Лишенный воображения: "Закрыв глаза, я вижу пустоту"

  • 14 июня 2016
Дом мечты в небе Правообладатель иллюстрации Thinkstock
Image caption Когда у вас нет способности к визуализации, вы даже не можете строить воздушные замки

Представьте себе, каково это - осознать, что вам за всю жизнь ни разу не удалось визуализировать что бы то ни было. Обозреватель BBC Future побеседовала с 42-летним человеком, чей внутренний мир начисто лишен зримых образов.

Закройте глаза и представьте себе лицо любимого человека - какого цвета у него глаза, каковы на ощупь волосы, как выглядит его кожа... Получилось? А вот у Филипа это не получалось никогда.

42-летний Филип, фотограф из канадского города Торонто, счастлив в браке, но совершенно не может увидеть внутренним оком лицо своей жены - потому что его внутреннее око слепо.

Когда он думает о чьем-либо лице, оно представляется ему как сущность, как умозрительное понятие, но не как мысленный образ.

Эта особенность, которую назвали "афантазия", была описана совсем недавно и побудила ученых пересмотреть свои взгляды на явление, которое мы так часто принимаем как должное, - наше воображение.

Более того, изучение этого феномена открывает для всех нас новые перспективы развития своих способностей к визуализации, которые могут помочь укрепить память, повысить уровень эмпатии и даже разработать новые способы лечения зависимостей и тревожных состояний.

Впервые афантазия была диагностирована в 1880 году, однако недавно это явление привлекло повышенное внимание ученых благодаря исследованию, проведенному в 2015 году Адамом Земаном и его коллегами из Эксетерского университета (Великобритания).

Британские ученые изучили свидетельства более двух десятков человек, утверждающих, что неспособны мысленно воспроизводить образы.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Люди с афантазией мыслят словами и понятиями, но не образами

В некоторых случаях Земан выявил отдельные непроизвольные вспышки визуализации во время сна и бодрствования, хотя участники и утверждали, что неспособны воспроизвести в уме какой-либо образ по желанию.

Кроме того, большинство добровольцев заявили о том, что затрудняются вспоминать события, имевшие место в прошлом. Вероятно, такая неспособность к визуализации компенсировалась у них талантом к математике, логике и решению задач вербального характера.

Классическим примером является случай Филипа. Когда он спит, он видит во сне те же зрительные образы, что и все мы, но в период бодрствования он совершенно не в состоянии воссоздать в уме какую-либо картину.

"Когда я закрываю глаза, я вижу лишь внутреннюю сторону своих век. Просто пустоту, - рассказывает он. - Я никогда не представлял, что люди могут мысленно воспроизводить образы, когда не спят".

"Когда мне говорили "представь себе" или "попробуй считать овец", я думал, они просто говорят об этом в переносном смысле".

Если вы способны мысленно видеть образы, очень трудно себе представить, как можно без этого жить.

Для того чтобы понять, что такое "слепое внутреннее око", попробуйте подумать о каком-нибудь абстрактном понятии, таком как "мир".

За исключением метафорических образов вроде голубя, никаких очевидных изображений при этом в голову не приходит, однако же вы способны понять и представить себе, что это такое.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Анализировать мысли другого человека по определению сложно, но ученые нашли несколько способов

Когда Филип пытается вообразить чье-нибудь лицо, умом он понимает, из чего оно состоит, но никак не может мысленно его увидеть.

"Очень трудно объяснить, что происходит, когда я думаю о таких вещах, - говорит он. - К примеру, если я пытаюсь представить себе лицо своего отца, я знаю, что у него голубые глаза, помню размер его носа, но никаких других подробностей я описать не могу, потому что не в состоянии вызвать в памяти его лицо. Я ничего не вижу".

Представьте себе

Для того чтобы понять, как различаются образы в голове у каждого из нас, необходимо научиться их измерять - однако анализировать мысли другого человека по определению сложно.

Сотрудник Университета Нового Южного Уэльса (Австралия) Джоэл Пирсон нашел способ: он научился не только объективно измерять воображение, но и манипулировать им.

Для этого он использует метод "бинокулярного соперничества". Этот простой способ основан на том, что человеку в течение короткого времени предъявляют два разных изображения - скажем, зеленые полоски и красные точки - одно перед левым глазом, другое перед правым.

Мозг не может слить эти две картинки в один связный образ, и вместо этого одно изображение подавляется, а воспринимается другое.

Этим процессом можно манипулировать, если настроить мозг на одно из изображений.

Так, если показать его человеку до начала выполнения задачи, при последующем одновременном предъявлении обоих изображений мозг с большей вероятностью воспримет именно его.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption При афантазии может быть затруднено выполнение самых простых задач, таких как поиск своей машины на парковке

То же происходит, если попросить участника исследования представить себе один из образов: при выполнении последующих задач вероятность восприятия именно этого изображения повышается.

При этом чем живее у человека воображение, тем больше вероятность увидеть этот образ в ходе следующего эксперимента.

Пирсон провел несколько сотен таких исследований и нашел способ измерять силу воображения человека.

Теперь все ясно

Филип лишь недавно узнал о том, что видит мир не так, как все люди.

Он наткнулся в интернете на запись передачи, в которой рассказывалось об афантазии и неспособности мысленно видеть образы. По его словам, для него это было полной неожиданностью.

"Я подумал: что? Вы хотите сказать, что кто-то это умеет?". Ему показалось, что это шутка, и он решил проверить на своей четырехлетней дочери.

"Я спросил ее, может ли она представить себе яблоко, и она ответила: "Да, оно зеленое". Я был потрясен".

