พลาสติกชีวภาพ : บัณฑิตอังกฤษคิดค้นวัสดุทดแทนพลาสติกจากสาหร่ายและเศษปลาเหลือทิ้ง

  • 16 พฤศจิกายน 2019
Lucy holding the plastic Image copyright Dyson Imagery
คำบรรยายภาพ พลาสติกชีวภาพของลูซี มุ่งแก้ปัญหาขยะจากปลาเหลือทิ้งในอุตสาหกรรมประมง และการใช้พลาสติกแบบครั้งเดียวทิ้ง

"สำหรับฉัน เรื่องความยั่งยืนไม่เคยเป็นประเด็นรอง (ในการออกแบบ) เลย" ลูซี ฮิวจ์ นักออกแบบผลิตภัณฑ์วัย 24 ปีกล่าว

เธอคว้ารางวัลเจมส์ ไดสัน ระดับนานาชาติ ประจำปี 2019 ซึ่งเป็นการประกวดผลงานของนักศึกษาที่ช่วยแก้ปัญหาโลก จากผลงานการออกแบบพลาสติกชีวภาพ (Bioplastic) ที่ทำจากเศษปลาเหลือทิ้งจากอุตสาหกรรมประมงและสาหร่ายทะเล

ก่อนจะได้รับรางวัลระดับนานาชาตินี้ ลูซี เพิ่งจะได้รางวัลเจมส์ ไดสัน ในระดับประเทศไปเมื่อช่วงต้นปีที่ผ่านมาจากการออกแบบวัสดุทดแทนพลาสติกนี้

วัสดุดังกล่าวมีชื่อว่า มารีนาเท็กซ์ (MarinaTex) ซึ่งเป็นผลงานการออกแบบในโครงการก่อนจบการศึกษาระดับปริญญาตรีจากมหาวิทยาลัยซัสเซกซ์ของลูซี โดยเธอบอกว่าเรื่องผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมเป็นประเด็นสำคัญในแนวคิดการออกแบบผลิตภัณฑ์ของเธอ

Image copyright Dyson Imagery
คำบรรยายภาพ มารีนาเท็กซ์ ทำจาก ก้างปลา และเกล็ดปลา ผสมกับสาหร่ายสีแดง และส่วนผสมอื่น ๆ

หนทางแก้ปัญหาขยะพลาสติก

โครงการของลูซี เริ่มต้นจากแนวคิดในการลดปัญหาปลาเหลือทิ้งจากอุตสาหกรรมประมง ซึ่งองค์การสหประชาชาติ (ยูเอ็น) ระบุว่า แต่ละปีมีขยะจากอุตสาหกรรมนี้ราว 50 ล้านตันทั่วโลก

มารีนาเท็กซ์ ผลิตขึ้นโดยใช้เศษปลาที่เหลือทิ้ง เช่น ก้างปลา และเกล็ดปลา ผสมกับสาหร่ายสีแดง (red algae) และส่วนผสมอื่น ๆ เช่น ไคโตซานจากเปลือกของสัตว์น้ำเปลือกแข็ง เช่น กุ้ง และปู เพื่อเพิ่มความแข็งแรงทนทานให้ผลิตภัณฑ์

Image copyright Dyson Imagery
คำบรรยายภาพ ถุงใส่ขนมอบที่ใช้พลาสติกชีวภาพของลูซี ดูไม่ต่างจากถุงที่ใช้พลาสติกทั่วไป

แต่คุณสมบัติที่แตกต่างไปจากพลาสติกชีวภาพชนิดอื่นก็คือ มารีนาเท็กซ์ สามารถย่อยสลายในอุณหภูมิปกติได้ ซึ่งหมายความว่าผู้คนจะสามารถทิ้งมันลงในถังทำปุ๋ยหมักที่บ้านได้ โดยจะย่อยสลายภายใน 4-6 สัปดาห์

นอกจากนี้ การที่มารีนาเท็กซ์ผลิตจากของเหลือทิ้งจากอุตสาหกรรมประมงก็เป็นอีกคุณสมบัติเด่นของผลงานชิ้นนี้ เพราะช่วยให้ต้นทุนการผลิตพลาสติกชีวภาพชนิดนี้มีราคาถูกพอ ๆ กับพลาสติกที่ใช้ทำถุงใส่ของชนิดบางทั่วไป

ลูซีหวังว่า วัสดุนี้จะสามารถนำไปใช้ทำหีบห่อผลิตภัณฑ์ต่าง ๆ เช่น กล่องใส่แซนด์วิช หรือถุงใส่ขนมอบต่าง ๆ ซึ่งจะช่วยแก้ปัญหาขยะพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวทิ้งได้

อ่านข่าวนี้เพิ่มเติม