Океани дом за стотине хиљада вируса, показују нове студије

океан Image copyright Getty Images
Натпис на слици Да ли вируси штете океану - посебно је питање

У океанима, према последњим мерењима, 'живи' готово 200.000 врста вируса.

Истраживачи су у океанима од Северног до Јужног пола пронашли вирусе до дубине од 4.000 метара.

Иако је већина безопасна за људе, они могу да заразе морски свет, укључујући китове и ракове.

Научници тек сада почињу да схватају колико важну улогу имају ови ситни микроби у животу и хемијским процесима мора.

Истраживачи са Државног универзитета у Охају саставили су светску мапу вируса које су пронашли у мору, на основу узорака морске воде са скоро 80 локација широм света. Количина вируса је скоро 12 пута већа него што се раније мислило.

Научници су били изненађени када су открили да вируси у мору могу да се поделе у само пет група, на основу локације и дубине на којима се налазе.

„Када смо испитивали гене вируса сваке групе, пронашли смо доказе генетске адаптације на различите делове океана", каже истраживачица Ен Грегори из КУ Лувен у Белгији.

Друго изненађење за истраживачки тим било је то што Арктик настањује велики број различитих вируса. Научници су раније мислили да врућина позитивно утиче на разноликост вируса, па да ће највише различитих група пронаћи око екватора.

Image copyright Sarah Fretwell Fondation Tara Ocean
Натпис на слици Истраживачи са Државног универзитета у Охају саставили су мапу вируса које су пронашли у мору

Како вируси мењају океан?

Океани су препуни вируса, али о њиховом утицају и даље мало знамо.

Научници су раније открили „џиновске" морске вирусе, који могу да заразе зелене алге.

Литар морске воде обично садржи милијарде вируса - од којих велика већина није позната. И према последњим мерењима, 90 одсто популације вируса у мору није могло да се сврста у одређену групу која је већ позната у науци.

Image copyright Anna Deniaud, Fondation Tara Océan
Натпис на слици Научна ескпедиција Тара изучава је океан до 2013. године

Боље познавање океана је важно због утицаја вируса на друге морске микробе, укључујући бактерије и гљиве.

Вируси утичу и на друге организме, попут планктона, који производе више од половине кисеоника који удишемо и апсорбују угљен диоксид из атмосфере.

„Без микроба, Земља, океани, па и наша тела, стају", каже Метју Саливан са Државног универзитета у Охају. „Наша лабораторија помаже истраживачима да 'виде' скривене вирусе који нападају микробе."

Студија је објављена у часопису Cell. Већина података сакупљена је на експедицији Tara Oceans (2009-2013). Истраживачи су пловили чамцем Тара, дугим 36 метара који је био направљен од алуминујума.

Пратите Хелен на Твитеру.

Повезане теме

Више о овој причи