Внезапно многое в жизни стало понятно. У него всегда была ужасная память. "Я очень плохо запоминаю имена и лица людей, но теперь я знаю, что другие просто представляют себе их внешне и, конечно, им легче запоминать такие вещи".

Кроме того, ему бывает трудно найти свою машину на парковке - возможно, из-за того, что он не может визуализировать то место, где оставил ее.

"Мне всегда приходится фотографировать свою машину на стоянке или записывать название соседнего магазина, иначе я могу потом искать ее целый час".

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Вы, наверное, умеете видеть мысленным взором различные образы, но некоторые на это не способны и нередко живут, даже не подозревая об этом

Недавно Пирсон с коллегами проанализировали механизмы работы мозга в момент, когда человек мысленно представляет себе различные изображения.

Они обнаружили, что размер зрительной коры - участка головного мозга, отвечающего за восприятие изображений, - коррелирует со способностью человека к визуализации.

В своей неопубликованной работе, представленной в мае на конференции под названием "Внутренний мир внутреннего ока" в городе Норидже (Великобритания), Пирсон также описал, как меньшая активность клеток мозга на этом участке стимулирует работу воображения.

Эта информация позволяет его сотрудникам планировать эксперименты, связанные с манипулированием активностью этих клеток головного мозга с помощью неинвазивной стимуляции мозга в целях изменения способности людей к визуализации.

Ученые надеются сократить число навязчивых мысленных образов, которые сопутствуют таким состояниям, как повышенная тревожность, зависимость и посттравматическое стрессовое расстройство.

"Возможно, нам удастся уменьшить силу этого визуального ряда", - полагает Пирсон.

С другой стороны, он считает, что эта методика также может быть полезна для развития способностей к визуализации.

"Легко представить себе, что люди могут пожелать развить свое воображение для укрепления других аспектов когнитивной деятельности, в которых участвует этот навык", - говорит он.

К примеру, мы знаем, что можем улучшить память, воссоздавая в уме яркие образы, и что отсутствие способности вызывать в памяти картинки влияет на нравственное суждение людей.

Например, когда они не в состоянии вообразить себе последствия своих действий, им становится легче принимать более "хладнокровные", на первый взгляд логичные решения, которые тем не менее могут в итоге причинить вред окружающим.

"Теоретически, можно также манипулировать процессом визуализации для уточнения показаний свидетелей, принятия более этичных решений, улучшения памяти, обучаемости и так далее", - убежден Пирсон.

Правообладатель иллюстрации Getty
Image caption Филип спросил свою дочь, может ли она представить себе яблоко. Когда дочь ответила, что оно зеленое, он был потрясен

Однако если визуализация участвует в столь многих аспектах повседневной жизни, почему у таких людей, как Филип, не возникает более серьезных проблем?

"Несмотря на то, что люди, обладающие развитыми способностями к воссозданию в уме различных образов, обычно лучше справляются с задачами на запоминание, - поясняет Пирсон, - у людей с афантазией это тоже получается неплохо".

"По их словам, они опираются на семантику, алгоритмы или геометрию - абстрактные невизуальные стратегии".

Если мозг способен воспроизводить образы, человек использует эту возможность для решения определенных задач - а если нет, он обычно вырабатывает другие стратегии, которые могут функционировать ничуть не хуже".

Филип с ним согласен: "Я уверен, что мой мозг компенсирует это в каких-нибудь других сферах".

К примеру, он прекрасно подражает голосам других людей. "Я могу воспроизвести любой голос, любой акцент. Я не понимаю, почему другим людям трудно это сделать. Я могу мысленно слышать голоса людей, как если бы они говорили наяву. Возможно, одно компенсирует другое".

Здесь и сейчас

Если зайти на онлайн-форум для людей с афантазией, быстро становится ясно, что многие из них считают эту особенность благоприятной.

Один из пользователей убежден, что афантазия помогает ему жить здесь и сейчас. "Если ты неспособен вообразить себе будущее, [значит] ты не можешь в нем жить. То же касается и прошлого", - говорит он.

Остальные с ним соглашаются. "Поскольку ты не можешь заново пережить никакой момент, начинаешь немного больше ценить каждое мгновение", - считает другой пользователь.

Филип тоже сосредоточен на настоящем больше, чем на прошлом или будущем.

"Я не люблю строить планы, мне трудно думать о будущем, и я забываю, что собирался сделать, если не записал это куда-нибудь, поэтому обычно я реагирую спонтанно и очень хорошо умею делать все экспромтом".

Другие участники форума радуются тому, что им не приходится вновь и вновь переживать перенесенную психологическую травму или хранить в памяти образы страшных или печальных моментов своей жизни.

"Я видел, как моя девушка корчится в конвульсиях от передозировки, - рассказывает один человек. - Я благодарен судьбе за то, что не помню эту картину [визуально] и не переживаю эту травму много раз подряд".

И так же, как нам может быть сложно представить себе свой внутренний мир без образов, людям с афантазией непонятно, как можно видеть внутренним взором то или иное изображение.

Одна из посетительниц форума рассказывает о том, что мысленно описывает для себя каждое воспоминание или вещь словами.

"Слова - прекрасная штука, - считает она. - Мне почти жаль людей, которые заменяют их образами. Конечно, картинки - это тоже замечательно, но я предпочитаю свои любимые слова".

Ну а пока Филип с трудом привыкает к новой для себя действительности. "Так странно, что мне никогда раньше это не приходило в голову, - удивляется он, - что я никогда не представлял себе, как люди могут воображать себе какие-нибудь картины".

"Почему мне никогда никто об этом не говорил? Я никак не могу взять этого в толк".

Новости по теме