Čuba Akpom: Bivši napadač Arsenala na korak od osvajanja trofeja u Grčkoj

Akpom slavi gol na utakmici protiv Olimpijakosa Image copyright Reuters
Natpis na slici Akpom slavi gol na utakmici protiv Olimpijakosa

Daleko od reflektora najboljih evropskih fudbalskih liga, nešto posebno se „krčka" u drugom najvećem grčkom gradu, Solunu.

Tamošnji fudbalski klub PAOK sezonu počeo je sa bodovima u minusu. Klub je kažnjen, jer je predsednik kluba Ivan Savidis prošle godine sa pištoljem ušetao na teren.

Danas se PAOK nalazi na tri utakmice od osvajanja titule prvaka Grčke, prve od 1985. godine.

I još zanimljivije - mogu da postanu prva ekipa od 1964. godine koja je titulu osvojila bez izgubljene utakmice.

Značajan doprinos dobrim partijama daje i bivši napadač Arsenala Čuba Akpom koji je letos prešao u PAOK za 2,5 miliona evra.

Rođeni Londonac je dao pet golova u 16 utakmica, uključujući i onaj protiv najvećeg rivala Olimpijakosa.

„Gde god da odem, navijači me podsećaju da klub 34 godine nije bio šampion", kaže Akpom za BBC Sport.

Image copyright Reuters
Natpis na slici Akpom (drugu sa leve strane) i golman PAOK-a Aleksandros Paskalakis posle pobede nad Olimpijakosom

„Ovde je fudbal religija. Navijači me stalno zaustavljaju da mi pokažu svoje PAOK tetovaže".

„Navijači su me čekali na aerodromu kada sam doputovao na potpis ugovora. To je bilo novo iskustvo za mene".

Naoružani predsednik koji je prekinuo utakmicu

Klub iz Soluna na početku sezone je imao dva boda minusa.

To je bio samo deo kazne za incident predsednika kluba.

Savidis je grčko-ruski preduzetnik koji je na utakmici protiv AEK-a u Solunu, nezadovoljan suđenjem, ušao na teren noseći pištolj za pojasom.

Dobio je trogodišnju zabranu ulaska na stadione, a AEK je na kraju prošle sezone osvojio titulu prvaka Grčke.

Image copyright Reuters
Natpis na slici Predsednik PAOK-a Ivan Savidis izvinio se što je naoružan upao na teren

„Navijači ga obožavaju, jer je emotivac", kaže Akpom koji je u dresu soluskog kluba ove sezone igrao u Ligi Evrope.

PAOK je grčko prvenstvo počeo sa osam uzastopnih pobeda, ali su se navijači zabrinuli kada je u januaru najbolji strelac Aleksandar Prijović prodat Al Itihadu iz Saudijske Arabije.

Tada je na scenu stupio Akpom.

„Crni pakao"

Tek posle Prijovićevog odlaska Akpom se izborio za mesto u startnoj postavi, a na 11 utakmica ovog proleća PAOK je zabeležio devet pobeda. Dva utakmice završene su nerešeno.

Solunski klub je savladao sve direktne rivale u borbi za trofej.

„Raspitao sam se o svemu pre nego što sam došao u klub".

Savetovao ga je bivši saigrač iz Arsenala, Lukas Perez koji je igrao za PAOK 2014. godine.

„On mi je rekao da kada jednom dođem, više neću hteti da napustim PAOK. Solun je divan grad na moru, ljudi su srdačni, a klima je dobra. Kada nemam treninge, mogu da skoknem na neku od plaža", objašnjava Akpom.

„Živim na deset minuta od stadiona i kad idem na treninge vozim se pored obale."

Akpomova priča zvuči idilično, ali u grčkom fudbalu su huliganski incidenti maltene postali pravilo.

PAOK je prošle sezone kažnjen i oduzimanjem tri boda zbog incidenta na meču sa Olimpijakosom kada je publika pogodila u glavu protivničkog trenera.

U decembru prošle godine, prvenstvno je prekinuto kada su sudije počele štrajk nakon što je jedan od njih fizički napadnut ispred kuće.

„Na jednoj utakmici bio sam na terenu kada su počeli da ubacuju baklje na teren. Grci su ludi za fudbalom, a navijači dolaze na stadione satima pre početka utakmice."

Najlepši trenutak u dresu PAOK-a Akpom je doživeo 10. februara.

Pred krcatim tribinama stadiona Tumba u Solunu, koji u grčkoj nazivaju Crni pakao, PAOK je dočekao Olimpijakos.

Image copyright Reuters
Natpis na slici Navijači PAOK-a na utakmici protiv Olimpijakosa

PAOK je vodio sa 2:0, kada je Akpom uzeo loptu Pepu Abuu Siseu, istrčao ispred golmana i poslao loptu iza golmanovih leđa.

Pokušao je da proslavi gol skidanjem dresa, ali nije uspeo u tome.

Ova pobeda za PAOK je značila da je stekao 11 bodova prednosti u odnosu na Olimpijakos na tabeli.

„Normalno je da smo malo nervozniji kako se bližimo osvajanju titule. PAOK dugo čeka na nju",

„Sanjam da igram protiv Arsenala u Evropi"

Akpom je u Arsenal došao kao šestogodišnjak, prošao je sve mlađe kategorije, a sa 17 godina je debitovao za prvi tim protiv Sanderlenda.

Nekadašnji trener Arsenala Arsen Venger je rekao za Akpoma da je talentovan fudbaler, ali nije se izborio za mesto u prvom timu.

Zato je otišao na pozajmicu u Hal Siti sa kojim je izborio plasman u Premijer ligu. Posle toga igrao je za Brajton i belgijski Sent Truden.

Image copyright Getty Images
Natpis na slici Akpom sa saigračima u dresu Arsenala

Akpom je kazao i da je odluku o napuštanju Arsenala doneo posle razgovora sa trenerom Tobdžijama Unaijem Emerijem.

„Rekao mi je da ima dosta napadača u ekipi i da bi imao malo minuta na terena. Poštujem tu odluku.

„Ja sam navijač Arsenala, maltene sam ceo život u klubu i sada gledam sve prenose utakmica."

Priznao je da mu je bilo teško da ode iz Arsenala, ali je želeo neki klub u kojem će redovno igrati.

„Dolazak u PAOK je potpuno novo iskustvo i imamo veliku šansu da ove sezone napravimo odličan rezultat."

Image copyright cakpom
Natpis na slici Petogodišnji Akpom (levo) i Aleks Ivobi u školi u Londonu. Zaigrali su zajedno za Arsenal u sezoni 2017/18.

„Ulazak u Premijer ligu sa Brajtonom i Halom mi je baš koristio. Naučio sam dosta toga i sada se lakše nosim sa očekivanjima.

PAOK je već osigurao učešće u kvalifikacijama za Ligu šampiona, cilj je titula.

„Voleo bih da zaigram u Ligi šampiona i to protiv Arsenala na stadionu Emirejts", zaključio je Akpom.

Više o ovoj priči