ภาวะปวดปากช่องคลอดเรื้อรัง หญิงอังกฤษเล่าประสบการณ์ทุกข์ทรมาน ที่ 16% ของผู้หญิงในสหรัฐฯ เผชิญ

  • 2 เมษายน 2019
25-year-old Georgia
คำบรรยายภาพ จอร์เจีย ศิลปินวัย 25 ปี เล่าว่าเธอ "รู้สึกปวดที่ช่องคลอดตลอดเวลา"

"เวลาที่มันเกิดขึ้น มันเป็นความเจ็บปวดที่เลยร้ายที่สุดในโลก คุณจะยอมทำทุกอย่างเพื่อให้มันยุติลง"

นี่คือสิ่งที่ จอร์เจีย อธิบายถึงการรับมือกับอาการผิดปกติที่แสนทุกข์ทรมานที่เรียกว่าภาวะปวดปากช่องคลอดเรื้อรัง (vulvodynia)

ศิลปินวัย 25 ปี จากเมืองแมนเชสเตอร์ ของอังกฤษผู้นี้บอกว่า การวาดรูปที่เป็นตัวแทนและสัญลักษณ์แห่งความทรมานที่ตัวเองได้สัมผัสช่วยให้เธอรับมือกับมัน

Vulvodynia คืออะไร

สำนักบริการสาธารณสุขแห่งชาติของสหราชอาณาจักร (NHS) ให้คำนิยาม vulvodynia ว่าเป็นอาการปวดเรื้อรังบริเวณปากช่องคลอดที่หาสาเหตุอธิบายไม่ได้

NHS ระบุว่า ความเจ็บปวดที่เกิดขึ้นอาจเกิดจากการใช้ผ้าอนามัยแบบสอด การมีเพศสัมพันธ์ การสวมใส่กางเกงชั้นในบางชนิด หรือแม้แต่การนั่งเป็นเวลานาน ๆ

ในกรณีของจอร์เจียนั้น เป็นอาการปวดเรื้อรังอย่างรุนแรงในช่องคลอด

คำบรรยายภาพ แพทย์หลายคนวินิจฉัยอาการเจ็บป่วยของจอร์เจียผิดพลาด เธอต้องเข้าออกสถานพยาบาลต่าง ๆ อยู่ถึง 2 ปี กว่าแพทย์จะพบว่าเธอมีภาวะ vulvodynia

กลุ่มอาการทางระบบประสาทที่เรื้อรังนี้สามารถเกิดขึ้นได้กับผู้หญิงทุกวัย และบ่อยครั้งมักเกิดในผู้หญิงที่มีสุขภาพโดยรวมแข็งแรง

อาการ

จอร์เจียได้รับการวินิจฉัยว่ามีภาวะปวดปากช่องคลอดเรื้อรัง หลังจากต้องทนทุกข์กับมันมานาน 2 ปี

ในกรณีของเธอ จอร์เจีย อธิบายอาการว่า "พอฉันเริ่มรู้สึกปวด ฉันจะนั่งลงและทันใดนั้น ก็จะเกิดอาการปวดแสบรุนแรงขึ้น"

อาการโดยทั่วไปอาจมีดังต่อไปนี้:

  • อาการแสบ ระคายเคือง หรือปวด
  • อาการเกิดขึ้นเมื่อถูกสัมผัส เช่น ระหว่างมีเพศสัมพันธ์ หรือตอนที่ใส่ผ้าอนามัยชนิดสอด
  • อาการปวดเกิดขึ้นตลอดเวลา หรืออาจแย่ลงเวลานั่ง
  • อาการปวดมักอยู่บริเวณช่องคลอด เช่น ปากช่องคลอด
  • อาการอาจลามไปส่วนอื่น เช่น บริเวณก้น หรือต้นขา

ที่มา : NHS

การวินิจฉัยผิด

จอร์เจียบอกว่า หมอหลายคนวินิจฉัยอาการเธอผิด ตอนที่เธอไปพบแพทย์ด้วยหวังที่จะได้รับความช่วยเหลือและเยียวยาอาการที่แสนทุกข์ทรมานนี้

"ฉันไปหาหมอ และพวกเขาบอกว่า 'มันแค่การติดเชื้อจากน้ำ มันแค่อาการอักเสบจากเชื้อรา' หรือไม่ก็ 'โอ้ นี่มันกามโรคหรือเปล่า'" จอร์เจียเล่า

