Како је један топлотни талас усмртио трећину популације шипмиша у Аустралији

страдале животиње Image copyright DAVID WHITE
Натпис на слици Помор летећих лисица изазвао је дводневни топлотни талас

Током два дана у новембру, рекордне температуре на северу Аустралије усмртиле су готово трећину популације летећих лисица, сматрају истраживачи.

Животиње нису биле у могућности да преживе температуре које су биле изнад 42 степена.

У граду Кернсу становници су видели ове шишмише како падају са дрвећа на земљу, у базене и друге локације.

Спасиоци дивљих животиња пронашли су преживеле животиње, углавном на гранама при тлу.

„Било је скроз депресивно", каже за ББЦ Дејвид Вајт, један од спасилаца.

„Библијске размере"

Истраживачи са Западног сиднејског универзитета закључили су прошле недеље да је око 23.000 летећих лисица страдало 26. и 27. новембра.

То је утврђено пребројавањем које су урадили волонтери који су након топлотног таласа посетили седам кампова ових животиња.

Image copyright DAVID WHITE
Натпис на слици Спаиоци су успели да спасу неке животиње

Водећи истраживач доктор Џастин Велберген, еколог, верује да би „библијска размера" помора могла да буде чак и већа - са око 30.000 страдалих животиња - јер нека станишта нису пребројана.

Према проценама у Аусралији је пре новембра живело 75.000 летећих лисица.

„Овакав догађај се у Аустралији није догодио од када су се људи доселили", каже Велбер, који је и председник организације Australasian Bat Society, непрофитне конзерваторске групе.

Ова животиња живи и у Папуа Новој Гвинеји, Индонезији и на Соломонским острвима.

У Аустралији настањује мале кишне шуме у западном Квинсленду, где помаже у опршивању стабала.

Image copyright DAVID WHITE
Натпис на слици Температура од 42 степена може да убије шишмише

Велберген каже да је око 10.000 шишмиша друге врсте - црне летеће лисице - подлегло топлоти током истог дводневног периода.

Летеће лисице често доживљавају фатални топлотни стрес када се температура попне на 42 степена, кажу научници. Током новембарских врућина, забележен је рекорд у Кернсу од 42,6 степени.

Летеће лисице нису ништа осетљивије на екстремне таласе од неких других врста, сматрају научници.

Али зато што се често окупљају у урбаним срединама у великом броју, њихова смрт може бити упадљивија и лако забележена.

„То изазива забринутост у вези са судбином других створења која имају тајновитији, усамљенији животни стил", каже Велбергер.

„На основу тренутних података је јасно да овај догађај има веома озбиљан утицај на врсте.

Јасно је на основу предвиђења о климатским променама да ће ово ескалирати у будућности."

Битка за заштиту

Стручњаци су одавно забринути за опстанак летећих лисица.

Њихова популација је преполовљена током претходне деценије, каже др Дејвид Весткот, који руководи владиним Националним програмом за пражење летећих лисица.

Масовни помори популације су у прошлости били повезани са циклонима. Али су топлотни таласи постали већи ризик последњих година, каже Весткот.

„Веома смо забринути. Био је то масиван пад популације за врсту која није под великим притиском ван ових временских прилика", каже он за ББЦ.

Чак и пре новембарског топлотног таласа, конзерватори су лобирали на владу Аустралије да ову врсту другачије класификује - уместо „рањиве" да је прогласи „изумирућом". Тај потез би појачао напоре за помоћ врсти.

Ова врста је глобално наведена као „најмање забрињавајућа" на црвеној листи Међународне уније за очување природе.

Неки стручњаци сматрају да би антипатије јавности према шишмишима могле да ометају напоре конзерватора. То је обично повезано са страховима од заразних болести од слепих мишева и њиховом буком у урбаним срединама.

Због овонедељног топлотног удара у Новом Јужном Велсу, власти су упозориле становништвно на присуство шишмиша.

„Они се сматрају пацовима на небу, тако да је сваки напор за очување тежак," каже др Весткот.

„Можеш се кладити да је било људи који су били задовољни због помора слепих мишева услед топлотног таласа."

Више о овој причи