พบคนโบราณเสพกัญชาในพิธีศพเมื่อ 2,500 ปีก่อน

  • 14 มิถุนายน 2019
A wooden brazier and burnt stones from an archaeological site in western China that provided evidence for the burning of cannabis at a cemetery locale roughly 2,500 years ago, is shown in this image from the Pamir Mountains in Xinjiang region, released from Beijing, China, on June 12, 2019 Image copyright Reuters
คำบรรยายภาพ กระถางเผาเครื่องหอมซึ่งพบในสุสานที่เขตปกครองตนเองซินเจียงของจีน

ทีมนักวิทยาศาสตร์และนักโบราณคดีนานาชาติ ค้นพบหลักฐานการใช้กัญชาเพื่อให้ออกฤทธิ์ต่อจิตประสาทอายุเก่าแก่ที่สุดของโลก ในกระถางเผาเครื่องหอมซึ่งพบที่สุสานใกล้เส้นทางสายไหม ในเขตปกครองตนเองซินเจียงทางภาคตะวันตกของจีน

กระถางดังกล่าวซึ่งบรรจุหินที่ถูกเผาไหม้เกรียม มีร่องรอยของสาร THC ซึ่งเป็นสารออกฤทธิ์ต่อจิตประสาทในกัญชาตกค้างอยู่ในปริมาณสูง โดยกระถางเผาเครื่องหอมนี้มักใช้ในพิธีศพของชุมชนแถบเทือกเขาทางตะวันตกของจีน เมื่อราว 500 ปีก่อนคริสตกาล

มีการตีพิมพ์ผลการค้นพบดังกล่าวในวารสาร Science Advance โดยระบุว่าได้ขุดค้นหลุมศพหลายแห่งในสุสานจีร์ซานคาล (Jirzankal) จนพบโครงกระดูกมนุษย์รวมทั้งเครื่องดนตรีและเครื่องมือเครื่องใช้ในพิธีศพสมัยโบราณจำนวนมาก รวมทั้งกระถางเผาเครื่องหอมที่ทำจากไม้ 10 ใบ ซึ่งคาดว่ามีการนำกัญชามาเผาในกระถางเหล่านี้เพื่อสูดควันเข้าไปด้วย

Image copyright Reuters

ผลการตรวจสอบด้วยเครื่องวิเคราะห์สาร (Mass spectrometry ) ชี้ว่ามีสาร THC จากกัญชาหลงเหลืออยู่กับโบราณวัตถุเหล่านี้ในระดับสูง แสดงถึงการเจาะจงเลือกใช้กัญชาสายพันธุ์พิเศษที่ไม่ใช่กัญชาป่า เนื่องจากกัญชาที่ขึ้นเองในธรรมชาตินั้นโดยทั่วไปมีปริมาณ THC ต่ำมาก

ทีมผู้วิจัยคาดว่าเมื่อกว่า 2,500 ปีที่แล้ว น่าจะมีการเผากัญชาในพิธีศพที่มีดนตรีประกอบ เพื่อให้เกิดควันคลุ้งหลอนประสาท จนผู้เข้าร่วมพิธีที่ได้สูดควันเข้าไปมีความรู้สึกว่า ตนเองสามารถสื่อสารกับผู้ตายหรือเหล่าทวยเทพได้

ดร. หยางอี้หมิน จากสถาบันบัณฑิตวิทยาศาสตร์จีน (CAS) ผู้นำทีมวิจัยบอกว่า สิ่งนี้คือหลักฐานของการใช้กัญชาเพื่อจุดประสงค์ด้านการออกฤทธิ์ต่อจิตประสาทโดยเฉพาะ ซึ่งถือว่ามีอายุเก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยมีการค้นพบมา

Image copyright Reuters

แม้ก่อนหน้านี้จะมีหลักฐานชี้ว่า กัญชาถือกำเนิดในภูมิภาคเอเชียกลาง และมนุษย์เริ่มเพาะปลูกกัญชามาตั้งแต่ราว 4,000 ปีก่อนคริสตกาล แต่ในขณะนั้นเป็นการปลูกเพื่อบริโภคน้ำมันจากเมล็ด หรือใช้เส้นใยทำเชือกหรือทอผ้าเป็นหลัก โดยกัญชาสายพันธุ์โบราณดังกล่าวมีสารออกฤทธิ์ต่อจิตประสาทอยู่ในปริมาณที่เจือจางมาก

อย่างไรก็ตาม ทีมผู้วิจัยยังไม่สามารถสรุปได้ว่า คนโบราณกลุ่มที่พวกเขาศึกษานี้ใช้กัญชาที่เพาะปลูกเองในพิธีกรรมต่าง ๆ หรือเลือกเก็บต้นกัญชาป่าที่มีความเข้มข้นของ THC สูงกว่าปกติมาใช้กันแน่ แต่วิธีเสพกัญชาของพวกเขาคล้ายกับของคนโบราณร่วมสมัยเดียวกันในแถบทะเลสาบแคสเปียน ซึ่งนำกัญชาลงเผาในหม้อที่บรรจุหินร้อนแล้วสูดควันเข้าไป

ทั้งนี้ สุสานจีร์ซานคาลตั้งอยู่ใกล้กับเส้นทางสายไหมที่เชื่อมต่อระหว่างจีนและตะวันออกกลาง ทำให้สันนิษฐานได้ว่าเส้นทางการค้าเก่าแก่นี้ น่าจะช่วยทำให้การเสพกัญชาเพื่อนันทนาการแพร่หลายออกไปทั่วโลก

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม