У фотографијама: Очи у очи са смртоносним змијама Конга

У шумама које у огромној већини прекривају земљу Демократске републике Конго крије се мало позната здравствена криза.

Бескрајне џунгле су дом за бројне врсте змија отровница, а Демократска република Конго жариште је повреда и смрти од уједа отровне змије. Овај проблем стручњаци из Светске здравствене организације (СЗО) и Лекара без граница називају запостављеном кризом у Африци.

Фотограф Хју Кинсела Канингем забележио је овај проблем и успео да направи крупне портрете неких од најопаснијих змија на свету, за Пулицеров центар за извештавање о кризама.

змија Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Рибар Патрик Атело показује живу мамбу на реци Руки. Змије су примећене близу села и, како је велики број сељана преминуо након уједа, људи их се плаше и често их убијају чим их угледају.

змије у Конгу Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Сваке године од уједа змије отрује се 2,7 милиона људи, што за последицу има између 81.000 и 137.000 смрти, са много више ампутација и трајних инвалидитета, стоји у недавно објављеном извештају Светске здравствене организације.

Године сукоба и политичке корупције оштетиле су већи део инфраструктуре Конга, што значи да су залихе противотрова оскудне или их је готово немогуће расподелити. Са преклапањем примарног станишта змија отровница и руралне популације, велики број становника не може да добије лек. То може да има смртоносне последице.

змије у Конгу Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Змије се често хватају у риболовачке мреже на реци Конго, тако да рибари опрезно проверавају улов.

змија Image copyright Hugh Kinsella Cunningham
Presentational white space

Канингем је сликао и змије изблиза, попут шумске кобре (на слици изнад).

„Направио сам мирно окружење и остао непомичан на земљи. Тако сам успео да начиним портрете на свега пар метара од змија", каже он.

змије у Конгу Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Франсоа Нсинги, техничар из конгоанског Центра за противотрове, водио је рачуна да најопасније врсте нису под стресом или узнемирене.

змија Image copyright Hugh Kinsella Cunningham
Натпис на слици Једна од афричких опасница
Presentational white space
змија Image copyright Hugh Kinsella Cunningham
Presentational white space
змија Image copyright Hugh Kinsella Cunningham
Presentational white space

„Најбољи портрети настали су док су змије проучавале објектив апарата. Осећао сам да је битно да их фотографишем док се слободно крећу, баш као што би у дивљини. Не док су у кавезу или иза стакла", каже Канингем.

„Било је фантастично приказати змије и у другом контексту, а не само као претњу. Ипак, док сам радио са Франсоаом, којима има године искуства поред змија, постао сам свестан да би неочекивани сусрет са њима био веома опасан."

змија Image copyright Hugh Kinsella Cunningham
Натпис на слици Мамба

Џоел Ботсуна, асистент заштићене шумске области који води конгоански Институт за очување природе у покрајини Екватор, држи мртву Џејмисонову мамбу. Змију су преко ноћи убили локални фармери.

Мамбе имају изузетно опасан неуротоксични отров - до смрти може да дође већ два сата после уједа.

змија Image copyright Hugh Kinsella Cunningham
Натпис на слици Кобра

Кобра је ушла у риболовачку замку коју је поставио рибар Шадрак Ифоми. Он рибари на реци читавог живота и змије су га уједале више пута, али срећом само неке мање врсте поскока.

Конго Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Рад у дивљини за резултат има велику количину змијских уједа. Сакривени поскоци и кобре могу да буду узнемирени и да пређу у смртоносни напад.

Конго Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Земљопоседницу Монику змија је ујела док је шетала по поседу.

Конго Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Традиционална исцелитељка у западном граду Мбандака показује лек против змијског уједа. Биљке и змијска глава самељу се у прах, а потом спале пре него што се утрљају у ранице од жилета начињене на рукама жртве змијског уједа.

Ови лекови потенцијално ублажавају неке мање симптоме или пружају ефекат плацеба, али могу и да нашкоде. На пример, они направе мале резове жилетом да би се утрљали спаљене супстанце (укључујући самлевену змијску главу) и могу да добију инфекцију.

Лековито биље сакупљају исцелитељи попут Бјенвенуa Ефетеa, на слици испод.

Конго Image copyright Hugh Kinsella Cunningham
конго Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Докторкa Анаурите Нјаболеа, у здравственој клиници Табе, у Мбандаки, има мало или нимало приступа противотровима и мора да лечи само симптоме змијских уједа.

Змијско месо се и једе - овде се продаје на пијаци Макила, у Мбандаки. Продаје се за између 3.000 и 5.000 конгоанских франака (2,40 фунти).

Marie Telese, a seller of bushmeat at Makila market Image copyright Hugh Kinsella Cunningham

Све фотографије © Хју Кинсела Канингем уз помоћ Пулицеровог центра.

Више о овој причи