ภาวะโลกร้อน : ธารน้ำแข็งที่กำลังหายไปจากไอซ์แลนด์

  • โดย รีเบคกา มอเรลล์
  • ผู้สื่อข่าววิทยาศาสตร์, บีบีซี นิวส์
Breiðamerkurjökull 1989 and 2019
คำบรรยายภาพ,

ภาพเปรียบเทียบสภาพธารน้ำแข็ง Breiðamerkurjökull ที่ถ่ายไว้เมื่อปี 1989 (บน) และภาพที่ถ่ายในปีนี้ (ล่าง) เผยให้เห็นน้ำแข็งปริมาณมหาศาลที่หายไปภายในระยะเวลา 30 ปี

โครงการศึกษาวิจัยโดยใช้ภาพถ่าย เผยให้เห็นน้ำแข็งปริมาณมหาศาลที่กำลังละลายหายไปจากธารน้ำแข็งขนาดใหญ่หลายแห่งในประเทศไอซ์แลนด์

โครงการนี้เป็นความร่วมมือกันระหว่างทีมงานจากมหาวิทยาลัยดันดี ของสกอตแลนด์ และมหาวิทยาลัยไอซ์แลนด์ รวมทั้งสำนักอุตุนิยมวิทยาไอซ์แลนด์ ที่เปรียบเทียบภาพถ่ายจากเครื่องบินของธารน้ำแข็งในช่วงคริสต์ทศวรรษที่ 1980 กับภาพถ่ายจากโดรนในปัจจุบัน โดยมุ่งเน้นไปยังพื้นที่ฝั่งใต้ของครอบน้ำแข็งวัตนาเยอคูลล์ (Vatnajökull ice cap) ที่ครอบคลุมเนื้อที่ 7,700 ตารางกิโลเมตร

อินเตอร์แอคทีฟ ดูความเปลี่ยนแปลงของธารน้ำแข็ง Skálafellsjökull ในไอซ์แลนด์ นับแต่ปี 1989

2019

ธารน้ำแข็ง Skálafellsjökull ในปี 2019

1989

ธารน้ำแข็ง Skálafellsjökull ในปี 1989

ทีมงานได้นำภาพถ่ายหลายพันภาพมาประมวลแล้วใช้ซอฟต์แวร์เปลี่ยนภาพถ่ายให้เป็นแบบจำลอง 3 มิติของภูมิประเทศในบริเวณดังกล่าว

ดร.เคียรัน แบ็กซ์เตอร์ จากมหาวิทยาลัยดันดี กล่าวว่า "เราได้เห็นความแตกต่างที่น่าตกใจที่เกิดขึ้นในระยะเวลาอันสั้น"

อินเตอร์แอคทีฟ ดูความเปลี่ยนแปลงของธารน้ำแข็ง Hoffellsjökull ในไอซ์แลนด์ นับแต่ปี 1982

2017

ธารน้ำแข็ง Hoffellsjökull  ในปี 2017

1982

ธารน้ำแข็ง Hoffellsjökull  ในปี 1982

ทีมงานหวังว่า ภาพเปรียบเทียบชุดนี้จะช่วยให้ผู้คนทั่วไปได้เห็นว่าธารน้ำแข็งเหล่านี้กำลังละลายหายไปอย่างรวดเร็วเพียงใด

โดยในช่วงฤดูร้อนปีนี้ ชาวไอซ์แลนด์จำนวนมากได้ไปรวมตัวกันเพื่อ แสดงความอาลัยต่อการสูญเสียธารน้ำแข็งโอคเยอคูลล์ (Okjökull glacier) ซึ่งเป็นธารน้ำแข็งแห่งแรกของไอซ์แลนด์ที่สูญเสียสถานะธารน้ำแข็งไป เพราะน้ำแข็งมีความบางเกินกว่าที่จะเคลื่อนตัวได้

คำบรรยายภาพ,

ภาพธารน้ำแข็ง Heinabergsjökull ในปี 1989

คำบรรยายภาพ,

ภาพธารน้ำแข็ง Heinabergsjökull ที่ถ่ายจากโดรนในปี 2019

ปัญหาธารน้ำแข็งละลายหายไปจากปัญหาการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศคือปัญหาระดับโลก โดยคณะกรรมการระหว่างรัฐบาลว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ (Intergovernmental Panel on Climate Change หรือ IPCC) ได้เผยแพร่รายงานฉบับล่าสุดเตือนว่า ธารน้ำแข็งขนาดเล็กในยุโรป, แอฟริกา, เทือกเขาแอนดีส และอินโดนีเซีย จะสูญเสียปริมาณน้ำแข็งไปกว่า 80% ของระดับในปัจจุบัน ภายในปี 2100 หากปริมาณการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ยังคงอยู่ในระดับสูง

IPCC ชี้ว่า ระดับน้ำทะเลที่เพิ่มสูงขึ้นจากปัญหาธารน้ำแข็งที่ละลายอาจส่งผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อประชาชนนับล้าน

ลิขสิทธิ์ภาพเป็นของสำนักงานสำรวจที่ดินแห่งชาติไอซ์แลนด์ และ ดร.เคียรัน แบ็กซ์เตอร์ จากมหาวิทยาลัยดันดี