Šta svaka peta žena ima zajedničko sa astronautima

Astronautkinja Pegi Vitson nedugo nakon sletanja Image copyright Getty Images

Hiljadama godina ishrana je bila pogonsko gorivo za čovekove istraživačke uspehe i neuspehe. To je posebno tačno kada je reč o svemirskim letovima.

Od ključnog je značaja sprečiti da astronauti tokom misija, koje ponekad traju mesecima, postanu neuhranjeni.

Ali savremena nauka o ishrani ide dalje od toga. Cilj joj je da izvuče maksimalni učinak iz posade a da pritom umanji štetne posledice boravka u svemiru i spreči dugoročne rizike po zdravlje kao što su kancer i srčana oboljenja.

Možda ulaganje tolikog napora u brigu o ishrani šake ljudi koji su se otisnuli u svemir deluje preterano.

Ali svako novo otkriće u istraživanju svemira, kao i većina dosadašnjih, direktno utiče na one koji su ostali na Zemlji.

Loš vid i plodnost: gde je tu veza?

Neki astronauti se vraćaju iz svemira sa očnim problemima. Među tim problemima su pojave u dnu oka poznate kao „fleke od vate" - čupave male tačke na mrežnjači - i oticanje očnog nerva.

Drugim rečima: neki astronauti su otišli s planete sa savršenim vidom, a kad su se vratili, trebale su im naočare.

Ranije se smatralo da je za to kriv uticaj mikrogravitacije na cirkulaciju, zbog čega je dolazilo do promena u telesnim tečnostima i uvećanja pritiska na mozak.

Image copyright NASA
Natpis na slici Međunarodna svemirska stanica

Ali te teorije ne objašnjavaju zašto kod samo 30-40 odsto astronauta nastanu problemi s očima. Da li, možda, postoji neki drugi razlog?

Naša teorija je da genetske razlike mogu da utiču na to kako funkcionišu krvni sudovi.

Kada se to spoji sa okidačem koji je prisutan tokom boravka u svemiru - kao što su promene u telesnim tečnostima - dobijamo opterećenije krvne sudove u oku i oko njega. To uzrokuje uvećanje pritiska, što dovodi do problema s okom.

Seme pamuka proklijalo na Mesecu

Kako je Isak Asimov video život u 2019. godini

Kad srpski studenti propituju astronaute

Kod članova posade sa tim simptomima ustanovljena je znatno veća koncentracija jedinjenja po imenu homocistein, ne samo tokom boravka u svemiru i po povratku na Zemlju, već i pre leta.

Homocistein je deo biohemijskog procesa koji se odvija u praktično svakoj ćeliji u telu i traži više različitih tipova vitamina B kako bi se odigrao.

Možda je astronautima koji su prijavili probleme s očima zbog njihovog genetskog sklopa potrebna veća doza vitaminâ B nego ostalima.

Image copyright NASA
Natpis na slici Astronautkinja Karen Najberg pregleda svoje oko

Zanimljiv podatak u ovom istraživanju jeste taj da žene sa sindromom policističnih jajnika (PCOS) takođe znaju da imaju povišenu koncentraciju homocisteina, kao i teškoće sa cirkulacijom slične onima primećenim kod astronauta (muškaraca) sa očnim problemima.

PCOS utiče na funkciju jajnika. On je glavni razlog za probleme sa plodnošću i smatra se da 20% svih žena pati od njega.

To oboljenje nije sasvim proučeno i trenutno ne postoji lek. Ali moguće je da i ženama sa PCOS, pošto imaju sličnu krvnu sliku, dodatni vitamini B mogu dobro doći.

Za to još ne postoje konačni dokazi, ali Nasa i lekari iz klinike Mejo u Minesoti rade na studijama kako bi istražili potencijalnu vezu.

Ovo istraživanje ima potencijal ne samo da eliminiše jedan od ključnih rizika u svemirskim misijama, već i da doprinese razumevanju sindroma od kojeg pate milioni ljudi.

Proučavajte svemir iz svog kreveta

  • Studije o ishrani astronauta pomažu nam da bolje razumemo kako se ljudi prilagođavaju dužim boravcima u svemiru - ali i da unapredimo naše živote na Zemlji.
  • Testovi u svemiru obično moraju da se izvedu sa ograničenim sredstvima i da prevaziđu probleme bestežinskog stanja i „mikrogravitacije".
  • Testovi izvedeni na Zemlji ponekad se izvode nad subjektima koji se nedeljama nalaze u krevetu, blago podignutih nogu, a spuštene glave.
  • Tako se oponašaju uslovi mikrogravitacije i omogućuje se praćenje gubitka koštane i mišićne mase, kao i drugih promena.
Image copyright NASA
Natpis na slici Zabava tokom studije u ležećem položaju

Manjak sunčeve svetlosti

Naša koža stvara vitamin D kada je izložimo suncu. On je neophodan za zdravlje kostiju, zuba i mišića.

Astronauti ne dobijaju dovoljno vitamina D tokom misija u svemiru, pošto su zaštićeni od izlaganja sunčevoj svetlosti, a ne dobijaju ga dovoljno ni iz namirnica koje jedu.

Kako bismo proučili posledice manjka izloženosti sunčevoj svetlosti, sarađivali smo sa ekipama koje zimu provode u istraživačkom centru Makmurdo, na Antarktiku, gde sunca bez prestanka nema tokom šest meseci.

Image copyright Getty Images

Tamo smo izveli eksperimente kako bismo ustanovili da li uzimanje dodatnog vitamina D u dovoljnoj meri zamenjuje sunčevu svetlost.

Prva studija pokazala je da male dodatne količine jesu uvećale nivo vitamina D, ali da veće doze nisu postigne značajniji efekat.

Kada je američka Nacionalna medicinska akademija uvećala potrebne količine vitamina D kod žitelja Severne Amerike, ova studija je, uz mnoge druge, pomogla da se donese ta odluka.

Takođe smo otkrili da telesna težina, ili indeks telesne mase (BMI), utiče na uspešnost primene suplemenata.

To ima smisla, pošto masnoća grabi vitamin D i sprečava ga da se zadrži u krvi.

Image copyright Getty Images

U našoj drugoj studiji usmerili smo interesovanje na funkciju imunološkog sistema i stres, koji se tiču kako astronauta, tako i ekipa koje prezimljuju na Antarktiku.

Otkrili smo da su ti faktori, izgleda, u sadejstvu. Ljudi kod koji su primećeni znaci stresa i nizak nivo vitamina D po pravilu su se teže nosili sa virusima kao što je herpes, koji su bili primireni u njihovim telima.

U studijama o vitaminu D, subjekti su uglavnom makar donekle bili izloženi suncu, što je potencijalno kvarilo rezultate. Ova proučavanja na Antarktiku omogućila su nam da izuzmemo taj faktor i pokazala da nove preporučene doze vitamina D za najšire stanovništvo imaju smisla, ali da se vrlo malo koristi ostvaruje od dodatno uvećanih doza.

Tajna snažnijih kostiju

Gubitak koštane mase već dugo predstavlja jedan od najvećih problema za svemirske putnike. Astronauti gube oko 1% koštane mase mesečno, što je količina koju oboleli od osteoporoze izgube u toku jedne godine.

Masa nestaje zato što telo ne opterećuje kosti gravitacijom, te stoga ono „odlučuje" da možete da opstanete i sa manjim skeletom. U proseku su potrebne godine da se posle jedne misije košana masa povrati.

Posle višegodišnjih uspešnih i neuspešnih pokušaja, otkriveno je da nekoliko specifičnih promena u ishrani pozitivno utiče na zdravlje kostiju.

Image copyright NASA
Natpis na slici Astronauti na 50. misiji u vreme ručka

Astronauti koji su više jeli ribu kao što su losos i skuša manje su gubili koštanu masu u orbiti. Takođe smo otkrili da dijete sa više vođa i povrća pomažu jačanje kostiju.

Nasuprot tome, veći unosi gvožđa i natrijuma ubrzavali su gubitak koštane mase.

Nalazi su pokazali da astronauti koji su se dobro hranili, uzimali dovoljno vitamina D i redovno vežbali nisu patili od gubitka koštane mase tokom šestomesečne misije u svemiru.

To je bilo prvi put u 50 godina čovekovih letova u svemir da su članovi posade uspeli da održe gustinu svojih kostiju samo putem ishrane i vežbi.

Ti rezultati takođe imaju direktne implikacije na praktično svakog na Zemlji, gde bi te iste promene u ishrani mogle da održe vaše kosti zdravima.

Image copyright Getty Images
Natpis na slici Teškoće sa konzumiranjem šargarepe u svemiru

Utiranje puta

Dok se primičemo šestoj deceniji čovekovih svemirskih putovanja, stojimo na pragu ljudskog pohoda u svemir. Rizici po zdravlje koji to prate značajni su i pravilna ishrana bi mogla da se pokaže ključnom za duže i dalje misije ka drugim planetama, kao što je Mars.

Moramo da smelo upotrebimo i proširimo saznanja o ishrani stečena u 21. veku i ujedinimo medicinske i naučne timove kako bismo omogućili buduća istraživanja, istovremeno donoseći korist celom ljudskom rodu.

O ovom članku

Ovaj analitički tekst BBC je naručio od stručnjaka koji rade za spoljnu organizaciju.

Dr Skot M. Smit i dr Sara R. Zvort vode Nutricionističku biohemijsku laboratoriju u Nasinom Svemirsom centru Džonson, u Hjustonu, u Teksasu. Dr Smit je govorio na oktobarskoj Wellcome/WHO konferenciji „Tranformišuća nauka o ishrani za bolje zdravlje".

Pratite nas na Fejsbuku i Tviteru. Ako imate predlog teme za nas, javite se na bbcnasrpskom@bbc.co.uk

Više o ovoj priči