Život naučnice koja proučava ajkule

Morska biološkinja mora u prirodnom okruženju Image copyright Melisa Markez
Natpis na slici Morska biološkinja mora u prirodnom okruženju

Šta morski biolozi rade po čitav dan?

Ne provode sve vreme u okeanu, iako Melisa Markez često poželi da je tako!

Ova morksa biološkinja mora i istraživačica ajkula koja živi u Sidneju je BBC-u predstavila brzi vodič za istraživanje mora, upoznala nas sa nekim stanovnicima Velikog koralnog grebena i uputila u to šta da radimo ako nas ugrizu tokom ronjenja.

Šta vas je navelo da istraživanja suzite baš na ajkule?

Uvek su me zanimali pogrešno shvaćeni grabljivci, a ajkule su sasvim slučajno najpogrešnije shvaćene od svih.

Kad sam imala oko sedam godina, gledala sam Nedelju ajkula na Diskaveri kanalu. Sećam se da sam videla veliku belu ajkulu u skoku - dakle, praktično kako leti kroz vazduh - i tu sam bila upecana. Do kraja emisije bila sam u fazonu: to želim da radim u životu, želim da proučavam te životinje.

Image copyright Getty Images
Natpis na slici Ostrvo Heron, na Velikom koralnom grebenu

Koliko vremena provodite u okeanu? Možete li nešto da mi ispričate o nekom skorašnjem ronjenju?

Sve zavisi od toga kakvo istraživanje radite i koliko često možete da izađete na teren.

Oduvek sam želela da ronim po Velikom koralnom grebenu, tako da smo u avgustu otputovali do ostrva Heron.

Ono ima veoma nizak procenat izbeljivanja koralnih grebena i to je oblast koja danas izgleda prilično zdravo.

Image copyright Melisa Markez
Natpis na slici Koralni greben oko ostrva Heron

Išla sam tamo zbog crnovrhe grebenske ajkule. Bilo je mnogo mladunaca u toj oblasti, tako da sam želela da vidim postoji li tamo mrestilište i koji faktori utiču na to da neka oblast postane dom za mrestilište. U ovom trenutku pokušavam da završim projekat za doktorat i fotografišem sve ovdašnje ajkule za studiju populacije!

Image copyright Getty Images
Natpis na slici Mlada crnovrha grebenska ajkula

Najvažnije od svega je da dobro isplanirate ronjenje… da se vi i vaši ronilački partneri postarate da imate precizan plan.

Ali mislim da se dok ronim najviše trudim da se zabavljam… zato što ne dobije mnogo ljudi priliku da vidi šta se nalazi ispod talasa na tako intiman način.

Image copyright Melisa Markez
Natpis na slici „Pozdrav... iz morskih dubina! Ronjenje sa ronilačkom opremom jedan je od mojih omiljenih hobija i volim da koristim GoPro kameru da snimam životinje ispod površine mora."

Ronjenja obično traju između 30 i 50 minuta: uvek mi je žao kad istekne to vreme.

Image copyright Melisa Markez
Natpis na slici „Ovde smo u lovu na bambus ajkule, koje koriste nisku plimu za lov na hranu. Vidite li jednu ovde?"

Mislila sam da ćemo imati problema da spazimo bambus ajkule, ali bilo ih je svuda! Bambus ajkula koristi prsna i karlična peraja… ona praktično omogućuju ovoj ajkuli da na neki način hoda!

Ako se nasuka tokom niske plime, ona može da izađe iz jedne male bare i pređe do druge. Može određeni vremenski period da podnese okruženje sa veoma malo kiseonika.

One su i majstori kamuflaže.

Videli smo i „ražu kravljeg repa". Pojavila se u trenutku kad smo ulazili u vodu, što je baš bilo kul.

Sve raže imaju otrovnu žaoku na vrhu repa. Koriste je samo za samoodbranu.

Image copyright Melisa Markez
Natpis na slici Raža na morskom dnu

Ovo je, dakle, moje prvo ronjenje još od mog ronjenja na Kubi u aprilu, kad sam bila ugrižena.

Image copyright Melisa Markez
Natpis na slici „Ako ste gledali Nedelju ajkula 2018, videli ste da me je ugrizao američki krokodil! Ovo je isto odelo... sem što mi je druga nogavica bila odsečena da bi pantalone bile kraće. Savršeno za tropske predele!"

Prilično sam sigurna da su moji roditelji očekivali da me ujede ajkula, a ne krokodil.

Jeste li ikad razmišljali o mogućnosti da vas ugrize ajkula?

Znate… nisam! Znam da je to moguće, znam da će ta mogućnost uvek postojati, naročito u sklopu posla kojim se bavim.

Razlog zašto kažem da nisam je zato što sam zaista oprezna i znam da možete biti najoprezniji na svetu i opet… sa krokodilom smo preduzeli sve mere predostrožnosti, a ipak se desilo.

Ali u većini slučajeva to nisu bile nikakve slučajne nesreće. Obično je neko kriv ili je neko uradio nešto, ljudi su plivali u grupi svetlucavih riba ili su plivali u veoma mutnim vodama gde ribolovci uzvodno čiste ulov.

Znam da rizik uvek postoji, ali znam i da je taj rizik mali, i znam šta treba da se radi kad se to desi.

A šta se radi?

Sve zavisi. Mnogi kažu da treba udariti ajkulu u njušku. Ali ne znam da li ste nekad udarali bilo šta pod vodom? Veoma ste spori.

Mislim da je poslednje što želite da vam se ruka ili šaka nađu blizu njenih zuba. Ajkule nisu spore pod vodom, one su pod vodom prilično brze.

Dakle, rekla bih da želite da je udarite u škrge. To je praktično kao da ste je udarili u pluća i onda definitivno neće želeti da ima posla sa vama ako je uporno budete udarali u škrge, tamo gde diše.

Dakle, udaranje ajkule bukvalno je savet ako vas neka ščepa?

Jeste, da budem iskrena, ne bih se pravila mrtva pred njom! Ista stvar važi za krokodila; da je krokodil bio agresivniji, morala bih da mu uzvratim.

Činjenica da je ugriz delovao kao zaista, zaista, zaista jak pritisak, ali nedovoljno jak da vrisnem od bola, znači da je to definitivno bio istraživački ugriz.

Morate sasvim sigurno da protumačite situaciju u kojoj se nalazite, ali najčešće je otpor prema ajkuli ono što želite da uradite.

Ugrizi ajkula su, međutim, veoma retki. Veće su šanse da vas spljošti automat za pića ili da vam na glavu padne kokos, nego da vas ugrize ajkula.

Ronila sam s ajkulama od četiri metra, bez ikakvog kaveza, plivajući s njima stomak uz stomak. Bez ikakvog straha.

Image copyright Melisa Markez
Natpis na slici Ostrvo Heron na Velikom koralnom grebenu u zalazak sunca

Šta je jedna stvar koju biste voleli da ljudi znaju o ajkulama?

Mislim da treba da znaju da nam ajkule trebaju mnogo više nego što to većina ljudi misli. One su zaista važan deo okeanskog ekosistema. A ako tog grabljivca odstranite iz jednačine, ekosistem će se samo raspasti na više različitih načina.

Činjenica da je naša planeta prekrivena vodom, naročito vodom okeana… znači da ne želite da se taj ekosistem naruši.

Dakle, jedna stvar koju bih volela da ljudi znaju jeste koliko su ajkule važne.

Melisin rad možete pratiti na Tviteru i Instagramu.

Više o ovoj priči