе", приезжают сюда на несколько дней в надежде, что ежедневные тренировки помогут им покорить трассу, рассказывает Брэд Тэлботт, владелец местного мотеля на 14 номеров, переделанного из охотничьего домика.

Мотель, как правило, полностью занят в летние месяцы - иногда номера бронируют на год вперед.

"Для автомобилистов и мотоциклистов это место подобно Диснейленду", - говорит Тэлботт.

Летом каждый день по трассе проезжают тысячи гонщиков, говорит Дэйв Эллисон, зарабатывающий на жизнь фотографированием проезжающих по трассе мотоциклов и автомобилей и последующей продажей снимков на своем сайте.

Люди покупают фотографии себя самих, покоряющих "Дракон" верхом на "Харлеях", за рулем "Фордов", а порой и в кабинах автотягачей.

"У меня самая лучшая работа в мире", - говорит Эллисон, стоя у края трассы. Рокот проезжающего мимо "Харлей-Дэвидсона" заглушает его слова.

Правообладатель иллюстрации SUSAN LEGGETT / Alamy Stock Photo
Image caption Летом в мотеле Тэлботта обычно нет свободных номеров

Добираясь утром до "Дракона" из соседнего городка Ноксвилл, Эллисон любуется лучами восходящего солнца, пробивающимися сквозь листву белых дубов и американских кленов, и туманом, который стелется над поверхностью озера.

По пути на работу он может наблюдать за тем, как орлы вьют себе гнезда, а медведи лениво переваливаются через шоссе.

Эллисон снимает с точки, известной местным как "Скамейки для пикника". "Здесь раньше стояли скамейки, пока в них кто-то не врезался", - объясняет он.

В этом месте дорога делает два поворота, соединенные короткой прямой. Большинство водителей проходит этот участок без проблем, и именно поэтому Эллисон здесь обычно и работает.

Он редко устанавливает камеру на более трудных участках: в случае аварии место происшествия перекрывается, а в бизнесе Эллисона потеря времени - это потеря денег.

Аварий на "Драконе" происходит немало - обычно по 10-15 в день, утверждают Эллисон и Тэлботт.

Большинство мотоциклистов просто не справляются с управлением и отделываются легким испугом. Но не обходится и без трагедий.

Правообладатель иллюстрации Mark Scheuern / Alamy Stock Photo
Image caption На этой дороге часто нарушается скоростной режим

С 2002 по 2015 гг., по данным дорожной полиции Теннесси, на трассе произошло 1695 аварий, из которых 37 со смертельным исходом. Лишь за текущий год задокументировано уже 103 ДТП, в том числе три с человеческими жертвами.

Большинство погибших - из равнинных штатов, таких как Иллинойс и Флорида, говорит лейтенант Рэнди Эйли из отдела безопасности дорожного движения округа Блаунт.

Подчиненные Эйли нередко выписывают с десяток штрафов в день за превышение скорости на "Драконе".

Но порой самым злостным нарушителям удается просто удрать от полиции, признается он. Эйли не хочет, чтобы его парни ввязывались в погоню на опасной трассе.

"Нет смысла рисковать жизнью парней из-за какого штрафа", - говорит он.

Барнса никогда не штрафовали на "Драконе", потому что свои гонки он устраивал в будние дни зимой, когда вокруг было безлюдно. Теперь он признается, что рисковал, когда ставил тот рекорд.

Но для Барнса гонки уже в прошлом. Дело в том, что он не только гонщик-любитель, но и профессиональный столяр: к числу его творений относятся знаменитые трехуровневые часы с отлитыми вручную колоколами.

Этими гигантскими деревянными часами могут полюбоваться все посетители "Рождественской деревушки" - тематического сувенирного рынка, принадлежащего семье Барнсов.

К сожалению, после несчастного случая на работе у него развился артрит в кистях и предплечьях, и мотоцикл пришлось продать.

Иногда Барнс приезжает на трассу, чтобы пообщаться с завсегдатаями. Здесь его уважительно величают "убийцей Дракона". Но когда он вспоминает о былых днях, в голосе его сквозит нотка горечи.

"Я помню каждый поворот, каждую неровность, каждую выбоину, оставленную в полотне большим грузовиком, - говорит он. - Вот это были времена! Мой ум был тогда таким ясным".

Для новичков на "Драконе" у Барнса есть один простой совет: "Оставайтесь на своей полосе. Иначе все может кончиться очень печально".

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Travel.

Похожие темы

Новости по теме