"มันไม่มีทางเป็นไปได้แน่นอน เพราะฉันมีแฟนคนเดียว และมันก็ไม่ใช่เชื้อรา ฉันรู้ว่าอาการติดเชื้อราเป็นอย่างไร"

คำบรรยายภาพ อาการของจอร์เจียรวมถึง ความรู้สึกปวดแสบรุนแรงที่อวัยวะสืบพันธุ์

จอร์เจียเล่าว่าวันหนึ่งอาการของเธอก็มาถึงจุดที่เธอทนไม่ไหวอีกต่อไป "ฉันเพิ่งอาบน้ำเสร็จ และอาการปวดมันก็รุนแรงมาก ฉันทรุดตัวลงนั่งตรงนั้น บีบขาทั้งสองเข้าด้วยกัน แล้วร้องไห้ออกมา อยากให้ความเจ็บปวดนี้ยุติลง โดยที่ฉันจะยอมทำทุกอย่างเพื่อให้มันหยุด"

ในที่สุดจอร์เจียก็ได้รับการวินิจฉัยจากแพทย์ว่าเธอมีภาวะปวดปากช่องคลอดเรื้อรัง

พอเธอได้รู้ว่าตัวเองเป็นอะไร จอร์เจียก็เริ่มศึกษาถึงสิ่งที่ทำให้อาการแย่ลง และเริ่มปรับเปลี่ยนพฤติกรรมตัวเอง เพื่อบรรเทาอาการจอร์เจียได้เปลี่ยนกางเกงชั้นในและตัดสินใจลดปริมาณการดื่มแอลกอฮอล์ลง

"เวลาที่ฉันดื่มไวน์ อาการปวดจะรุนแรงมากในวันถัดมา" เธอสรุป

ชีวิตทางเพศ

การมีภาวะเช่นนี้อาจทำให้การมีเพศสัมพันธ์เป็นเรื่องเจ็บปวด จอร์เจียยอมรับว่าอาการที่เธอเป็นส่งผลกระทบต่อแฟนของเธอและชีวิตทางเพศของพวกเขา

"บางครั้งเราก็อยากทำอะไร ๆ กัน แต่เพราะมันสร้างความเจ็บปวด เราจึงทำไม่ได้ และฉันก็รู้สึกแย่ มันส่งผลต่อฉันมากทีเดียว"

การรักษา

ปัจจุบันการศึกษาวิจัยเกี่ยวกับอาการนี้ยังมีอยู่อย่างจำกัด

แต่งานวิจัยชิ้นหนึ่งโดย International Journal of Women's Health วารสารด้านสุขภาพสตรี ที่ตีพิมพ์เมื่อปี 2016 ระบุว่า 16% ของผู้หญิงในสหรัฐฯ ต้องทนทุกข์กับภาวะปวดปากช่องคลอดเรื้อรัง

คำบรรยายภาพ การวาดภาพช่วยจอร์เจียรับมือกับความเจ็บปวดที่เกิดขึ้น ภาพนี้สื่อถึงอาการปวดแสบที่เธอต้องเผชิญ

NHS ระบุว่า ภาวะปวดปากช่องคลอดเรื้อรังไม่สามารถหายขาดได้เอง แต่สามารถควบคุมอาการได้โดย การทำกายภาพบำบัด การทาเจลยาชา และการใช้ยาที่แพทย์เป็นผู้สั่งจ่ายให้

การใช้ศิลปะสื่อถึงความเจ็บปวด

จอร์เจียบอกว่า เธอใช้ศิลปะในการรับมือกับอาการปวดที่เธอต้องใช้ชีวิตอยู่กับมันทุกวัน

"เวลาที่ฉันหมดความอดทนกับทุกสิ่งทุกอย่าง ฉันจะหยิบปากกาและกระดาษขึ้นมา จากนั้นก็ลงมือวาดรูปซึ่งมันช่วยให้ฉันรู้สึกดีขึ้น"

แม้จอร์เจียจะยอมรับว่าไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะรับมือกับอาการนี้ แต่เธอก็อยากจะฝากถึงคนที่เผชิญเรื่องแบบเดียวกับเธอว่า

"ฉันอยากให้ผู้หญิงทั้งหลายรู้ว่าฉันก็รู้สึกกังวลที่จะพูดถึงอาการที่ฉันเป็น แต่มันก็ไม่ใช่เรื่องที่น่าอับอาย มันแค่เป็นเรื่องยากที่จะพูดออกมา แต่คุณจะต้องเรียนรู้ที่จะอยู่กับมันให้ได้"

เรื่องนี้ปรับมาจากรายการ BBC Radio 5 Live.

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม